Inschattingsfouten oorzaak verlies Team Brunel.

By Zeilen
Riante voorsprong verdween als sneeuw voor de zon.

De vierde etappe van de Volvo Ocean Race ging over meer dan 5200 mijl (9600 km) van Sanya naar Auckland in Nieuw-Zeeland. De reis voerde de boten via de Zuid-Chinese Zee en de Grote Oceaan langs Australië en de Spaanse boot Mapfre ging uiteindelijk als eerste over de finish. Schipper Xabi Fernandez kon zijn geluk dan ook niet op. Het was enorm spannend geweest, want Abu Dhabi Ocean Racing finishte als tweede en de Chinese boot Dongfeng als derde. Zij kwamen slechts een paar minuten later binnen.

Brunel.

Aan boord van de Nederlandse boot van Team Brunel heerste teleurstelling. Schipper Bouwe Bekking eindigde na dik twintig dagen varen als vijfde en zakte in het klassement naar de derde plek. Bekking vindt die vijfde plaats echt onder het niveau van zijn team en hij steekt de hand in eigen boezem. Samen met zijn navigator Andrew Cape had hij inschVolvo Ocean Bekkingattingsfouten gemaakt. Sommige beslissingen pakten verkeerd uit. Aanvankelijk had de boot van Brunel een mooie voorsprong gehad. Men was van de kortste route naar de Filipijnen afgeweken door in Noordelijke richting te varen. Dat betekende weliswaar meer zeemijlen, maar ook beduidend meer wind. En die gok pakte goed uit, want een dag na die beslissing had Brunel een flinke voorsprong van zo’n 80 mijl. Maar dankzij een vervelende windstilte in een onweerswolk lag de boot een viertal uren kompleet stil. Daarna koersten ze, om een volgende windstilte, te voorkomen, oostwaarts. Maar tot teleurstelling van de hele bemanning was de voorsprong toen wel verdwenen. Het werd nog spannend toen de hele vloot dichtbij elkaar lag en iedereen met de volgende windstille periode te maken kreeg en vanaf dat moment kon het weer alle kanten op. En dan moet je geluk hebben, dat jouw boot net voldoende wind in de zeilen kan krijgen om weg te kunnen varen van de rest. En dat geluk had Team Brunel niet. Alleen de teams ten oosten van de Nederlandse boot kregen voldoende wind en zij lieten de rest van de boten dan ook al snel achter zich.

Een bewogen zeereis dus, deze vierde etappe. Lichamelijk zwaar beproefd en natuurlijk mentaal enigszins aangeslagen kijkt de hele bemanning nu uit naar een paar dagen rust. EveVolvo Ocean Bruneln een korte periode er tussen uit en de medische keuring voor alle zeilers. De boot wordt dan weer helemaal nagekeken door de technische ploeg en eventueel kunnen kleine reparaties uitgevoerd worden. En daarna gaan we weer vrolijk verder. De vijfde etappe start op 15 maart.