NK afstanden van start in Heerenveen

By Schaatsen

Wie is er de beste van Nederland?

In een eerder verhaal schreef ik al iets over IJsstadion Thialf, waar komend weekend de aftrap gegeven gaat worden voor vast weer een spannend schaatsseizoen. Ondertussen staan we vlak voor de start van het toernooi.Van vrijdag tot en met zondag strijden onze beste schaatsers weer om de nationale eer. Vrijdagmiddag zo rond half drie wordt het startschot gegeven voor de eerste rit en wel op de 500 meter voor mannen.

Zo vlak voor aanvang zal de hele schaatswereld de spanning voelen toenemen en ook voor de dames en heren deelnemers zijn de laatste loodjes van de voorbereiding aangebroken. Toch denk ik dat er minstens één is die met een goed gevoel de zomer inging en waarschijnlijk ook met dit goede gevoel aan de winter begint. De meesten van ons zullen het waarschijnlijk al weer zijn vergeten maar de nummer zes van het afgelopen Wereld Kampioenschap allround bij de vrouwen heet Irene Schouten. En het goede gevoel zal alles te maken hebben met dat vorige seizoen, waarin ze toch eigenlijk wel is doorgebroken. Hoorde ze de laatste jaren al bij de nationale subtop, vorig jaar werd ze bij het NK allround in Amsterdam derde. Met deze prijs was ze zomaar verzekerd van een deelnamebewijs voor het WK allround. En tot haar eigen grote verrassing reed ze tijdens dat toernooi een ongelooflijke twaalf seconden van haar persoonlijk record af. De exacte tijden weet ik niet meer, maar ik herinner me de indruk, die dat op me maakte. En na de successen bij het marathonschaatsen en inline-skaten hoorde ze er vanaf dat moment gewoon bij op de lange baan. Mooi succesverhaal toch?

En wat denk je van het zelfvertrouwen dat zoiets oplevert. Ja, voor zo iemand moeten de ‘grote kanonnen’ oppassen. Bovendien rijdt ze nu voor een ploeg met een heuse hoofdsponsor (New Balance) en daardoor kan ze meer trainen waardoor ze nu helemaal denkt: kom maar op! Ook de A-status van NOC*NSF levert haar net de faciliteiten op waardoor ze zich nu echt kan richten op het beoefenen van haar sport. Met heel veel randzaken hoeft ze niet meer bezig te zijn.

NK afstanden Irene Schouten 01Ik denk dus dat het allround gebeuren voor Schouten dit jaar het belangrijkste zal zijn. Haar ultieme doel is het WK in Calgary in maart 2015, al realiseert ze zich donders goed dat het moeilijk zal worden, want Nederland heeft nog maar drie van de vier startbewijzen van de laatste jaren.

Nadat ze al veel overwinningen op haar naam had staan bij de diverse marathons gaat ze dus nu voor een nieuwe hoofdprijs. Eerst maar eens het NK afstanden in Thialf Heerenveen, waar ze zich wil plaatsen voor de World Cup. En dan het liefst op de 1500 en 3000. Ze zegt zelf een hele goeie dag in topvorm nodig te hebben om zich te plaatsen voor deze World Cup, maar ze zal pas tevreden zijn als ze zich voor minstens één van die afstanden geplaatst heeft. En door de enorme kick van vorig seizoen kan ze bijna niet wachten op het eerste startschot. Voor een tegenstander met dit prachtige gevoel moeten alle tegenstanders oppassen. We zullen zien.