Handbalvrouwen naar WK

By Handbal
Oranje handbalsters verslaan Tsjechië in play-off.
Handbalvrouwen naar WK Henk Groener

Bondscoach Groener spreekt de handbalvrouwen toe.

Een tijdje geleden berichtte ik u over de Oranje handbaldames van bondscoach Groener. Ze speelden eind 2014 eigenlijk een goed EK, maar kwamen net tekort voor een podiumplaats. Vooral in fysiek opzicht moesten de Nederlandse handbalsters het afleggen tegen landen als bijvoorbeeld Frankrijk en Montenegro. Daar komt nog bij dat in veel Europese landen handbal wordt gespeeld op het randje van oorlog en de zwaarte van sommige overtredingen leverden ons nationale team nogal eens blessures op. Het was een EK waar de Nederlandse speelsters nogal eens opgelapt moesten worden en met name Estefana Polman moest na een ziekenhuisbezoek met kunst en vliegwerk klaargestoomd worden om het toernooi te kunnen vervolgen. Maar alle goede bedoelingen ten spijt was Oranje niet opgewassen tegen het geweld van Montenegro en Frankrijk en de handbalmeiden sloten het EK af met een zevende plaats. Deze gaf echter recht op het spelen van play-offs voor deelname aan het wereldkampioenschap later dit jaar in Denemarken en de loting hiervoor koppelde de dames aan Tsjechië.

Beste prestatie ooit.

Die zevende plek op het EK was de beste prestatie ooit van het Nederlands vrouwen handbalteam en de kenners hoopten dat de vrouwen deze goede vorm een vervolg zouden kunnen geven tijdens de play-offs. De Tsjechische vrouwen hadden zich voor deze beslissingswedstrijden geplaatst via Litouwen en Azerbeidjan. Oranje had al eens eerder tegen Tsjechië zo’n play-off gespeeld. Dat was voor de WK van 2003. Oranje verloor destijds en kon dus niet naar dat WK.

Maar deze keer liep het anders. Begin juni speelden de Oranjevrouwen in Arnhem hun thuiswedstrijd tegen de Tsjechischen. De ploeg van bondscoach Henk Groener moest kennelijk even warmdraaien want het begin was nogal stroef. Bij rust stonden de gasten zelfs met 15-16 voor. Maar in de tweede helft stelde het Nederlands team orde op zaken via een tussensprint van 7-1. Vijf treffers van Lois Abbingh Handbalvrouwen naar WK Lois Abbinghhielpen daar flink bij en ook de goals van Nyncke Groot tikten lekker aan. Bovendien was keepster Marieke van der Wal in topvorm en bijna niet te passeren. Uiteindelijk stond er 33-23 op het scorebord en dat verschil van 10 punten werd als geruststellend ervaren voor de return.

Return.

De uitwedstrijd bleek uiteindelijk een formaliteit. Oranje verloor weliswaar met 23-25 maar de kwalificatie was eigenlijk geen moment in gevaar geweest.Weer was het Abbingh die zes keer scoorde; dit keer geholpen door Yvette Broch met 5 treffers.

Wat me dan opvalt is dat er nauwelijks aandacht wordt besteed aan deze prestatie. De voetbalvrouwen kregen die (overigens volkomen terecht) wel toen zij zich vorig jaat kwalificeerden voor het WK. De handbalsters moeten het doen met minimale interesse van de media. Toch is het de derde keer op rij dat Oranje zich plaatst voor een WK. In 2011 verloor de ploeg in de achtste finales van Noorwegen en in 2013 toen het WK in Servië was werd weer de achtste finale gehaald.

Gewoon een prachtige prestatie dus van deze handbalvrouwen, die nu even met een goed gevoel van hun vakantie kunnen genieten. Bondscoach Groener is meer dan tevereden ondanks het nipte verlies in Tsjechië. De ploeg gaat zich opmaken voor het tiende wereldkampioenschap en Groener hoopt dat dit team de prestatie van 2005 gaat evenaren en liefst overtreffen. Oranje werd indertijd vijfde en de ambities van de meiden en hun coach liegen er niet om. Graag weer eens minimaal vijfde maar wat misschien nog uitdagender is: de eerste acht zijn geplaatst voor de Olympische Spelen van Rio in 2016. Een zware klus, maar een mooie uitdaging voor de Oranje handbalsters, die ondertussen heel goed weten dat handbal ‘oorlog’ is.