Zilver in open water en bij estafette.

By Zwemmen
Jonge Marrit Steenbergen doet gewoon mee met de groten.

De wereldkampioenschappen zwemmen in Kazan zijn een dikke week gaande en er komen toch wel mooie verhalen naar Nederland toe. Dit zestiende FINA WK telt 2651 sporters . 190 landen zijn vertegenwoordigd in Tatarstan, de autonome Russische republiek. De organisatie is terecht trots op het deelnemersveld, want het geeft inderdaad aan dat zwemmen een echt grote sport is.

Voor ons land zijn er 15 zwemmers en zwemsters in Kazan. Tenminste voor zover het het open water of langebaanzwemmen betreft. Er komen natuurlijhk nogal wat Oranje waterpolosters en schoonspringsters bij. En natuurlijk gaat de meeste aandacht uit naar medaillekandidaten als Femke Heemskerk of Ranomi Kromowidjojo. Maar zeker ook naar Sharon van Rouwendaal.

Open water.
WK zwemmen 2015 01 zilver landenwedstrijd

Ferry Weertman, Sharon van Rouwendaal en Marcel Schouten.

Wat mooi dat Nederland al direkt succesvol was bij de wedstrijden in het open water. Sharon van Rouwendaal en Ferry Weertman wonnen beide een zilveren medaille in hun race op de 10 kilometer. En in de landenwedstrijd was er een soortgelijk succes. Ook zilver. Marcel Schouten completeerde het trio dat net als de Brazilianen een tijd van 55.31.2 op de klokken zette en daarmee eindigde Nederland samen met de Zuid-Amerikanen op de tweede plaats.

Voordat de aandacht naar het binnen-zwemmen ging was er dus al het nodige te vieren geweest voor de Oranje equipe. En in het eerste weekend van het langebaangeweld ging het gewoon door.

Van Rouwendaal.

Dezelfde Sharon van Rouwendaal zorgde ook hier voor het eerste Oranje succes. In haar serie op de 400 meter vrije slag was ze al direkt snel genoeg om zich te kwalificeren voor de Olympische Spelen in Rio volgend jaar. Bovendien plaatste ze zich voor de finale. Natuurlijk was ze hier al dolgelukkig over. Want na een week met wedstrijden in het open water zag ze er toch een beetje tegen op om onmiddellijk te moeten presteren in het binnenbad. Ze ging dus eigenlijk onbevangen die finale in. Een podiumplek zou natuurlijk fantastisch zijn maar die limiet was op dat moment voor haar misschien wel het belangrijkste. Maar het liep allemaal zo gesmeerd dat ze aan het eind van die 400 meter finale met een zilveren medaille op het podium stond. De langeafstandszwemster had met een 4.03.02 zichzelf naar de ‘best of the rest’ achter het 18-jarige Amerikaanse wonderkind Katie Ledecky gezwommen.

Golden Girls.

Van de Golden Girls, de estafetteploeg die ons land gouden successen bezorgde tijdens de Olympische Spelen van Peking van 2008 en natuurlijk op de WK’s van 2009 en 2011, zijn Kromowidjojo en Heemskerk nog over. Maar het zou me niet verbazen als de volgende lichting zich aangediend heeft. Ranomi Kromowidjojo en Femke Heemskerk wonnen samen met ploeggenoten Maud van der Meer en Marrit Steenbergen de zilveren medaille bij de 4 keer 100 meter estafette. Tijdens dit vrije slag-nummer werd duidelijk dat Oranje hoge verwWK zwemmen 2015 01 zilver estafette 4x100achtingen mag hebben van de nationale zwemsters. ‘Kromo’ en van der Meer openden het bal, waarna Steenbergen Nederland in de race hield zodat Heemskerk het mocht afmaken. Alleen de Australische ploeg was sneller. Maar met deze nieuwe lichting zilver pakken op de WK is een prachtige prestatie.

Vooral het optreden van Marrit Steenbergen deed stof opwaaien. Langs de kant stonden coaches en andere kenners met verbazing te kijken naar dit pas 15-jarige zwemwonder uit Nederland. In Bakoe had ze tijdens de Europese Spelen al de aandacht op zich gevestigd. Maar bij die Spelen was sprake geweest van een veredeld jeugdtoernooi. In Kazan echter bevestigde Steenbergen wat insiders allang wisten. De scholiere uit Oosterwolde wordt gekoesterd als het nieuwe zwemtalent. Zij zwemt tijden die sneller zijn dan bijvoorbeeld Kromowidjojo deed op die leeftijd.

In Oosterwolde zal veel naar dit filmpje worden gekeken:

De nieuwe Oranje diva blijft er nuchter onder. Ze heeft een lichaamsbouw die haar hoog op het water doet liggen en bovendien relatief grote handen, die dus veel water kunnen verplaatsen. Sommige mensen noemen dat talent. Ik noem het beginnersgeluk. Bovendien is haar moeder zwemlerares en die snapt echt wel waar het om gaat. Laat je niet gek maken. Voorlopig niet naar het Eindhovense zwemparadijs maar eerst gewoon thuis je schooldiploma halen.

Pieter van den Hoogenband zag haar twee jaar geleden tijdens het Europees Jeugd Olympisch Festival in Utrecht al eens in aktie en enthousiast als hij is riep hij toen al dat Steenbergen naar Rio moet. De toen 13-jarige deed er indertijd verlegen wat lacherig over. Maar het zou mij niet verbazen als Marrit Steenbergen volgend jaar in Rio deel uit gaat maken van de estafetteploeg. Zelf blijft ze er bescheiden over en weet dat ze nog zoveel moet leren en verbeteren. Maar ik denk dat de leiding van de Oranje zwemploeg samen met direkteur Joop Albeda allang een plannetje klaarheeft om de jonge Steenbergen, weliswaar langzaam en voorzichtig, op een route te zetten die zal eindigen op een Olympisch startblok. Waarschijnlijk op de estafette, maar het kan razendsnel gaan. Dus houd ik er rekening mee dat we Steenbergen in Rio op een paar onderdelen in aktie zullen zien.