Michael Phelps de meest succesvolle sporter ooit

By Olympische Spelen, Zwemmen

De Olympische Spelen zijn de belangrijkste en mooiste sportwedstrijden voor een sporter waar die aan mee kan doen. Daar een prijs winnen is de ultieme prestatie die vaak goed beloond wordt. Het winnen van de gouden medaille is een prestatie die vier jaar blijft staan. De Spelen worden immers maar één keer in de vier jaar gehouden. Maar als je in je carrière maar liefst 23 gouden medailles hebt gewonnen sta je echt op eenzame hoogte. Michael Phelps oftewel The Baltimore Bullet is de persoon die dit gepresteerd heeft.

Wie is Michael Phelps

Michael Fred Phelps II werd op 30 juni 1985 in Baltimore geboren. Phelps was een Amerikaans zwemmer met een ongelofelijke palmares. Alleen zijn prestaties op de Olympische Spelen al zijn nog nooit geëvenaard en het is de vraag of dat ooit gaat gebeuren. Hij was maar liefst op vier Olympische Zomerspelen achter elkaar de persoonlijke winnaar van de medaillespiegel. Het was nog geen sporter ooit gelukt om twee keer achter elkaar de persoonlijke medaillespiegel op de Spelen te winnen. Hij won maar liefst 23 gouden medailles , 3 zilveren en ook nog eens 3 bronzen medailles. Daarmee is Michael Phelps de beste Olympische sporter ooit. Hij beëindigde zijn loopbaan na de Spelen in 2012, maar in 2013 maakte hij zijn comeback om aan de Spelen in Rio mee te doen. Daar won hij weer vijf gouden medailles.

De carrière van Michael Phelps

Het kan eigenlijk niet treffender dan dat Michael Phelps zijn debuut op een groot toernooi maakte op de Olympische Spelen. Het waren de Spelen van Sydney waar de toen vijftienjarige Phelps zijn eerste grote toernooi zwom. Hij kwam uit op de 200 meter vlinderslag en werd slechts vijfde. Maar een half jaartje later verbeterde hij het wereldrecord op hetzelfde onderdeel. Hij was met vijftien jaar en negen maanden de jongste mannelijke zwemmer die een wereldrecord zwom. Zijn eerste gouden medaille op een WK pakte hij daarna in Fukuoka in Japan. Hij deed dat wederom met een wereldrecord op de 200 meter vlinderslag. Zijn enorme talent werd overal erkend en bewonderd. In de aanloop naar de Spelen van 2004 in Athene verbrak hij ook terloops nog even de wereldrecords op de 200 en 400 meter wisselslag. Bij het WK van 2003 won hij vier keer goud waarvan drie op de individuele nummers.

Record van Mark Spitz

Michael Phelps maakte er geen geheim van dat hij ooit het record van zijn landgenoot Mark Spitz wilde verbeteren. Mark Spitz won op de Olympische Spelen van München zeven gouden medailles.
Hij deed dat met zeven wereldrecords, een ongekende prestatie. Op de Spelen van 2004 in Athene lukte dat niet, hij bleef steken op zes gouden medailles. Op die Spelen veroverde hij brons op de 200 meter vrije slag. Die wedstrijd ging de geschiedenis in als “the race of the century”. Phelps werd verslagen door Ian Thorpe en onze landgenoot Pieter van den Hoogenband. Tijdens het WK is 2005 probeerde hij wat nieuwe onderdelen uit. Hij zwom de 400 meter vrije slag en de 100 meter vrije slag maar dat werd niet echt een succes. Phelps won uiteindelijk toch nog vijf keer goud en één keer zilver. Op de 100 meter vlinderslag moest hij verrassend Ian Crocker voor laten gaan.

De Spelen van Peking

Op het WK van 2007 in Melbourne kwam Phelps in actie op zeven zwemnummer, hij won ze alle zeven. Hij verbeterde daar het zes jaar oude wereldrecord van Ian Thorpe op 200 meter vrije slag. Michael Phelps keek uit naar de Spelen van 2008 in Peking. Hij wilde daar weer een poging doen om het record van Mark Spitz van zeven gouden medailles te verbeteren. Phelps had er voor gekozen om op dezelfde acht afstanden uit te komen als op de Spelen van Athene. Hij slaagde met glans voor zijn missie, acht gouden medailles werden er gewonnen, vijf individueel en drie als team. Van de acht gouden medailles werden er zeven met een nieuw wereldrecord behaald. Na de Spelen in Peking laste hij een lange pauze in, hij nam even afstand van het zwemmen. In die tijd was hij veel te zien in verschillende televisieprogramma’s.

