Na 25 jaar etappewinst vrouwenboot in Volvo Ocean.

By Zeilen
Team Brunel klimt naar tweede plaats.

De Volvo Ocean Race gaat de eindfase in. De achtste en één na laatste etappe van de prestigieuze zeilrace ging van Lissabon naar het Franse Lorient. De boot van Abu Dhabi Ocean Racing finishte als derde en is daardoor niet meer in te halen voor de concurrentie. Met nog één etappe te gaan is de voorsprong van acht punten ook te groot voor Team Brunel. De Nederlandse boot onder leiding van schipper Bouwe Bekking staat tweede in het algemeen klassement en alleen wat wilde gedachtenspinsels over uitslagen, strafpunten ed kunnen Abu Dhabi de overwinning nog kosten. De boot met de Britse Ian Walker als schipper is dus eigenlijk al winnaar. Natuurlijk werd in Lorient nog geen overwinningsfeestje gevierd, maar ik denk zo dat er toch wel even stevig geproost werd. Walker won ooit tweemaal zilver op de Olympische Spelen en doet voor de derde keer Volvo Ocean winst vrouwenboot abu dhabi racingmee aan de Volvo Ocean Race. En het succes zit er dus aan te komen. De laatste etappe moet dan het slotstuk worden van een race waarvan de startegie tot in de puntjes was uitgedokterd. Op de zevende etappe na eindigden ze steeds op het podium.

Team Brunel.

Schipper Bouwe Bekking van de Nederlandse boot Team Brunel feliciteerde Abu Dhabi alvast en sprak zijn waardering uit voor de schitterende prestatie om al voor de laatste etappe winnaar te zijn in het eindklassemant. Maar volgens Bekking is verder alles nog mogelijk. Hij denkt dat er nog vier boten een kans hebben om op het podium te eindigen. De Nederlandse boot werd enigszins teleurstellend vijfde in de voorlaatste etappe van Lissabon naar Lorient. Eén van de grotere zeilen scheurde en ondanks dat de bemanning snel een (iets kleiner) zeil gehesen hadden, raakte de boot toch te veel achterop. Deze vijfde plek was eigenlijk nog een prima prestatie.

Vrouwenboot.

Over prima prestaties gesproken. Deze achtste etappe van de Volvo Ocean werd een prooi voor de vrouwenboot van Team SCA. Het is de derde keer in de geschiedenis van de Race dat een vrouwenboot als eerste over de finish komt en de laatste keer dat dat gebeurde was al 25 jaar geleden. Het was ‘Maiden’ schipper Tracy Edwards die in 1989-1990 twee etappes wist te winnen in de toenmalige versie van de wedstrijd. Het huidige succes van de vrouwenploeg onder leiding van Sam Davies zal veel critici de mond snoeren. Er wordt namelijk vaak beweerd dat topzeilsters niet opgewassen zijn tegen hun mannelijke Volvo Ocean winst vrouwenbootcollega’s. De Nederlandse Carolijn Brouwer is lid van de bemanning van de SCA-boot en zij vindt de fysieke verschillen niet echt bepalend. Natuurlijk heb je vijf vrouwen nodig voor een zeil waar je drie mannen voor nodig hebt, maar dat is opgelost door de vrouwenboot toe te staan met elf bemanningsleden te zeilen en de mannen met acht. Toch hebben vrouwen over het algemeen wat minder ervaring met dit zogenaamde ‘off-shore’ zeilen en dat maak je niet alleen goed met een extra en minutieuze voorbereiding. Je moet gewoon ervaring opdoen en daar is behoorlijk aan gewerkt de laatste maanden. Vanaf het moment dat de wedstrijd van start ging in Allicante in oktober 2014 is het niveau alleen maar gegroeid volgens Brouwer. En wat de einduitslag ook mag worden, ze hoopt dat SCA voor een tweede editie zal gaan. Bij de havenwedstrijden konden de vrouwen al goed concurreren met de mannenboten, nu is er ook nog sprake van etappewinst en ze hoopt dat de progressie van de ploeg voor critici duidelijk maakt wat er allemaal nog mogelijk is.

Scheveningen.

De negende en laatste etappe start op 16 juni en gaat van Lorient naar Gothenburg. Onderweg zal 18, 19 en 20 juni de haven van Scheveningen aangedaan worden voor een ‘pitstop’ en dat zal aanleiding zijn voor een flink aantal festiviteiten. De zeven identieke Volvo Ocean 65’s zullen te bewonderen zijn bij het Zuiderstrandtheater en de naar verwachting duizenden bezoekers kunnen hun zeilhart even ophalen tijdens het bewonderen van de boten.