Team Brunel winnaar tweede etappe Volvo Ocean Race.

By Zeilen

Nederlandse boot finisht als eerste in Abu Dhabi.

Voor Louis Balcaen was de ontlading bij de finish onbeschrijflijk. Ik schreef al eerder over de sympathieke Belg, die een nare ziekteperiode achter zich heeft en die nu als bemanningslid aanwezig is op de Nederlandse boot van Team Brunel. Schipper Bekking van de Brunelboot had een steentje bijgedragen aan de beslissing om Balcaen in zijn team op te nemen en de jonge Belg geniet met volle teugen.

Team Brunel winnaar tweede etappe Volvo Ocean Race Bouwe bekking

Schipper Bouwe Bekking

Het was dan ook bijzonder spannend tijdens deze etappe van de Volvo Ocean race, die tussen Kaapstad en Abu Dhabi gevaren werd. De start was ongeveer een maand geleden en de teams van Brunel en Dongfeng verloren elkaar eigenlijk nooit uit het oog. In het begin van de etappe lag de Chinese boot meestal voor, maar gedurende de laatste week was de Nederlandse afvaardiging eigenlijk steed koploper. En na een nek-aan-nek race tijdens de laatste dagen ging de boot van Team Brunel dan toch 16 minuten eerder over de finish dan Dongfeng.

Voor de bemanning van Brunel met schipper Bouwe Bekking waren de laatste 24 uur dus super inspannend geweest. De hele tijd moet je scherp zijn. Elk klein foutje kan afgestraft worden door de tegenstander. En vooral op jonge zeilers legt dat een grtote druk. Gelukkig is dan de ervaring van een ouwe rot als Bekking enorm rustgevend en dat kan dan net de doorslag geven in spannende momenten. En natuurlijk moet je dan ook een beetje geluk hebben, zei de realistische Nederlandse schipper na afloop.

Na deze eerste twee etappes gaan er drie boten aan de leiding, Team Brunel, Abu Dhabi Ocean Racing en Dongfeng delen de eerste plek. Maar omdat Abu Dhabi en Brunel nu elk een etappe wonnen, staan zij bovenaan.

Voor Louis Balcaen was het echt ongelooglijk spannend. Het is dan ook niet te geloven dat je met 16 minuten voorsprong wint aan het einde van een etappe, die 24 dagen duurde. De jonge Belg kan bijna niet wachten op het volgende deel van deze Volvo Ocean editie, die van Abu Dhabi naar Sanya in China zal gaan.

Vestas Wind.

Voor de Deense boot Vestas Wind lijkt de race voorlopig voorbij. Na het ongeluk, waarbij het jacht op een rif terecht kwam en onherstelbaar werd beschadigd zal teambaas Morten Albaek bij de organistie moeten gaan vragen om een nieuwe boot. Als dat al wordt toegestaan, moet zo’n schip eerst gebouwd worden en dat kost zeker meerdere maanden. Dus de komende etappes van de zeilwedstrijd zullen met maximaal 6 boten gevaren worden.