Team Brunel weer op podium bij Volvo Ocean.

By Zeilen
Derde plaats voor Nederlandse boot in zesde etappe.

De Volvo Ocean Race heeft een dikke week geleden de zesde etappe afgesloten. Ik schreef eerder al over Team Brunel weer op podium bij Volvo Oceande wisselende resultaten van de Nederlandse boot Team Brunel met schipper Bouwe Bekking. En sindsdien is er wat die wisselvalligheid betreft niet zo heel veel veranderd. Wel heeft de bemanning een andere samenstelling gekregen. Bij het begin van de vijfde etappe stapte Dirk de Ridder aan boord om de Fransman Laurent Pagès tijdelijk te vervangen. Deze had tijdens het verblijf in Auckland een paar ribben gebroken. Voor de Ridder was het een weerzien met de Volvo Ocean. In het begin van de eeuw had hij ook al eens deelgenomen. Bovendien heeft de man zijn sporen in de zeilsport ruimschoots verdiend. In 2002 kreeg hij de Conny van Rietschoten Trofee voor de beste zeiler van het jaar. In 2010 won hij met BMW Oracle Racing nog de America’s Cup. Ongelukkigerwijze moest hij de afgelopen anderhalf jaar een schorsing uitzitten voor het foutief opgeven van het gewicht van één van de gebruikte boten. Maar voor schipper Bouwe Bekking kwam hij als geroepen na de blessure van Pagès. Volgens de schipper is de Ridder een goede bekende en bovendien een fantastische trimmer, die dus mooi kon aanhaken voor de vijfde etappe.

Jammer dat die vijfde etappe van de Volvo Ocean Race niet al te veel succes bracht. Een flinke periode had men de koplopers dicht op de huid gezeten maar het was niet gelukt om ze in te halen. Daarna kwamen de naweeën van cycloon Pam en nog later kreeg men te maken met een elektronicaprobleem waardoor de bemanning een tijdlang met een aardig hoge snelheid blind moest varen. Vlak voor de finish was de Alvimedica nog in het zicht geweest maar het was niet gelukt om ze nog in te halen.

Dus had deze loodzware etappe van Nieuw-Zeeland langs Antarctica en Kaap Hoorn niet het gewenste resultaat gebracht en men hoopte natuurlijk dat het in de zesde wel zou lukken.

Andere vervanger.

In die zesde etappe ging Dirk de Ridder niet meer mee. En daardoor moest er een nieuwe vervanger komen voor Laurent Pagès. De Spaanse zeiler Javier de la Plaza nam zijn plaats dit keer in. Ook de la Plaza is een goede bekende van Bekking. De twee hadden al eens samengewerkt bij Telefónica en voor de schipper was de Spaanse zeiler dus een welkom nieuw bemanningslid.

Atlantische Oceaan.

De zesde etappe ging dus met een nieuw samengesteld team van start op zondag 19 april jl voor een tocht over de Atlantische OTeam Brunel zesde etappe Dongfeng wint 2ceaan van het Braziliaanse Itajai naar het Amerikaanse Newport. En ook dit gedeelte van de Race kende voor Brunel weer een wisselvallig verloop. Gedurende de reis had men nog even op kop gevaren maar uiteindelijk moest de Nederlandse boot genoegen nemen met de derde plaats. Winst was er voor Dongfeng, dat met een minuut of drie voorsprong finishte voor nummer twee Abu Dhabi Racing.

Team Brunel eindigde in de eerste etappe als derde en won de tweede. Daarna eindigde men steeds buiten de podiumplaatsen. Maar gelukkig was er na deze zesde etappe weer iets te vieren. Op het podium staan is natuurlijk altijd bijzonder. Toch is de strijd om de eerste plaats voor schipper Bouwe Bekking nu verloren en hij kan alleen nog maar vechten voor plaats twee. Bovendien staat Brunel bovenaan de ranglijst wat betreft de havenraces. Er is nog meer dan genoeg om voor te knokken, aldus de schipper. Bovendien zal zijn bemanning er alles aan willen doen om wellicht nog één of meer etappes te winnen. De volgende kans daartoe krijgt Brunel op 17 mei, als de Ocean Race vertrekt voor de zevende etappe; richting Europa naar het Portugese Lissabon.