Bouwe Bekking geëerd met van Rietschoten Trofee.

By Zeilen
Schipper van Team Brunel is Zeiler van het Jaar 2015.
Zeilen Bouwe Bekking Conny van Rietschoten plaatje

Conny van Rietschoten.

Cornelis (Conny) van Rietschoten is één van de beroemdste zeilers uit de Nederlandse historie. Geboren in Rotterdam in 1926 was de zeezeiler met zijn boot de Flyer in 1977-1978 de winnaar van de Whitbread, de zeilrace om de wereld die we nu kennen als de Volvo Ocean Race. In 1981-1982 lukte hem dat voor de tweede keer, nu met de Flyer 2. Hij verbeterde in dat laatste jaar ook het snelheidsrecord ‘om de wereld varen’.

Van Rietschoten leerde zeilen op zijn vader’s boot en later mocht hij het proberen op de twee-master van zijn grootvader. Samen met zijn kameraad Morin Scott kocht hij zijn eerste eigen boot om daarmee via de Noordzee naar Denemarken en Noorwegen te zeilen. Daar wilden ze meedoen aan de Gold Cup Race. De oversteek van Harwich naar Cuxhaven was zeer gedurfd. Speciaal daarvoor kregen de vrienden van de Koning van Noorwegen een soort onderscheiding. De grote uitdaging voor van Rietschoten was natuurlijk om mee te kunnen doen aan de Whitbread Round the World Race. Hij was zo professioneel met de voorbereiding bezig dat hij het hele evenement naar een hoger niveau bracht en daarmee natuurlijk de hele zeilsport volop in de belangstelling bracht.

Trofee naar Bouwe Bekking.

Van Rietschoten overleed in 2013 maar zijn naam is niet vergeten. Gelukkig besloot het Watersportverbond KNWV al in 1982 een speciale prijs naar hem te noemen en deze Conny van Rietschoten Trofee wordt sindsdien jaarlijks uitgereikt.

En omdat deze tijd van het jaar nou eenmaal de periode van de ‘lijstjes’ is, is de van Rietschoten Trofee kort geleden weer uitgereikt. En dit maal aan Bouwe Bekking, de schipper van de Boot Team Brunel die zo succesvol was in de Volvo Ocean Race. Bekking komt daarmee in een lange lijst van watersport-toppers. Marit Bouwmeester, Dorian van Rijsselberghe en vorig jaar Nicholas Heiner gingen Bekking voor.

Bouwe Bekking is de in 1963 in Deventer geboren zeezeiler, die we vooral kennen van de zes keer die hij al aan de Volvo Ocean race meedeed waarvan drie keer als schipper. De eerste keer was dat op de Movistar in de race die hij niet met zijn bemanning kon afmaken vanwege technische malheur. In 2009 voer hij op de Telefonica Blue waarmee hij derde werd en afgelopen jaar werd hij tweede achter Abu Dhabi Ocean Racing. Niet alleen in de VZeilen Bouwe Bekking van YouTube jbgolvo Ocean was Bekking succesvol. Hij boekte ook overwinningen in bijvoorbeeld de Admiral’s Cup, de Newport Bermuda Race en de Sardinia Cup.

Lange erelijst.

De erelijst is inmiddels zo lang en daarmee de betekenis van Bekking voor de zeilsport in ons land zo groot, dat de schipper tijdens de jaarlijkkse verkiezing van de Zeiler van het Jaar de voorkeur kreeg boven onder andere Rutger van Schaardenburg die toch maar mooi Europees kampioen is in de Olympische Laser-klasse.

Op zoek naar nieuwe sponsor.

Uiteraard was Bekking bijzonder ingenomen met de prijs. Een mooie erkenning voor wat hij de afgelopen jaren heeft gedaan. De schipper werd nota bene ooit door van Rietschoten geïnspireerd om met zijn sport te beginnen.

Zeezeiler Bekking is natuurlijk al weer bezig met de volgende uitgave van de Volvo Ocean. Jammer genoeg niet meer met Brunel als sponsor. Het bedrijf haakt af, maar volgens Bekking zijn enkele andere geldschieters wel bereid om door te gaan. Bovendien zijn er al weer nieuwe bedrijven gevonden die belangstelling zouden hebben om aan te haken.

Brunel is trouwens niet de enige grote sponsor die afhaakt. Ook de vrouwen van het SCA Team moeten op zoek naar een nieuwe sponsor. SCA financierde de vrouwenboot afgelopen jaren en de vrouwen willen dolgraag verder. Als je één keer over de eindstreep in Göteborg bent gekomen ben je er helemaal klaar voor, aldus Team SCA-zeilster Carolijn Brouwer. Hopelijk kunnen de dames hun koers vervolgen en komt er ook voor deze boot een nieuwe geldschieter.