Handbalsters plaatsen zich voor de Olympische Spelen.

By Handbal
Gretig team maakt favorietenrol waar.

Jammer genoeg haalden de voetbalvrouwen het niet. Tijdens het OKT dat de Leeuwinnen onder leiding van bondscoach Arjan van der Laan in Nederland speelden ging het in de laatste wedstrijd tegen Zweden toch nog mis. Ontzettend jammer. Uiteindelijk kwam Nederland net een doelpuntje tekort. De Olympische Spelen in Rio gaan aan de voetbalsters voorbij. Namens Europa gaan nu Frankrijk en Duitsland en na het OKT komt daar dus Zweden nog bij. Enorm spijtig voor de Leeuwinnen. Afgelopen paar jaar hebben ze het vrouwenvoetbal in ons land op prachtige wijze gepromoot en ik had ze deze hoofdprijs enorm gegund.

Handbalsters wel.

Bondscoach Henk Groener.

Bondscoach Henk Groener van de handbalvrouwen zal toch even geschrokken zijn toen half februari jl. vanuit Denemarken het bericht kwam dat één van de boegbeelden van Oranje in het ziekenhuis was opgenomen. Estavana Polman speelt in de Deense competitie bij Esbjerg en tijdens de wedstrijd tegen Viborg had ze last gekregen van hartritmestoornissen. Polman zegt hier al een paar jaar last van te hebben en dat het meestal vanzelf overgaat. In februari was dat echter niet het geval en dus moest er wat onderzoek gedaan worden. Maar alles is oké en één en ander belemmert haar eigenlijk niet bij haar topsportactiviteiten. De Arnhemse realiseert zich echter wel dat deze klachten af en toe zullen blijven opspelen; ook tijdens de Olympische Spelen waarvoor de Oranje handbalploeg zich afgelopen weekend plaatste.

Handbal populair.

Toen begin maart de Oranje handbalsters hun eerste interland na het WK speelden was Polman gelukkig weer van de partij. In de EK- kwalificatiewedstrijd tegen Spanje denderde Oranje in de topsporthal van Almere over de Spaansen heen en won met 31-21. Polman voelde zich uitstekend en beleefde veel plezier aan de wedstrijd. Natuurlijk; de ArnhemseHandbalster s naar Rio 02 polman was misschien toch wel even geschrokken na haar ziekenhuisopname. En dan wil je gewoon even weten of je het nog kunt. En ze kan het, kan ik u verzekeren. Ook het publiek liet zich nadrukkelijk horen. Het enthousiasme voor de handbalsport is de afgelopen maanden behoorlijk toegenomen. De kaartjes voor de wedstrijd in Almere waren nota bene binnen 24 uur uitverkocht.

Voor coach Groener was één en ander natuurlijk een grote steun in de rug en hij vond dat ze met het nodige zelfvertrouwen mochten afreizen naar Metz waar Oranje favoriet was in het OKT. Door de tweede plaats tijdens het WK afgelopen december vond het team het aan haar stand verplicht om die favorietenrol waar te gaan maken. De 55-jarige Groener die sinds 2009 bondscoach is bij de handbalvrouwen is er van overtuigd dat de successen van de afgelopen tijd geen incidenten zijn. Zijn team is nog steeds even gretig en scherp.

Topteam ging los.

Het toernooi in Metz werd met beide handen aangegrepen om te laten zien dat de handbalsters inderdaad van plan zijn om hun status van topteam blijvend waar te maken. Tegenstanders als Japan en Tunesië leken op voorhand ‘te doen’. Alleen de openingswedstrijd van het OKT werd als zwaar aangemerkt. Maar volgens keepster Tess Wester was het juist fijn om die tegenstander al direct tegen te komen. In zo’n eerste partij is iedereen topfit en dat moet ook om tegen het gastland vol gas te kunnen geven. ‘Meteen winnen’ leek voor alle meiden het beste. Dan kun je daarna kijken hoe de andere uitslagen vallen. En in die eerste wedstrijd tegen Frankrijk was het inderdaad nodig om goed bij de les te zijn. De Françaises verdedigden net zo goed als Nederland. In de eerste helft ging het daarom maar langzaam. Weinig treffers. Maar vlak voor de rust sloeg Oranje

toch het eerste kleine gaatje en na de pauze gingen de dames pas goed ‘los’. De aanval van de meiden was eigenlijk niet meer te stoppen voor Frankrijk. Het werd 24-17.

Geschiedenis geschreven.

De dag erna moest Japan het volgende slachtoffer worden. En dat is moeilijk hoor. Na zo’n eerste partij moet je dan helemaal klaar zijn voor het snelle wervelende spel van de Aziatische dames. Maar dankzij weer eens een paar fantastische reddingen van keepster Wester kon Nederland beter in haar spel komen en toen had Japan geen kans meer. De wedstrijd tegen Tunesië was daarna een soort formaliteit.

Dus gaan de handbalvrouwen naar Rio. Ik denk dat je kunt stellen dat de vrouwen van coach Groener binnen een jaar tot twee keer toe handbalgeschiedenis hebben geschreven. Zilver op het WK en nu plaatsing voor de Spelen. Ik denk dat Estavana Polman nog wel heel even terug heeft gedacht aan die februarimaand. Onderzoeken in het ziekenhuis, groen licht krijgen en oh, voor ik het vergeet, het vertrouwen krijgen van haar club Esbjerg met een verlenging van haar contract, en dan met Oranje plaatsing afdwingen. Zo is het topsportleven mooi.

Kijk eens naar Tess Wester en Estavana Polman bij Jeroen Pauw: