Franse handbaldames pakken hun eerste Europees kampioenschap

By Handbal

Het Europees kampioenschap handbal zit er weer op. De titel ging naar het gastland Frankrijk die in een zinderende finale de Russische dames naar het zilver verwezen. Nederland pakte zondag toch nog de bronzen medaille en kan terugkijken op een fantastische Europees Kampioenschap. Laten we de hoogtepunten nog eens even op een rij zetten.

De loting

Het Europees kampioenschap beleefde in Frankrijk zijn dertiende editie. Het Noorse team ging proberen om haar titel van 2016 te prolongeren. De loting voor dit EK werd gehouden op 12 juni in het Maison de la Radio in Parijs. Nederland kwam in poule-C samen met het sterke Hongarije, Spanje en Kroatië. Bondscoach Helle Thomsen zag mogelijkheden maar vond het op voorhand geen makkelijke loting. Aan het toernooi deden zestien landen mee en de huizenhoge favoriet was Noorwegen die de titel al zes keer winst te winnen. Ook van de Nederlandse dames, Rusland en Frankrijk werd veel verwacht.

Poulewedstrijden van Nederland

De Oranjedames moesten in hun eerste wedstrijd aantreden tegen Hongarije. De eerste wedstrijd van zo’n groot toernooi is altijd belangrijk. Vaak wordt gelijk al duidelijk hoe het team ervoor staat en hoe de vorm is. Nederland won haar eerste wedstrijd tegen Hongarije met 28-25 na een 11-11 ruststand. Lois Abbingh en Kelly Dulfer scoorden beide vijf keer. In de tweede wedstrijd moest Nederland het opnemen tegen Spanje die hun eerste wedstrijd tegen Kroatië met 25-18 hadden gewonnen. Het werd een kraker van jewelste tegen de spijkerhard spelende Spaanse dames. Met nog twee seconden te spelen was de stand 27-27. Lois Abbingh mocht een vrije worp nemen en liet de bal steenhard in de linkerbovenhoek verdwijnen eindstand 28-27. Met nog één wedstrijd te gaan tegen Kroatië was Nederland al geplaatst voor de tweede ronde. Ook de laatste wedstrijd in de poule werd gewonnen met 34-23.

De tweede ronde

Nederland plaatste zich dus voor de tweede ronde en nam vier punten mee. Door de zeges op Hongarije en Spanje konden die punten meegenomen worden naar de tweede. Nederland ontliep in de tweede ronde het gastland Frankrijk en de zeer sterk spelende Russinnen. Nederland kwam in een poule met Noorwegen die al twee nederlagen had geleden en Spanje, Hongarije, Roemenië en Duitsland. De andere tweede ronde werd gevormd door Rusland, Frankrijk, Denemarken, Zweden, Montenegro en Servië. Nederland speelde haar eerste wedstrijd in de tweede ronde tegen Roemenië. Nederland won met 29-24. Oranje moest uit de laatste twee wedstrijden tegen Noorwegen en Duitsland één punt halen om de halve finales te bereiken. In de wedstrijd tegen Noorwegen ging het eigenlijk van alle kanten goed mis. Nederland werd overlopen door de Noorse meiden die voor hun laatste kans vochten. Noorwegen won met ruime cijfers met 29-16.

Tegen Duitsland

In de laatste wedstrijd van de tweede ronde moest het dan toch gebeuren, één punt was voldoende. Duitsland was ook aan een uitstekend toernooi bezigt onder hun nieuwe coach Henk Groener. Dezelfde Henk Groener had de Nederlandse dames naar de wereldtop geleid. Nederland speelde uitstekende en won mede dankzij zes doelpunten van Estavana Polman en Kelly Dulfer met 27-21. De zege op Duitsland leverde Nederland de eerste plaats op in hun tweede ronde. Roemenië werd tweede en Noorwegen derde. In de andere poule werden de Russische dames poulewinnaar voor Frankrijk en Zweden. Nederland trof in de halve finale het gastland Frankrijk die in hun tweede ronde tweede waren geworden. De andere halve finale ging tussen Roemenië en Rusland. Nederland kwam in hun wedstrijd tegen Frankrijk net iets tekort. De spijkerhard spelende Françaises wonnen de wedstrijd met 21-27. De andere halve finale werd door Rusland gewonnen met 28-22.

Goud zilver en brons

Natuurlijk was de teleurstelling groot bij de Nederlandse dames, die graag weer een finale hadden gespeeld. Maar veel tijd voor verdriet was er niet want de focus kwam gelijk al weer te liggen op de wedstrijd om het brons. Nederland moest het opnieuw opnemen tegen Roemenië die ze ook al in de tweede ronde tegen waren gekomen. Opnieuw was Nederland te sterk voor de Roemeense dames, door een 24-20 overwinning werd toch nog de bronzen medaille gewonnen. De finale ging tussen Rusland en Frankrijk en werd een thriller van de eerste orde. Na een ruststand van 13-12 in Frans voordeel werd het uiteindelijk 24-21 voor Frankrijk die daarmee hun eerste Europese titel pakte.

Statistieken

Frankrijk kan terugkijken op een fantastisch Europees kampioenschap met wedstrijden op wereldniveau. Op het toernooi werden 47 wedstrijden gespeeld die in totaal 197.780 toeschouwers trokken. Er werd 2504 keer gescoord en de Servische Katarina Krpez Slezak werd topscorer met 50 goals. De Russische Anna Vyakhireva werd uitgeroepen tot beste speelster van het toernooi. Kelly Dulfer werd uitgeroepen tot de beste verdedigende speelster. Door de mooie derde plaats heeft Nederland zich al wel rechtstreeks geplaatst voor het wereldkampioenschap van 2019 in Japan. Frankrijk zal daar proberen om zijn titel te verdedigen. Nederland werd op het laatste WK derde achter Noorwegen. Nederland zal het daar moeten doen zonder Maura Visser, zij speelde om het brons haar laatste wedstrijd voor Nederland. Ons land kan terugkijken op een prachtig EK met een mooie bronzen medaille.