Volvo Ocean in Scheveningen.

By Zeilen
Boot van Team Brunel komt als vierde aan tijdens de pitstop in de Scheveningse haven.

Negen jaar geleden was de vloot van de Volvo Ocean Race voor het laatst in ons land. In 2006 was Rotterdam eindstation van een etappe die vanuit Portsmouth was vertrokken. ABN AMRO deed indertijd mee met maar liefst twee boten waarvan er één winnaar werd in het eindklassement. Jammer genoeg waren er toen geen Nederlanders onder de bemanning. Dat is in de editie van 2014/2015 wel anders. Ik schreef u al meerdere keren over schipper Bouwe Bekking van de Nederlandse boot Team Brunel en ook over Carolijn Brouwer die lid is van de ploeg van de vrouwenboot Team SCA.

Volvo Ocean in Scheveningen koning op bezoek

Koning Willem Alexander op bezoek bij Team Brunel.

De Volvo Ocean vloot was anno 2015 weer even in ons land. De pitstop in de Scheveningse haven werd aan de planning alsnog toegevoegd toen duidelijk werd dat het Nederlandse Brunel met een boot zou deelnemen aan de prestigieuze zeilwedstrijd. En Scheveningen was er blij mee. De liefhebbers van de zeilsport haalden hun hart op in de haven, want de boten vormden natuurlijk een prachtig en indrukwekkend uitzicht. Het was overigens alleen maar een pitstop dus de volgorde van aankomst midden in de nacht was niet interessant voor de wedstrijdpunten. Het was alleen bepalend in welke volgorde en met hoeveel tussentijd de boten weer verder zouden varen na de korte rustpauze. Maar dat drukte de pret natuurlijk niet.

Negende etappe.

In de negende en laatste etappe van de race gaat het van Lorient in Frankrijk naar eindstation Göteborg. De Turks-Amerikaanse boot van Team Alvimedica was als eerste in Scheveningen. Een kleine drie uur later arriveerde om kwart voor vijf in de ochtend de Nederlandse boot van Team Brunel. Als er weer gestart is en de volgorde in de laatste fase van de wedstrijd niet meer verandert, zal Team Brunel samen met Dongfeng op de tweede plaats eindigen in het klassement en dan zal de laatste havenrace de doorslag moeten geven over de eindrangschikking. Abu Dhabi Racing met schipper Ian Walker weet zich na de vorige etappe verzekerd van de eindoverwinning.

Feest in Scheveningen.

In Scheveningen was het even feest. Meer dan honderd fans waren midden in de nacht getuige van de aankomst van de boten. De liefhebbers moesten kou en regen trotseren om getuige te kunnen zijn van deze fraaie binnenkomst. Voor schipper Bouwe Bekking voelde het als een warm bad om even ‘thuis’ te komen en dan zoveel fans op de kade te zien staan. Na de start in Lorient was het een spannende race geweest tot dusver. Langs de Bretonse kust, vuurtorens, eilandjes en baaien. Jammer genoeg moest de bemanning van Brunel ook nog eens de strijd aangaan met het zeewier dat zich om de kiel gedraaid had. Tenslotte finishte de Nederlandse boot als vierde in Scheveningen.

Volvo Ocean in Scheveningen Brouwer team sca

Carolien Brouwer van Team SCA

De vrouwenboot van Team SCA  waar ik vorige keer over berichtte nadat ze de achtste etappe van de race hadden gewonnen, arriveerde ook vroeg in de ochtend (of laat in de nacht) temidden van de vele supporters. Team SCA met de Nederlandse Carolijn Brouwer aan het roer is de eerste boot met een volledig vrouwelijke bemanning sinds lange tijd in de Volvo Ocean Race. De prestigieuze zeilwedstrijd vond voor het eerst plaats in 1973. De wedstrijd duurt negen maanden en gaat over zo’n 80.000 kilometer. De huidige editie is de twaalfde. De plannen van SCA om met een vrouwenboot deel te nemen dateren uit 2012. De retailproducten van SCA worden wereldwijd met name door vrouwen gekocht en bovendien wil SCA ook graag betrokken zijn bij de ontwikkeling van vrouwen wereldwijd en op hun recht op deelname in de maatschappij. Het Zweedse bedrijf vond dit een goede aanleiding om zich te profileren in de zeilsport. En dat de vrouwen op de boot van SCA kunnen concurreren met de mannenboten wordt door fans gezien als onderdeel van de positieve uitstraling van de zeilsport en in dit geval van de Volvo Ocean Race. De ploeg bestaat uit elf vrouwen, die allemaal hun mannetje hebben moeten staan om de strijd met hun mannelijke collega’s aan te gaan. De eteappewinst in de Race is voor Brouwer dan ook ongelooflijk belangrijk. Natuurlijk hoopt ze dat SCA er bij een volgende editie weer bij zal zijn. Of ze zelf nog een keer op dit avontuur gaat, kan ze nu nog onmogelijk zeggen.

Bouwe Bekking.

De schipper van de Nederlandse boot Team Brunel kan het al wel zeggen. Bekking wil in 2017 graag weer beginnen met de campagne voor de race in 2018. Hij wil over drie jaar echt voor de winst gaan. Deze sport heeft voor de schipper alles wat een sport moet bieden. Het zeilen is wonderschoon, de natuur, de ongelooflijke uitdaging van negen maanden afzien met een klein team in een kleine ruimte. Over een klein poosje als de boot in Göteborg arriveert, heeft Bekking voor de zevende keer de wereld rond gezeild. De geboren Deventernaar gaat dan eerst maar eens even naar zijn familie. Maar Bekking kennende zal hij al vrij snel in gedachten uitkijken naar de achtste keer dat hij de uitdaging aan wil gaan.