Olympische zeilers oefenen in Rio.

By Olympische Spelen, Zeilen
Zwaar vervuild water vormt ernstig gezondheidsrisico.
Water Rio gevaarlijk vervuild Marrit Bouwmeester

Marrit Bouwmeester.

Over minder dan een jaar zullen in Rio de Janeiro de Olympische Spelen worden gehouden. Wat de Olympische zeilers betreft ligt Nederland op een prima koers. Inmiddels zijn namelijk al meer dan vijf boten gekwalificeerd. Dorian van Rijsselberghe, Lilian de Geus, Rutger van Schaardenburg en Marrit Bouwmeester zijn al zeker van deelname. Bovendien zal het catamaran duo Mandy Mulder en Coen de Koning meestrijden om de medailles. De verwachting is dat nog wel meer kandidaten aan de Olympische kwalificatie eisen van NOC*NSF gaan voldoen.

Trainen in Rio.

Omdat het natuurlijk erg belangrijk is dat de zeilers het water en de stromingen ed goed leren kennen wordt er door de Nederlandse ploeg al regelmatig getraind in de wateren van Rio. Voor dat doel heeft de sportkoepel NOC*NSF er zelfs een riante villa gehuurd, waar de atleten kunnen logeren tijdens de diverse trainingsperiodes. Van Rijsselberghe traint op die manier al vanaf 2012 (het jaar waarin hij goud won in Londen) regelmatig in Brazilië.

En natuurlijk worden er ook af en toe wedstrijden gevaren om te kunnen zien hoe ver de atleten zijn. Zo werd er een tijdje terug een soort van testevent gehouden waarin de Oranje-zeilers hun krachten konden meten met de internationale concurrentie. Met name voor Marrit Bouwmeester werd het een week met pieken en dalen. De tweevoudig wereldkampioene won in Londen in 2012 een zilveren medaille. Tijdens de testwedstrijden in Rio reikte ze naar een bronzen medaille in haar Laser Radial klasse. En daar was ze achteraf best tevreden mee; temeer omdat ze er achter is gekomen hoe ze volgend jaar wil varen. Ze zegt het water en de omstandigheden nu aardig te kennen en ze wil volgend jaar echt weer voor het podium gaan.

Ernstig vervuild.

Bouwmeester lijkt er dus aardig klaar voor te zijn. Maar dat geldt niet voor Rio de Janeiro. Het water waarin volgend jaar gezwommen, gezeild en geroeid zal worden is zo ernstig vervuild,

In this Oct. 23, 2013 photo, trash floats on the polluted waters of Guababara Bay in Rio de Janeiro, Brazil. Rio de Janeiro will host the 2016 Olympic Games. Olympic sailors gathered at Guanabara Bay to compete in an event on Saturday, Dec. 7, 2013. Rio's local Olympic organizing committee has promised the pollution will be cleaned up when the Olympics open in 2106, and government officials have pledged to reduce the pollution flowing into the bay. (AP Photo/Felipe Dana)

dat het Internationaal Olympisch Comité zijn bezorgdheid (voor de zoveelste keer) heeft geuit. Volgens een Amerikaanse bioloog komt het water uit gootstenen, douches en zelfs wc’s regelrecht in de rivieren terecht. Ondanks dat de Braziliaanse regering allerlei beloftes deed is er nog niet zo veel veranderd, laat staan verbeterd. Het persbureau AP liet ook nog eens onderzoeken hoe het er voor staat en meldde sporen van allerlei nare virussen, waaronder het rotavirus. De onderzoekers vinden op dit moment geen enkele locatie geschikt voor de Olympische Spelen. Afhankelijk van het individuele immuunsysteem bestaat er tot meer dan negentig procent kans op besmetting met het één of ander. Een zeilteam uit Oostenrijk stopte indertijd de oefencampagne omdat een flink aantal zeilers buikklachten en bijvoorbeeld diarree kreeg.

 

Gezondheids problemen

Je zou dus zeggen dat de sporters volgend jaar niet voor hun gezondheid aan de Olympische zeilwedstrijden zullen meedoen. Maar zoals dat altijd gaat hoeven we ons ‘geen zorgen ‘ te maken. De voorzitter van het IOC, Thomas Bach, erkent natuurlijk dat er problemen zijn. Maar hij ziet zoveel ‘vooruitgang’ in de situatie dat hij er het volste vertrouwen in heeft dat alles goed komt. Ja ja.

Ook bij NOC*NSF heerst vertrouwen. Bovendien is men enthousiast over de kwalificaties en de prestaties in de testwedstrijden. Trouwens, de sportkoepel bekijkt zelf de waterkwaliteit op de verschillende plekken in Rio. Technisch directeur Maurits Hendriks realiseert zich dat op minstens twee plaatsen (Guanabara Bay voor het zeilen) op sommige dagen sprake is van een ‘zorgelijke situatie’. Maar onze landgenoten kunnen gerust zijn. De komende maanden doen we weer metingen en we doen dat in samenwerking met het RIVM. Bovendien is de Nederlandse overheid zeer actief om de helpende hand te bieden bij het oplossen van de problemen. Nou dan. Komt allemaal goed.