Het EK handbal voor vrouwen in Frankrijk

By Handbal

Van 29 november tot en met 16 december wordt in de Frankrijk de 13e editie van het EK handbal voor vrouwen gehouden. Nederland werd in 2016 tweede en behoort ook nu weer tot de favorieten.

Een klein stukje geschiedenis

De Europese Handbalfederatie werd in 1991 opgericht. Drie jaar later werd het eerste EK gehouden destijds in Duitsland. Denemarken werd de eerste Europese kampioen voor gastland Duitsland en Noorwegen. Het Europees kampioenschap wordt sindsdien één keer in de twee jaar gehouden. Frankrijk is dit keer de gastvrouw van het 13e EK handbal. Nederland was inmiddels zes keer deelnemer aan her EK. In 2016 werd op het EK in Zweden een mooie tweede plaats behaald, Noorwegen was te sterk in de finale. Van de twaalf EK ’s werden er maar liefst zeven gewonnen door Noorwegen. Het Scandinavische land is ook nu weer topfavoriet in Frankrijk. Denemarken staat met drie toernooiwinsten op de tweede plaats. Beide landen zijn in 2020 de gastvrouwen van het EK handbal.

Loting

Op 12 juni van dit jaar werd er geloot voor de eindronde van dit 13e Europees kampioenschap. De loting vond plaats in het Maison de la Radio in Parijs. De zestien deelnemende landen werden door loting verdeeld over vier poules van vier teams. De nummers één tot en met drie gaan door in twee poules van zes landen. De gespeelde wedstrijden uit de poules worden meegenomen. De nummers één en twee spelen de halve finales en de beide nummers drie spelen om plaats vijf. Vanaf de halve finales worden alle wedstrijden gespeeld in de Accor Hotels Arena in Parijs.

Poule indeling

Op 12 juni gingen dus de zestien landen de koker in voor de loting van het EK 2018 in Frankrijk. De loting bracht de volgende poule indeling op het bord.

A-Poule: Denemarken, Servië, Zweden en Polen.
B-Poule: Frankrijk, Montenegro, Rusland en Slovenië
C-Poule: Hongarije, Spanje, Nederland en Kroatië
D-Poule: Noorwegen, Roemenië, Duitsland en Tsjechië

De poule van Nederland is zwaar met toplanden als Hongarije waar in de kwalificatie nipt van werd gewonnen en verloren. Ook Spanje en Kroatië beschikken over een sterk team. Volgens bondscoach Helle Thomsen zijn er op het EK alleen maar sterke teams die allemaal van elkaar kunnen winnen.

De Nederlandse selectie

Bondscoach Helle Thomsen heeft vier debutanten opgeroepen voor het EK. Delaila Amega, speelster van het Duitse TUS Metzingenen en Rinka Duijndam van Borussia Dortmund zijn er voor het eerst bij. Ook Merel Freriks van HSG Bensheim Auerbach en Dione Housken van Nykobing zijn debutanten. De gehele selectie van Thomsen speelt in de sterke buitenlandse competities. Sterkhouders uit het team zijn ook nu weer keepster Tess Westers, Lois Abbing en Nycke Groot. Natuurlijk zijn ook Angela Malenstein, Debby Bont, Estavana Polman, Laura van der Heijen goed voor inmiddels 185 wedstrijden er bij. In de selectie ontbreekt Yvette Broch zij is inmiddels gestopt met het spelen van handbal.

Speelschema

Nederland speelt haar eerste wedstrijd op 1 december tegen het sterke Hongarije. De tweede wedstrijd staat gepland voor 3 december, Nederland speelt dan tegen de Spaanse dames. De laatste poulewedstrijd is op 5 december, Kroatië is dan de tegenstandster. De poule van Nederland is zwaar maar niet onoverkomelijk. Een plaats in de volgende ronde moet zeker haalbaar zijn. Als ik geld moest zetten bij een bookmaker voor de nieuwe Europees kampioen zou ik toch kiezen voor Noorwegen. Hopelijk wordt het voor de Nederlandse dames een succesvol toernooi met veel mooie en goede wedstrijden.