Handbalvrouwen ongekend populair.

By Handbal
Mannen plaatsen zich voor play-offs richting WK.

Een goede maand geleden genoten we in Nederland van het vrouwen handbalteam dat zo schitterend tweede werd tijdens de wereldkampioenschappen. De Oranjevrouwen van bondscoach Henk Groener speelden wervelend handbal en kwamen met een prachtige zilveren medaille thuis. Net zoals de volleybalvrouwen aan hun populariteit werkten bij het EK in eigen land, waar ze in een uitverkocht Ahoy tweede van Europa werden, zo werkten de handbalsters aan hun bekendheid en het sportpubliek was opgetogen over de prestaties van de handbaldames. En net zoals de volleybalsters mogen door dit resultaat ook de vrouwen van Groener nu strijden om een Olympisch ticket tijdens het kwalificatietoernooi dat in maart gehouden gaat worden. Volgens handbalkenners moet het mogelijk zijn om in de poule met Japan, Frankrijk en Tunesië bij de eerste twee te eindigen en dat zou genoeg moeten zijn voor deelname in Rio.

Damesteams.

Feestje op Schiphol.

We waren vorig jaar maar wat enthousiast voor de vrouwenteams. Eerst de voetbalsters, toen de volleybalvrouwen en kort geleden dus ook de handbalsters die met het vooruitzicht op een OKT een prima uitgangspositie hebben richting Spelen. De verloren finale tegen Noorwegen verdween al een beetje naar de achtergrond tijdens de terugreis en toen de dames op Schiphol landden was de treurnis echt voorbij want toen bleek dat het team van Groener handbal weer eens op de kaart had gezet. Honderden fans stonden de ploeg op te wachten en door de massale aandacht van de pers bleek wel hoezeer Nederland had meegeleefd. Kinderen tussen de supporters hadden handballen bij zich waar de vrouwen natuurlijk hun handtekening op moesten zetten.

Droom voor Portengen

Voor assistent-trainer Peter Portengen was het alsof hij in een droom had geleefd de laatste weken. Je verliest dan wel een finale, maar dat is een WK-finale en dus ben je op dit ogenblik de nummer twee van de handbalwereld. Voor Estevana Polman was het belangrijk om te zien hoe de handbalsport werd meebeleefd in Nederland. Een paar weken voor het toernooi hadden veel Nederlanders misschien nog wel gedacht dat je de bal dan in een korf moet gooien. Nu weten we in ons land weer wat handbal is. En wat mooi dat één van de grote providers de wedstrijden live heeft uitgezonden.

Keepster Tess Wester.

Door alle aandacht en interviews en natuurlijk vooral door de herhalingen,vaak in slow-motion, van haar spectaculaire reddingen is keepster Tess Wester plotseling een bekende Nederlander. Ze lijkt er een beetje beduusd van te zijn. Zoveel aandacht voor haar persoontje. Handbalvrouwen Tess WesterMaar jongens; als je z’n toernooi keept en in bijna alle wedstrijden uitblinkt dan is het toch echt niet verwonderlijk dat de 22-jarige Wester tot beste doelvrouw van het toernooi werd uitgeroepen. Daar mee kreeg ze ook nog eens een plekje in het ’Sterrenteam’.

Uitverkocht.

Die populariteit van de handbaldames is nog echt niet geluwd. Want na het veroveren van het zilver bij het WK in december richt zich de aandacht alweer op het volgende doel: kwalificatie voor de EK. Op 9 maart spelen de handbalsters in Almere tegen Spanje. Beide landen wonnen al van Bulgarije en Oostenrijk en de onderlinge wedstrijd in Almere wordt dus cruciaal. Ik las dat de 2200 kaartjes voor die wedstrijd binnen 24 uur waren uitverkocht. Handbal leeft.

Mannen.

Handbalcoach Joop Fiege kan juichen

Ook de mannen handballers onder leiding van bondscoach Joop Fiege willen graag dat hun sport wat hoger op de nationale bekendheidsladder komt. Daarom zou het fantastisch zijn als de heren zich weten te plaatsen voor het WK. Ik zal niet te hard van stapel lopen; het gaat hier om de play-offs voor deelname aan het WK. In het Zwitserse Arau speelde de ploeg vorige week zijn uitwedstrijd. Volgens de bondscoach was het niet de beste wedstrijd van de Oranjemannen. In het begin werden er veel fouten gemaakt en bij de rust was het zelfs 14-13 voor de thuisploeg. Maar toen het er na de rust echt om ging stond de ploeg er en knokte zich naar een 21-24 overwinning.

Alle zeilen bijzetten

Voor coach Fiege evenwel toch reden om alle zeilen bij te zetten richting return: hij was er nog niet gerust op. Hij weet dat de Zwitsers in hun uitwedstrijden altijd onvoorspelbaar zijn. Maar de handballers waren niet van plan om ook maar iets gas terug te nemen. Vorig weekend werd in Sittard de return tegen de Zwitsers met grote overmacht gewonnen. Met 34-21 werd de winst veilig gesteld en daarmee is de eerste horde richting WK genomen. Nederland gaat het nu in juni opnemen tegen een ploeg die aan het EK deelneemt. Het gaat dan echt om een play-off voor deelname aan het WK dat trouwens pas in 2017 gespeeld wordt.