Volvo Ocean Race

By Zeilen

Nederlandse boot van Team Brunel tweede in tussenstand.

Zeven boten .Volvo Ocean Race met Team Brunel vooraan.

Zeven identieke Volvo Ocean 65 boten doen mee aan de Volvo Ocean Race. De start van dit prestigieuze zeilevenement, dat voor de twaalfde keer wordt gehouden, was op 4 oktober j.l. in Alicante. Negen etappes en tien havenraces hierna zullen de boten op 25 juni 2015 finishen in Göteborg. Zeer bijzonder is het dat de race in juni 2015 ook Den Haag zal aandoen. Dus behalve in de zeilwereld is er voor deze editie ook veel belangstelling van mensen, die betrokken zijn bij de organisatie van dit zeilfeest in Den Haag. En natuurlijk van de nationale en internationale (sport)pers.

De deelnemers varen voor het eerst in de geschiedenis allemaal in een zelfde boot, al is dat misschien wat al te simpel uitgedrukt. We noemen dit een eenheidsklasse. De organisatie van de race zorgde ervoor dat deze zeven boten gebouwd werden. Ik zal u op deze pagina niet vermoeien met details over de puntentelling van de wedstrijd, maar het is van belang om te weten dat de race wordt gevaren in etappes, waarbij in elke haven, die men aandoet, bovendien een zogenoemde havenrace wordt gehouden.

We zeilen dus eigenlijk de wereld rond in deze negen etappes. Er wordt in acht maanden tijd in totaal 39000 zeemijl oftewel 73000 kilometer gevaren. En als ik dit hier schrijf kan ik u trots meedelen dat de Nederlandse boot van Team Brunel op dit moment op de tweede plaats ligt. Men vaart nu een dikke week op weg naar Kaapstad waar de eerste finishplaats is, en in de strijd langs de West-Afrikaanse kust is nog nauwelijks een favoriet aan te wijzen. Voorlopig volop spanning dus.

Team Brunel heeft een held aan boord.

In de ploeg van de Nederlandse afvaardiging zitten maar liefst vier landgenoten, terwijl er op de andere boten ook Nederlanders zijn te vinden. De schipper van Brunel is Bouwe Bekking. Ergens in 2008 ontmoette hij een Belgisch zeiltalent met de naam Louis Balcaen. En deze Balcaen is nu een van de teamleden op Bekking’s boot. En misschien is hij wel de sterkste van het hele stel. Waarom schrijf ik dit?

Louis Balcaen is nog niet half zo oud als de schipper himself, maar deze oersterke, sympathieke Belg maakte in zijn leven al genoeg mee voor drie mensenlevens. Of hij nou af moet zien in het trainingscentrum, aan zijn conditie moet werken in de buitenlucht, hij beult zich graag af.

Aanvankelijk had hij dezelfde zeilloopbaan als andere kinderen van zeil-ouders. Veel op het water en dan graag op de Nederlandse meren.Totdat hij in 2004 last kreeg van zijn nek. Een zwelling. Niet lang daarna onderging hij in het ziekenhuis van Leuven zijn eerste chemokuur. Non-Hodgkin, agressieve lymfeklierkanker. Gelukkig nog niet uitgezaaid naar de liezen. Maar toch: het einde van zeilen en eigenlijk het einde van alles. Behandelingen anderhalf jaar lang. Meerdere chemo’s en natuurlijk de onzekerheid en de angst. Maar toch genezen en hersteld. Wat heet.

Bouwe Bekking

Afgelopen januari kwam hij bij verschillende onderdelen van de fysieke test als sterkste uit de bus.Prachtig sportverhaal toch? En wat schitterend, dat schipper Bouwe Bekking zo voor 100% in zijn zeilcapaciteiten vertrouwde en hem als “Rookie” meenam. Wat verder opvallend is in dit verhaal is dat Balcaen nooit in het openbaar over al deze zaken heeft gesproken, maar de enorme blijheid om er bij te kunnen en mogen zijn gaf hem het gevoel dat hij er nu wel klaar mee is. Dit is zijn moment. We wensen hem en Team Brunel veel succes.