Vervolg carrière

Op het WK van 2009 in Rome was hij niet zo goed voorbereid, hij deed maar mee op drie afstanden. De 200 meter vrije slag verloor hij verrassende van de Duitser Paul Biedermann, die ook nog een nieuw wereldrecord zwom. In 2011 deed hij voor de zesde keer mee aan een WK dit keer in Shanghai. Daar was er wisselend succes, hij verloor op de 200 meter vrije slag en de 200 meter wisselslag van het nieuwe Amerikaanse talent Ryan Lochte. Maar er was toch nog tweemaal individueel goud voor Phelps op de 100 en 200 meter vlinderslag. Met het Amerikaanse team won hij ook nog goud op de 4×100 en 4×200 meter vrije slag en 4×100 meter wisselslag.

Olympische Spelen in Londen

De Olympische Spelen van Londen werden zijn vierde Spelen, hij werd ingeschreven voor zeven zwemnummers. In Londen waren er weer vijf gouden medailles voor hem weggelegd. Hij won de medailles precies op de afstanden waar hij op het WK een jaar ervoor ook succesvol was. Phelps was na de Spelen van Londen de eerste sporter die op drie opeenvolgende Spelen twee dezelfde nummers wist te winnen. Hij deed dat op de 100 meter vlinderslag en de 200 meter wisselslag. Ook het Amerikaanse team boekte in Londen een record. De ploeg won op drie achtereenvolgende Spelen de 4×200 meter vrije slag en de 4×100 meter wisselslag. Na Londen was hij de meest succesvolle sporter op de Olympische Spelen ooit. Hij besloot na Londen om zijn carrière te beëindigen, maar kwam daar na een jaar al op terug. Hij wilde toch weer meedoen aan de Spelen van Rio de Janeiro in 2016.

De Spelen van Rio

Op de Spelen van Rio was hij wederom zeer succesvol, vijf gouden en één zilveren medaille nam Phelps mee naar huis. Hij heroverde zijn titel op de 200 meter vlinderslag die hij in Londen had verloren aan de Zuid-Afrikaan Chad Le Clos. Maar Phelps zou Phelps niet zijn als er geen records werden gevestigd. Op de 200 meter wisselslag werd hij de eerste zwemmer die dit onderdeel op vier spelen achtereen wist te winnen. Hij won ook voor de vierde keer op rij het klassement van de individuele medaillespiegel, dus nog een record. Michael Phelps sloot zijn imposante zwemcarrière af met 28 Olypische medailles waarvan 23 gouden. Op de verschillende WK ’s won hij ook nog eens 33 medailles, waarvan 26 gouden. Hij zwom ook 37 wereldrecords, ook hiermee heeft hij het record van Mark Spitz verbroken.

Tot slot

Michael Phelps begon ooit als zwemmer vanwege zijn bewondering voor Ian Thorpe de legendarische Australische zwemmer. Phelps heeft zijn talent en daardoor zijn prestaties misschien wel te danken aan een aantal lichamelijke eigenschappen. De spanwijdte van zijn armen is namelijk 8 cm langer dan zijn lichaamslengte. Normaal is dat altijd één-op-één bij een gemiddeld persoon, dit noemen ze de aapfactor. Ook zit er een verschil in afstand tussen zijn ribben en de heup, die is 10 cm langer dan gemiddeld. Hij is ook in staat om zijn gewrichten te overstrekken. Hierdoor kunnen zijn benen een vijftien graden grotere zwaai maken dan van een gemiddeld persoon. Wellicht hebben deze lichamelijke eigenschappen er toe bijgedragen om van Michael Phelps deze uitzonderlijke sportman te maken. Of de prestaties van Michael Phelps ooit nog geëvenaard gaan worden zal de toekomst ons leren. Maar wat was het een fenomeen.

Weetjes en feiten

• Michael Phelps begon met de rugslag want hij durfde niet met zijn hoofd onder water
• Hij was met 15 jaar de jongste Amerikaanse mannelijke zwemmer die aan de Olympische Spelen deelnam in 70 jaar.
• Met zijn schoenmaat 49 heeft hij een soort zwemvliezen aan zijn benen
• Toen hij 15 jaar was werd hij de jongste zwemmer die ooit een wereldrecord zwom.
• Hij is op vijf na de rijkste Olympische atleet maar wel de rijkste zwemmer
• De gemiddelde concentratie melkzuur in het bloed van Phelps is veel lager dan gemiddeld daardoor hersteld hij veel sneller, en kan harder trainen.
• In de voorbereiding op de Spelen van Peking zwom hij 80 kilometer per week. Dat zijn toch 1600 baantjes in een 50 meter bad.
• Michael Phelps deed zijn bijnaam The Baltimore Bullet alle eer aan.
• Op 11 augustus 2016 behaalde Phelps zijn 13e gouden medaille op een individueel nummer op de Olympische Spelen. Hiermee verbeterde hij het 2100 jaar oude record van Leonidas van Rodos. Leonidas behaalde in 152 voor Christus zijn 12e gouden medaille op een individueel nummer op de Olympische Spelen.