Nationale zwemtop onrustbarend smal.

By Zwemmen
Sinds lang geen goud op een WK zwemmen.

Voor Ranomi Kromowidjojo was het duidelijk: een jaar voor de Olympische Spelen in Rio is het wereldkampioenschap natuurlijk wel belangrijk, maar dan vooral om te kijken hoe je ervoor staat. En ook hoe je concurrents er voor staan. Het toernooi in Kazan was voor ‘Kromo’ dan ook een soort van startschot voor het Olympische seizoen. Niet voor niets zei ze vooraf al dat het vanaf nu leuk ging worden. Ze wist niet zo goed waar ze stond. Vorig jaar had ze de EK laten schieten en ook tegen de wereldtoppers als bijvoorbeeld de Campbells had ze allang niet geraced. Dus verwachtte Kromowidjojo niet te kunnen meedoen om de wereldtitel op de 100 m vrij. Maar het koninginnenummer past natuurlijk wel bij haar ambities en dus wilde ze er alles aan doen. En ook voor de 50 meter, die ze eigenlijk nog meer als hààr afstand beschouwt, was ze vast van plan om alles uit de kast te halen.

Op de goede weg.
WK zwemmen 2015 02 kromo en Heemskerk

Kromowidjojo en Heemskerk

Kromo is op de weg terug na een paar vervelende zwemjaren. Na het fantastische Olympische avontuur van Londen, waar ze tijdens de sluitingsceremonie nota bene de Nederlandse vlag had mogen dragen, werd ze gekozen tot Sportvrouw van het Jaar 2012. Maar daarna volgde het vertrek van haar coach Jacco Verhaeren. Het luidde het begin in van een paar veelbewogen jaren voor Kromowidjojo, waarin ze een paar keer van coach wisselde. Ook in haar privéleven kreeg ze met de nodige telurstellingen te maken. Maar vanaf het moment dat ze ging samenwerken met haar huidige coach Patrick Pearson was daar kennelijk toch weer de ‘klik’ met de topsport. En omdat Kromo een jaar voor Londen ook al geen wereldtitel won tijdens de WK in Sjanghai, weet ik zeker dat ze de komende periode weer de nodige vooruitgang zal boeken. Ze weet namelijk dat er nog iets te verdienen valt als ze wat tandjes bijzet. En dat is ze kennelijk van plan om te doen. Ze wil de absolute discipline weer in haar levensstijl aanbrengen het komende jaar. Niet dat ze een soort van uitbundig studentenleven heeft geleid de afgelopen tijd, maar er is nog het nodige te verbeteren. De zilveren medailles die ze in Kazan verzamelde geven haar het nodige zelfvertrouwen om de inhaalrace richting de zussen Campbell en de Zweedse Sjöström in te gaan zetten.

Heemskerk.

Ook met Femke Heemskerk zal Kromowidjojo ernstig rekening houden. Heemskerk is toch gewoon de snelste zwemster van Nederland. Ze ging dan ook als titelkandidate naar Kazan. In Eindhoven had ze immers de snelste tijden neergezet op de 100 en 200 meter vrij. Maar ze was volgens mij toen al een beetje huiverig voor de favorietenrol die de zwemwereld haar toebedeelde. Ze vertelde aan iedereen die het maar horen wilde dat ze ‘absoluut geen druk’ voelde richting wereldkampioenschap en dat ze ‘in balans’ was. Mentaal en fysiek zei ze er helemaal klaar voor te zijn.

Maar tijdens het WK in Kazan was het toch weer wat anders. Stress en spanning achtervolgen haar al jaren bij de grote evenementen. Vooral bij de individuele nummers blokkeert ze soms volledig en dan klimt er een aangeslagen Heemskerk uit het water. Wat ontzettend jammer vind ik dat. Want ik ben toch echt een grote fan van Femke Heemskerk. Als je ziet wat ze allemaal kan als ze ontspannen haar gang gaat dan is dit niet iets wat je een sporter gunt. Als de druk het hoogst is is haar mentale weerbaarheid net niet groot genoeg. Fijn dat ze bij de estafettes lekker meedraaide naar de zilveren medailles.

Alberda.

Voor technisch direkteur Joop Alberda waren de zilveren medailles die de oogst vormden van de Nederlandse afvaardiging kennelijk toch niet helWK zwemmen 2015 02 plaatje teleurstelling Alberdaemaal bevredigend. Zeven keer zilver mag dan ‘gemiddeld’ zijn, goud had er toch echt tussen moeten zitten. Misschien dat deze teleurstelling aanleiding was voor Alberda om voorzichtig, maar voor kenners duidelijk, te suggereren dat Heemskerk volgend jaar bij de Spelen alleen nog ingezet gaat worden tijdens de estafette. Als hij dat daadwerkelijk bedoelt dan spreekt daar niet veel vertrouwen uit richting de zwemster, die al zoveel prijzen naar Nederland zwom. Ik denk dat haar beslissing om niet te starten op de 50 meter vrij bij de technisch direkteur keihard aankwam. Hij begreep naar eigen zeggen dat ze de energie er even niet voor had, maar toch! Hopelijk bedenkt Alberda zich nog, want Heemskerk in vorm is tot zoveel in staat en bovendien is haar opvolgster nog niet klaar. Natuurlijk is Nederlands toptalent Marrit Steenbergen hard op weg om de ‘volgende’ te worden. Maar het is toch echt nog iets te vroeg om van haar al medailles te verwachten bij de Spelen in Rio. Waarschijnlijk moeten Steenbergen en de zwembond nog een beetje geduld hebben.

Smalle top.

Onze zwemtop is in staat om een wereldniveau te halen. Ik ga er van uit dat Heemskerk volgend jaar in Rio weer fris en fruitig op het startblok staat. Maar ondertussen zie ik ook echt wel van we gewoon niet genoeg zwemmers en zwemsters hebben om het topniveau te kunnen blijven waarmaken. Natuurlijk was het schitterend om te zien hoe in het open water Sharon van Rouwendaal en Ferry Weertman hun zilveren medailles veroverden. Maar het is de vraag of achter deze twee toppers voldoende aanwas aanwezig is. En op de lange baan is het talent kennelijk al helemaal schaars. Toen Monique Nijhuis met hoge koorts moest afzeggen voor de 50 meter schoolslag haalde dat ook meteen een streep door de deelname van de estafetteploeg op de 4 x 100 meter wisselslag; meer schoolslagzwemsters hebben we niet. Misschien heeft het gebrek aan breedte en de zorg daarover de teleurstelling bij Alberda enigszins versterkt?

Ik raad hem aan nog even extra blij te zijn met de zilveren medaille van de waterpolosters. Niet veel liefhebbers hadden daarop gerekend, denk ik. Na de Olympische topprestatie van zeven geleden was de ploeg behoorlijk weggezakt, maar tijdens dit WK in Kazan lieten de vrouwen, nu onder leiding van Arno Havenga, zienWK zwemmen 2015 02 waterpolosters dat ze weer tot erg veel in staat zijn. Gezien de jonge leeftijd van de ploeg mogen wij en Joop Alberda daar toch weer optimistisch over zijn?