Nederlandse handbaldames naar de halve finales

By Handbal

De Nederlandse handbaldames hebben zich op het Europees kampioenschap in Frankrijk geplaatst voor de halve finales. Na het debacle tegen wereldkampioen Noorwegen moesten de meiden van Helle Thompsen minimaal een punt halen tegen het sterke Duitsland.

De tweede ronde

Nederland bereikte met een ongeslagen status de tweede ronde van het EK. In de eerste ronde hadden de Oranjedames al afgerekend met Spanje, Kroatië en Hongarije. Door deze vier overwinningen namen ze al vier punten mee naar de tweede ronde. Deze punten hadden ze te danken aan de overwinningen op Hongarije en Spanje die zich ook plaatsen voor de tweede ronde. Nederland kwam in een poule terecht met het sterke Roemenië wereldkampioen Noorwegen, Hongarije, Duitsland en Spanje. De punten tegen Spanje en Hongarije waren al binnen vanuit de eerste ronde. In de andere groep was gastland Frankrijk gekoppeld aan het sterke Rusland, Zweden, Denemarken, Montenegro en Servië.

De wedstrijden in de tweede ronde

Nederland moest in de tweede ronde drie keer in actie komen. In de eerste wedstrijd moesten ze aantreden tegen Roemenië, de nummer één uit poule D. In de poule wonnen de Roemeensen met duidelijke cijfers van wereld- en Europees kampioen Noorwegen 31-23. Ook het Duitsland getraind door oud bondscoach Henk Groener moest er aan geloven met 29-24. Het uitgeschakelde Tsjechië bood Roemenië eigenlijk nog de meeste tegenstand, maar verloor toch met 31-28. Roemenië ging dus net als Nederland ook als poulewinnaar naar de tweede ronde. Nederland-Roemenië werd misschien wel de beste wedstrijd van Nederland tot dusver op het EK. Nederland speelde uitstekend met Debby Bond en Lois Abbingh als topscorers. Tess Wester verrichtte ook heldenwerk in de goal en werd terecht tot beste speelster van de wedstrijd gekozen. De wedstrijd tegen de sterke Noorse dames verliep desastreus.

Tegen de Noorse Dames

Nederland begon de wedstrijd tegen de Noorse dames heel slecht en keek al snel tegen een 4-0 achterstand aan. Met name de Noorse keepster Katrine Lunde bleek een onneembare vesting. Nederland stond bij de rust al met 15-7 achter. Coach Helle Thomsen had al snel in de gaten dat tegen dit Noorwegen geen eer viel te behalen. Ze koos er dan ook voor om veel te wisselen en de beste speelsters de nodige rust te geven. Nederland verloor de wedstrijd dus kansloos met 29-16. Nederland moest uit de laatste twee wedstrijden tegen Noorwegen en Duitsland één punt halen om de halve finales te bereiken. In de laatste wedstrijd van de tweede ronde moest een dag na de nederlaag alweer gespeeld worden tegen Duitsland. Helle Thomsen had veel kritiek op het speelschema bij de EK. Tegenstander Duitsland had zijn laatste wedstrijd gespeeld op zondag en had dus drie dagen rust gehad.

Laatste wedstrijd tegen Duitsland

Amper 22 uur na de desastreus verlopen wedstrijd tegen Noorwegen moest Nederland alweer aan de bak. Op het programma stond de altijd beladen wedstrijd tussen Duitsland en Nederland. De Duitse dames worden getraind door Henk Groener. Hij heeft ervoor gezorgd dat Nederland nu bij de wereldtop hoort. Onder hun nieuwe coach zijn de Duitse dames ook weer tot de top van Europa gaan behoren. Nederland had aan een punt genoeg om de halve finales te bereiken. De vraag was natuurlijk was Nederland voldoende hersteld lichamelijk en psychisch na de nederlaag tegen Noorwegen. Nederland begon goed en lieten de Duitse dames niet in hun spel komen. Oranje liep aan de hand van de uitstekend spelende Kelly Dulfer en Estavana Polman gestaag uit. Bij de rust was de voorsprong nog 13-11 maar in het tweede gedeelte was Nederland oppermachtig. De ploeg van Henk Groener had geen juist antwoord, Nederland won met 27-21.

De andere poule

In de ander poule moesten Rusland, Frankrijk, Zweden, Denemarken, Montenegro en Servië uitmaken wie zich zouden plaatsen voor de halve finales. Zoals verwacht plaats Rusland als winnaar van hun tweede ronde en gastland Frankrijk zich voor de halve finales. Zweden werd derde in deze poule en gaat om de vijfde en zesde plaats spelen tegen Noorwegen. De titelverdediger Noorwegen ligt er dus uit voor de hoofdprijzen en dat had natuurlijk niemand verwacht. Nederland haalde voor de vijfde keer op rij de halve finale van een groot toernooi. In 2015 werd de halve finale van het WK gehaald wat uiteindelijk resulteerde in een zilveren medaille. Vervolgen werden ze vierde op de Olympische Spelen in Rio, zilver werd er gewonnen op het EK 2016. Op het WK in 2017 werd opnieuw de halve finale gehaald en brons gewonnen.

De halve finales

Vier absolute toplanden hebben zich geplaatst voor de halve finales. De halve finales worden gespeeld in de AccorHotels Arena in Parijs. Vrijdagmiddag is de eerste halve finale tussen Rusland en Roemenië. Om negen uur ‘s avonds staat dan de tweede halve finale gepland tussen Nederland en gastland Frankrijk. De AccorHotels Arena zal bomvol met luidruchtige Fransen zitten die hun land naar de finale willen schreeuwen. Hoe gaan de meiden van Helle Thomsen om met die druk of kunnen ze hun normale niveau bereiken. Kortom het wordt een heet avondje in Parijs. Maar de Nederlandse vrouwen kunnen nu al terugkijken op een goed toernooi.