De Paralympische Winterspelen van PyeongChang

By Olympische Spelen

De Olympische Winterspelen in PyeongChang zijn achter de rug. De ploeg van Team NL was ook dit keer weer succesvol. Met acht gouden, zes zilveren en zes bronzen medailles kwamen de Nederlandse sporters terug uit Zuid-Korea. Deze week beginnen in PyeongChang de Paralympische Winterspelen. Ook daar gaan negen Nederlanders weer een gooi naar de medailles doen. We gaan eens kijken wat de geschiedenis van de Paralympische Winterspelen is. Natuurlijk gaan we ook even kijken wie er voor ons land in actie gaan komen en op welke onderdelen.

Geschiedenis Paralympische Winterspelen (PWS)

De eerste Paralympische Winterspelen vonden plaats in 1976 in het Zweedse Omsköldsvik. Aan die Spelen en ook die van vier jaar later in het Noorse Geilo deden geen Nederlandse sporters mee. Nederland kwam pas in 1984 in Innsbruck voor het eerst op de Winterspelen in actie. Ons land deed daar met vier sporters mee. Twee mannelijke sporters kwamen in actie bij het skiën en één man en één vrouw bij het langlaufen. In 1992 deden er vijf sporters mee en voor het eerst ook een biatleet De Spelen werden toen in het Franse Tignes gehouden. Marjorie van de Bunt was de eerste Nederlandse die een medaille won. Zij won in totaal tien medailles op de onderdelen langlaufen en biatlon. Zij deed drie keer mee aan de Spelen, in Lillehammer, Nagano en Salt Lake City. Sinds 1988 worden de Paralympische Winterspelen in dezelfde plaats gehouden als de spelen voor valide sporters.

Team NL

De organisatie van de Winterspelen is in handen van het International Paralympic Commitee (IPC). De Nederlandse sporters worden afgevaardigd door het NOC*NSF en vallen gewoon onder het TeamNL. Aan de Spelen in PyeongChang doen voor Nederland negen sporters mee op twee verschillende sporten. Vijf Nederlanders komen in actie op het onderdeel Skiën en vier op het onderdeel snowboarden. Nederland doet niet mee aan het sledge hockey, rolstoelcurling, biatlon en langlaufen die ook worden beoefend op de Paralympics. Een aantal van onze Olympische wintersporters waren in het seizoen al aardig succesvol op wereldbekerwedstrijden. Natuurlijk gaan we de sporters van TeamNL die onder leiding staan van chef de mission Esther Vergeer aan je voorstellen.

TeamNL Paraskiën

Linda van Impelen: Linda komt uit op de volgende onderdelen afdaling, super g, combinatie, slalom en reuzenslalom. Linda liep als gevolg van een auto-ongeluk in Australië een dwarslaesie op. Ondanks dat ze veroordeeld is tot een rolstoel pakte ze toch haar passie wintersporten weer op. Op de ski-onderdelen doet ze ook mee aan internationale wedstrijden. Op deze winterspelen komt ze op alle vijf onderdelen te weten de afdaling, super g, combinatie, slalom en reuzenslalom in actie.

Anna Jochemsen: Anna is vanaf haar geboorte gehandicapt omdat haar ene been niet is volgroeid. Van haar vader leerde ze te skiën op één been, en niet zonder succes. Vanaf het seizoen 2006-2007 doet ze al mee aan internationale wedstrijden. In 2014 was ze er in Sotsji ook al bij, maar daar won ze geen medaille. Op het WK in 2015 in Canada won ze brons op de supercombinatie. Anna zal uitkomen op alle onderdelen bij het skiën.

Jeffrey Stuut: Door een hersenbloeding tijdens de geboorte is Jeffrey aan de linkerzijde verlamd. Op zijn vijfde stapte hij voor het eerst op de ski’s. Na jaren van recreatief skiën ging hij ook aan wedstrijden meedoen. Jeffrey kan nu al terugkijken op mooie successen zoals twee bronzen medailles op het WK van 2017. Hij won die medailles op de onderdelen afdaling en super g. Ook Jeffrey komt in PyeongChang uit op alle onderdelen.

