Olympische zeilers bereiden zich voor op de Spelen.

By Olympische Spelen, Zeilen
Water nog steeds ontzettend smerig.

Bij de Olympische Spelen in Rio de Janeiro in 2016 zullen onze Olympische zeilers willen meedoen voor de medailles. Daarom is het belangrijk om zo vaak als dat maar mogelijk is wedstrijden te varen op het water waar die Spelen gehouden zullen worden. Om die reden kwamen de Oranje zeilers half december in actie bij de Copa Brasil de Vela. Deze wedstrijden waren voor de Nederlandse zeilers de laatste gelegenheid om uren te maken in deze Guanabara baai.

van Rijsselberghe in actie.

Dus was zo goed als de hele Nederlandse zeilploeg van de partij. Eigenlijk ontbrak alleen Finn-zeiler Pieter-Jan Postma. Maar blikvangers als Rutger van Schaardenburg, Marit Bouwmeester en Lilian de Geus waren er wel. En natuurlijk Dorian van Rijssselberghe. Voor hem was het belang van het meedoen aan deze wedstrijden evident. Mooi om weer een wedstrijd te kunnen varen in Rio en hier dus uren te kunnen maken. Na het testevent in 2014 kon hij nu varen in de Braziliaanse zomer en kun je ook van deze ervaring weer leren.

Van Rijsselberghe.

De Texelaar was kennelijk goed in vorm want uiteindelijk werd hij winnaar van deze Copa Brasil de Vela. Op de laatste dag kon hij zijn eerste plaats in de eindrangschikking met succes verdedigen tijdens de zogenaamde ‘medal-race’. In de voorraces won hij al een keer en werd hij een paar keer tweede. In de laatste wedstrijd was onze Olympische kampioen weer de beste. Mooie oefencampagne dus voor de Oranje windsurfer die zo dolgraag op de Spelen zijn titel wil prolongeren.

Water is ongezond en smerig.

Van Rijsselberghe kon dus goed nieuws naar Nederland sturen wat betreft zijn vorm en resultaat. Maar hij stuurde ook minder goed nieuws de wereld in. We zijn al lang gewend aan allerlei toespraken en goede voornemens in deze tijd van het jaar. Onze eigen koning Willem-Alexander en natuurlijk paus Franciscus verblijdden ons al met hun boodschap. Maar ook Dorian van Rijsselberghe stak een waarschuwende vinger op. Eerder schreef ik al over kwaliteit van het water in Rio. Het is er zo smerig en er drijft zoveel troep, met name plastic, in dat het eigenlijk niet verantwoord is de gezondheid van sporters hier aan bloot te stellen. En van Rijsselberghe is duidelijk: walgelijk,Rijsselberghe en water Rio plaatje vuil water vies, gevaarlijk. Het is volgens hem bepaald niet voor het eerst dat de zeilers hier over klagen.

Alarmbellen

Alle alarmbellen zouden moeten zijn afgegaan maar er is eigenlijk nog niets gebeurd. Een paar maanden voor de Spelen is het nog steeds een troep. Hoe moet dat gaan tijdens de Olympische wedstrijden? Moeten de zeilers dan af en toe terugvaren om de rotzooi van hun vin te kunnen krijgen? Volgens onze landgenoot drijven er bijvoorbeeld zoveel plastic tassen in die Baai van Guanabara dat de hele wereld er zijn boodschappen in kan doen. Een van de stafleden van de ploeg moest bijna overgeven toen hij de Olympische haven binnen wilde varen. Een soort rioolwater lijkt het te zijn.

Geruststellende woorden.

Niet alleen van Rijsselberghe waarschuwt de Olympische wereld. Veel zeilers uit allerlei landen hebben de afgelopen maanden hun zorgen al geuit over de kwaliteit van het water waarin zij hun wedstrijden moeten afwerken. In de baai komen de riolen van de stad bij elkaar en bovendien wordt veel afval van de grote stad er gewoon in gedumpt. Het IOC had al meerdere keren van de Braziliaanse overheid de verzekering gekregen dat één en ander opgelost zou worden maar volgens onze kampioen is er eigenlijk nog steeds niets gebeurd.

Druk uitoefenen

Hopelijk gaat het Comité flink wat druk uitoefenen op de Brazilianen om het Olympisch water bevaarbaar te maken voordat de Spelen beginnen. Vreemd eigenlijk, want de voorzitter van het IOC, Thomas Bach, had al zoveel ‘vooruitgang’ gezien dat hij het volste vertrouwen had in de lokale organisatie. En ook onze eigen NOC*NSF stelde bij monde van technisch directeur Maurits Hendriks een tijdje geleden al de Olympische watersporters gerust. Hij wist te vertellen dat zelfs de Nederlandse overheid zich er mee bemoeit. Nou dan, Dorian, geen zorgen. Alles komt goed.