Kiki Bertens vecht zich naar kwartfinale op Roland Garros.

By Tennis
Neerlands tennishoop ook geplaatst voor Rio.

Tennisliefhebbers hoopten het natuurlijk maar durfden dat toch ook eigenlijk niet hardop uit te spreken, maar Kiki Bertens laat die hoop in een heleboel vaderlandse tennisharten weer opleven. Voordat ze naar de tennisbanen in Parijs vertrok was ze al prima in vorm en uiterst succesvol op het WTA toernooi van Nürnberg en de Wateringse liet zien dat dat niet per ongeluk was geweest. Ik moet dan ook toegeven dat ik er behoorlijk naast zat toen ik onlangs schreef  dat ik niet verwachtte dat de Nederlanders veel deuken in een pakje boter zouden slaan op Roland Garros. Oké; bij de mannen ging het ongeveer zoals verwacht. Thiemo de Bakker ging in de eerste ronde onderuit, Robin Haase idem dito.

Igor Sijsling

Igor Sijsling overleefde zijn eerste partij maar kon na de tweede zijn koffers pakken. Bij de vrouwen strandden Burger, Kerkhove en Hoogenkamp in de kwalificatieweek. En eerlijk is eerlijk: toen Bertens geprogrammeerd bleek tegen de Duitse Angelique Kerber dacht ik niet op voorhand aan een overwinning. De Duitse won het eerste Grand Slam-toernooi van dit jaar in Melbourne in de finale van Serena Williams. Nee; ik denk dat velen met mij gedacht zullen hebben dat Bertens niet veel kans zou maken.

Flow.

Maar hoe anders pakte dat uit. Bertens bleek in een soort flow te zitten na haar succesweek in Nürnberg. En zoals Kerber in Melbourne Williams had verrast door haar onmiddellijk met agressief en degelijk vechtwerk onder druk te zetten, zo ging Bertens voortvarend van start in de eerste set. Tennis Kiki Bertens Parijs 2016 tot kwartfinale 01De eerste service-game verliep nog enigszins moeizaam maar toen ze de derde game op love van Kerber had afgesnoept zijn veel Nederlanders thuis waarschijnlijk rechtop voor de tv gaan zitten. Want het was niet alleen maar dat Kerber laat op gang kwam maar vooral door het uitstekende spel dat Bertens liet zien. De 6-2 winst in die eerste set was volkomen terecht.

Aandringen Kerber

Toen Kerber begon aan te dringen in de tweede set kreeg onze landgenote het even moeilijk en maakte net een paar foutjes teveel waardoor het 1-1 werd. Maar Bertens was niet onder de indruk en liep in de derde set snel naar een 3-0 voorsprong. Kerber kreeg nog wel een paar break-points maar Bertens overleefde die en op haar derde matchpoint sloeg ze toe.

Giorgi.

Mooi dat de Wateringse haar zenuwen in bedwang kon houden. Het zelfvertrouwen dat ze had opgedaan in Nürnberg kwam haar goed van pas toen ze haar geduld moest bewaren in de fases waarin Kerber haar onder druk zette. Uitstekende prestatie, want Bertens is hiermee de derde Nederlandse ooit die een speelster uit de top drie van de plaatsingslijst bij een Grand Slam naar huis stuurt. Vóór haar deden dat Aranxta Rus in 2011 en Betty Stöve in 1977.

De tweede ronde

In de tweede ronde moest Bertens het opnemen tegen Camila Giorgi. In 2015 verloor ze nog van de Italiaanse in Rosmalen. Volgens haar trainer Martin Van der Brugghen, die het toernooi thuis voor de buis volgt is Giorgi een tegenstandster die zijn pupil niet echt goed ligt. De constante druk en het tempo maken het voor Bertens altijd lastig om tegen deze opponent in het eigen ritme te komen. Maar Van der Brugghen zal tevreden gezien hebben hoe zijn pupil eigenlijk korte metten maakte met de nummer 44 van de wereld. Vooral mentaal maakte Bertens een uitstekende indruk. Het werd 6-4 en 6-1 in het voordeel van onze landgenote die daarmee liet zien dat ze op dat moment niet per ongeluk al zo’n tien wedstrijden op rij ongeslagen was.

Olympische Spelen.

In de derde partij die ze op Roland Garros speelde was de Russische Kasatkina haar tegenstander. In de eerste set liet Bertens weinig heel van de jonge Russin, die in 2014 nog het jeugdtoernooi in Parijs had gewonnen. Maar in de tweede set liet Kasatkina zien dat ook zij over een behoorlijke portie vechtlust beschikt. En in de derde set was het helemaal krap. Want doordat Bertens, waarschijnlijk door de zenuwen, een stuk of vijf setpoints miste op 5-3 was dat het begin van een krankzinnig slotstuk. Break na break volgde totdat Bertens in de zeventiende game haar opslag kon houden en daarna de leeg gespeelde Kasatkina haar game afpakte.

Startbewijs voor Rio

Deze zwaarbevochten winst in de derde ronde in Parijs bracht Bertens niet alleen naar de laatste zestien van het Grand Slam-toernooi. Ze veroverde ook een startbewijs voor de Spelen in Rio later dit jaar. Of ze daar ook zal meedoen is nog even de vraag. De tennisster had er vóór Parijs niet eens over nagedacht. Maar trainer Van der Brugghen gaat er na afloop samen met zijn pupil over nadenken.

Naar de kwartfinale.

Tennis Kiki Bertens Parijs 2016 tot kwartfinale 02Maar in de vierde ronde was het eerst Madison Keys die haar zou moeten tegenhouden. De Amerikaanse staat op de 17e plaats van de wereldranglijst. Maar daar was niet veel van te merken. In die achtste finale, die 1 uur en 26 minuten duurde toonde Bertens weinig ontzag voor de speelster die dus zo’n 40 plaatsen boven haar staat. Zij speelde weer uiterst solide tennis met niet meer dan 13 eigen fouten in de hele wedstrijd. Spannend was het wel, zeker in de eerste set, want pas in de tie-break maakte Bertens het verschil. In de tweede set was het snel beslist. Via een break werd het 4-1 voor onze landgenote en Keys had daarna eigenlijk geen verweer in de service-games van de Nederlandse.

Kiki Bertens bereikte hiermee voor het eerst de kwartfinale van een Grand Slam-toernooi. Bovendien is ze na Manon Bollegraf in 1992 de eerste Nederlandse vrouw die in Parijs de laatste acht bereikt. In 2017 deed Michaëlla Krajicek dit in Londen. Bij de mannen haalde Martin Verkerk in 2003 de laatste acht.

Bertens wist dat ze er vol voor zou moeten gaan. Ze zei zich bijzonder goed te voelen en eigenlijk geen last van spanning te hebben. Heerlijk als je zo als underdog mag spelen. Voor het eerst in haar leven in de kwartfinale op een Grand Slam. Wat gebeurt hier allemaal?