Jeroen Kampschreur: Jeroen werd geboren zonder scheenbenen en kwam daardoor al op jonge leeftijd in een rolstoel terecht. Maar sporten was zijn passie en hij gaf zich daar volledig voor. Jeroen begon als rolstoelbasketballer en skiër maar naar verloop van tijd besloot hij vol voor het skiën te gaan. Op het WK in 2017 veroverde hij drie gouden medailles op de slalom, de reuzenslalom en de supercombinatie. In zijn vrije tijd is Jeroen ook ambassadeur voor de Johan Cruijff Foundation. Op de Spelen van PyeongChang is hij een voorname kandidaat voor eremetaal. Jeroen gaan we zien op alle onderdelen.

Niels de Langen: Toen Niels elf maanden oud was raakte hij gehandicapt door een bacteriële hersenvliesontsteking. Hij verloor hierdoor zijn rechteronderbeen en zijn linkeronderbeen was zwaar beschadigd. In 2015 heeft hij ook dat been laten amputeren, hij kon hierdoor beter lopen met een prothese. Sinds 2007 doet hij aan zitskiën en is daar helemaal verslingerd aan. Tijden het WK van 2017 won hij een bronzen medaille op de slalom. Op de Spelen van PyeongChang komt hij uit op alle vijf onderdelen.

TeamNL Para Snowboarden

Bibian Mentel: De snowboardster Bibian Mentel was bezig met de kwalificatie voor de Olympische Winterspelen van Salt Lake City. Ze kreeg last kreeg van een enkelblessure, onderzoek wees uit dat er een kwaadaardige tumor zat. Haar onderbeen moest uiteindelijk worden geamputeerd. Vier maanden na de amputatie stond ze met een prothese alweer op haar snowboard. Snowboarden was in die tijd nog niet een Olympische discipline. Bibian zette zich jarenlang in om snowboarden paralympisch te krijgen. Tijdens de Winterspelen van Sotsji was het eindelijk zover snowboarden was paralympisch. En de eerste gouden medaille was uiteraard voor Bibian Mentel. In 2015 en 2017 werd ze wereldkampioen op de onderdelen banked slalom en de parasnowboardcross. Ze is ook de initiator van de Mentelity Foundation die uiteraard naar haar vernoemd is. Kinderen en jong volwassenen worden gestimuleerd om met een lichamelijke beperking te gaan sporten.

Lisa Bunschoten: Lisa werd geboren zonder kuitbeen en ze kampte met een spitsvoet en een instabiele knie. Uiteindelijk werd op haar zestiende haar voet geamputeerd. Toch ging Lisa vol overgave snowboarden en kwam ze via de Johan Cruijff foundation in aanraking met de wedstrijdsport. Ze nam ook al deel aan de Spelen van Sotsji en op het WK in 2017 won ze twee zilveren medailles. Lisa zal in PyeongChang uitkomen op de onderdelen banked slalom en de cross.

Renske van Beek: Renske stond al op zeer jonge leeftijd op de ski’s en is een vervend wintersportster. Maar op haar tiende kreeg ze een herseninfarct, en was aan haar linkerzijde deels verlamd. Skiën lukte dus niet meer en toen ging ze maar snowboarden. In 2014 kwam ze in contact met de Mentelity Foundation van Bibi Mentel. Ze ging trainen samen met Bibi Mentel en bemachtigde een plaatsje in de selectie van Talentontwikkeling van de Nederlandse Ski Vereniging. Renske begint aan haar eerste Paralympische Spelen, en komt uit op de banked slalom en de cross

Chris Vos: Als gevolg van een ongeluk kreeg Chris een verlamming aan zijn rechterbeen. Maar het weerhield hem er niet van te gaan snowboarden. In 2011 maakte hij zijn debuut bij het World Cup snowboarden. Voor hem kwam in 2014 zijn droom uit door mee te doen aan de Paralympics in Sotsji. In 2015 vertegenwoordigde hij ons land op het WK in het Spaanse La Molina. Hij deed dat met veel succes, en pakte de wereldtitel bij het banked slalom en bij de snowboardcross. In 2016 won hij alle overall World Cup-titels en in 2017 prolongeerde hij zijn wereldtitels. Ook Chris Vos is een belangrijke kandidaat voor eremetaal bij de banked slalom en de cross.

Spelen van PyeongChang

De Paralympische Spelen in Zuid-Korea worden gehouden van 9 tot en met 18 maart. Wij hopen dat onze gehandicapte sporters net zoveel succes hebben als hun valide collega’s. Dat alle trainingsarbeid ook voor hen mag resulteren in mooie en goede prestaties. Ook voor hen geldt de Olympische gedacht:

“Het belangrijke in het leven is niet de triomf, maar de strijd, het essentiële is niet om te hebben gewonnen maar om goed te hebben gestreden”.