Lindsey Vonn jaagt op Stenmark.

By Skieën
Wordt de skivedette echt de ‘greatest ever’?

Een tijdje terug schreef ik over de zoveelste come-back van de Amerikaanse skivedette Lindsey Vonn. Ongeveer een jaar geleden pikte ze de draad van haar glanscarrière weer eens op na een blessure. Operaties en andere narigheden hadden haar er niet van weerhouden. Uitgerekend in Lake Louise (waar ze in 2004 ooit haar eerste wereldbekerzege behaalde) kon ze haar 60e overwinning in het skicircuit boeken. Kort daarna won ze een bronzen medaille tijdens de WK in Colorado.  Het ski-leven lachtte haar weer toe.

The greatest?Skien Lindsey Vonn recordjacht plaatje 3

Groot was dan ook de schrik bij haarzelf en de talloze fans toen ze vorig jaar augustus weer een botbreuk opliep. Ik weet nog dat ik toen dacht: nou zal toch wel genoeg zijn? Maar Lindsey Vonn kwam wéér terug en won wéér. Het lijkt wel of ze gewoon niet kán stoppen. Allerlei ‘kenners’ hebben ondertussen hun mening gegeven over het fenomeen Vonn. Amerikanen noemen haar ‘the greatest skiracer ever’, wat trouwens niet helemaal waar is want puur rekenkundig is de Zweed Ingemar Stenmark nog net iets succesvoller met zijn 86 wereldbekerzeges.

Chauvinistisch

Niet zo heel belangrijk lijkt me zo want het is toch wel volkomen terecht dat de chauvinistische Amerikanen trots zijn op hun superster. De 31-jarige Vonn is bijzonder populair en dat komt volgens mij niet alleen door haar resultaten, maar vooral ook door het aureool van onverzettelijkheid en ambitie dat om haar heen hangt. Voor de natuurkundigen onder ons is het allemaal te verklaren door haar fysiek: perfecte schoenmaat om de ski’s te besturen, ideale lichaamslengte en ga zo maar door.

Absolute ‘winner’!

Ikzelf ben niet zo onder de indruk van die uiteenzettingen. Vonn is voor mij het prototype van de absolute ‘winner’. Eerzucht en ambitie spelen de hoofdrol in haar sportieve leven. Ze wil gewoon alles winnen en ze wil volgens mij dolgraag dat record van Stenmark nog verbeteren. De ‘agressie’ waarmee ze de poortjes te lijf gaat spreekt voor mij boekdelen.

Aanleg voor de skisport

De aanleg voor de skisport werd door haar omgeving al vroeg onderkend. Het gezin verhuisde zo’n twintig jaar terug naar Vail want daar kon aan de droom van dochter Lindsey gewerkt worden. Zit er nog altijd een soort van ‘iets terug willen doen’ in haar ongelooflijke prestatiedrang. Of is het toch echt de recordjacht van deze schitterende sporter die haar drijft om altijd maar door te gaan en ook na de zoveelste blessure weer opnieuw te beginnen. Zelf zegt ze wel te moeten. Skiën is voor haar het anker in het leven. Al haar twijfels en onzekerheden kan ze ermee te lijf gaan en ook woede en teleurstelling kan ze op de ski’s kwijt.

Winterspelen.

Door blessures en operaties moest ze de Spelen in Sotsji missen en ze lijkt vast van plan om dat in te halen bij de volgende Olympische Winterspelen in 2018 in het Zuid-Koreaanse Pyongchang.Skien Lindsey Vonn recordjacht plaatje

Dus doet ze gewoon weer mee. En wint ze natuurlijk weer in haar jacht op het record. Bijzonder was volgens mij haar winst in Altenmark een tijdje terug. Daar in Oostenrijk was de Amerikaanse over twee runs een volle seconde sneller op de afdaling, die oorspronkelijk in Sankt Anton zou worden gehouden. Maar de omstandigheden hadden de organisatie gedwongen naar een wat kortere piste te verhuizen. De winst op deze zogenaamde sprintafdaling was bijzonder omdat zij in februari 2002 onder haar meisjesnaam Kildow aan de vorige sprintafdaling had meegedaan. In het Zweedse Are werd ze toen 32e. In Altenmark boekte ze haar vijfde wereldbekerzege van dit seizoen en maar liefst de 72e in totaal. En omdat het ook nog eens de 36e zege bij een WB afdaling was evenaarde ze het record van Annemarie Moser-Pröll, dat stond sinds 1980.

En het gaat maar door. Onlangs boekte Vonn in Cortina d’Ampezzo haar 64e wereldbekeroverwinning, waarmee ze haar reputatie van beste vrouwelijke skiër ooit nog wat extra glans gaf. Wat afdalingen betreft was dit haar 37e zege in een wereldbeker. Stapje voor stapje komt ze dichter bij wat haar grote uitdaging lijkt te zijn: het record van 86 WB-overwinningen van Stenmark.