Dongfeng wint derde etappe in Volvo Ocean Race.

By Zeilen

Team Brunel komt als vijfde over de finish.

Misschien wel het lastigste obstakel in de derde etappe van de Volvo Ocean Race was de straat van Malakka. Of misschien de windschaduw bij Sri Lanka. De Chinese boot met de Franse schipper Charles Caudrelier was de eerste die aan die windschaduw wist te ontsnappen en kon daardoor een flinke voorsprong opbouwen. En dat werd aan boord van dit Dongfeng Race Team met gejuich begroet, want deze etappe van de zeilrace zou finishen in Sanya, dus voor het thuispubliek van de Dongfeng.

En ondanks dat de achtervolgers, met daarbij de Nederlandse boot van Team Brunel met schipper Bouwe Bekking, de Chinese boot meestal in het zicht hadden, konden zij toch niet voorkomen, dat Dongfeng Race Team als eertse in de badplaats Sanya kon aanleggen. Voor de Chinese boot betekent dit een historische overwinning want nog nooit won een team uit China een etappe in de prestigieuze zeilrace. Na 23 dagen, dertien uur, en 30 minuten konden ze deze prestatie in de nationale boeken laten bijschrijven.

Indische Oceaan.

Dongfeng wint derde etappe in Volvo Ocean race BrunelTeam Brunel werd slechts vijfde en dat was bepaald niet naar de zin van Bekking, die vond dat zijn boot, en dus zijn team, vooral ‘aan de wind’ onvoldoende gepresteerd had. Vooral tussen Singapore en Sanya was de snelheid veel te laag geweest. Even vroeg de schipper zich af of ze wellicht gehinderd waren geweest door de enorme hoeveelheid rotzooi die daar in de oceaan ronddrijft. De ontzettend vervuilde Indische Oceaan ligt niet alleen vol met plastic afval, ook heel zware obstakels zoals boomstammen drijven er rond.

Hoe het ook zij, Team Brunel kwam deze etappe niet verder dan een vijfde plaats en daardoor raakt de Nederlandse boot zijn koppositie in het klassement van de Volvo Ocean voorlopig kwijt. Ze staan nu op de derde plek. Pech gehad. Vol gas weer vooruit in de volgende etappe.

Vestas Wind.

De derde etappe werd gevaren zonder de Deense boot Vestas Wind. De Vestas liep eind november op een rif in de Indische Oceaan. De boot was niet meer te repareren en de bemanning moest zelfs van boord gehaald worden. De navigator van de Vestas, onze landgenoot Wouter Verbraak, nam de schuld op zich en is ondertussen weggestuurd. Schipper Chris Nicholson zegde het vertrouwen in Verbraak op en is op zoek naar een vervanger. Team Vestas wil vanaf juni weer deelnemen aan de race en hoopt in Lissabon weer van start te kunnen gaan met een nieuwe boot.