Het wereldkampioenschap sprint in Heerenveen

By Schaatsen

Op zaterdag 23 en zondag 24 februari wordt in Heerenveen het wereldkampioenschap sprint voor mannen en vrouwen gehouden. Het decor is voor de achtste keer het ijsstadion Thialf.

Een stukje historie

Het WK sprint heeft inmiddels al een historie van bijna vijftig jaar. Voor het eerst werd er voor de WK titels gereden in West Allis in de Verenigde Staten in 1970. De Russen waren toen heer en meester. Bij de mannen ging de wereldtitel naar Valeri Moeratov, Ard Schenk werd nog derde. Bij de vrouwen ging de titel naar Ljoedmila Titova voor Nina Statkevitsj en Atje Keulen-Deelstra. De Rus Igor Zjelezowski is met zes wereldtitels nog altijd de recordhouder bij de mannen. Bij de vrouwen is dat Karin Enke ook zij haalde voor het voormalige Oost-Duitsland zes wereldtitels.

Nederlandse successen

Vijf Nederlandse mannen wisten de titel al te veroveren. In 1998 was dat Jan Bos, in 2004 en 2005 deed Erben Wennemars het twee keer. Stefan Groothuis pakte in 2012 de titel en Michel Mulder deed het in 2013 en 2014. Kai Verbij pakte de wereldtitel in 2017. Slecht twee Nederlandse vrouwen hebben de wereldtitel sprint veroverd. In 2004 was dat Marianne Timmer en in 2018 Jorien ter Mors. Door een blessure kan ze helaas haar wereldtitel in Heerenveen niet verdedigen.

Het Nederlands team

De Nederlandse mannenploeg voor het WK in Heerenveen bestaat uit de volgende schaatsers. Kjeld Nuis en Kai Verbij waren op basis van hun prestaties op het WK afstanden al zeker van een plek. De derde plek werd vergeven aan de Nederlands kampioen op de sprint. Hein Otterspeer werd Nederlands kampioen voor Dai Dai Ntab en Lennart Velema. De KNSB heeft dus Hein Otterspeer aan het team voor het WK toegevoegd. De top drie van het NK sprint bij de vrouwen gaat Nederland vertegenwoordigen in Thialf. De Nederlands titel was voor de eerstejaars senior Jutta Leerdam voor Letitia de Jong en Sanneke de Neeling.

Favorieten bij de mannen

Voor het WK sprint bij de mannen zijn er ook dit jaar weer een aantal favorieten. Natuurlijk is de huidige wereldkampioen Havard Lorentzen één van de topfavorieten. Op het WK afstanden pakte hij nog zilver op de 500 meter. Goud ging verrassend naar de Rus Roeslan Moerasjov, zijn landgenoot Viktor Moesjtakov pakte het brons. Topfavoriet Pavel Kulizhnikov kwam er bij het WK afstanden niet aan te pas. Waarschijnlijk wordt hij wel opgenomen in de Russische ploeg voor dit WK. Andere kanshebbers zijn de Japanners Tatsuya Shinhama en Masaya Yamado. Ook onze landgenoten Kjeld Nuis en Kai Verbij goed voor goud en brons op het WK afstanden maken een kans.

Favorieten bij de vrouwen

Bij de vrouwen is er op voorhand ook niet echt een en topfavoriet aan te wijzen. Voor het WK afstanden was de Japanse Nao Kodaira echt ongenaakbaar. Maar op het WK afstanden moest ze genoegen nemen met zilver op de 500 meter en brons op de 1.000 meter. Grote kanshebber op de WK titel is ook de Oostenrijkse Vanessa Herzog. Op de WK afstanden won ze goud op de 500 meter en zilver op de 1.000 meter. Brittany Bowe uit de Verenigde Staten pakte goud op de 1.000 meter en is ook één van de favorieten. Andere kanshebbers zijn de Russinnen Olga Fatkulina en Darija Kachanova. Miho Takagi zal ook nog voor een verrassing kunnen zorgen. Helaas is Jorien ter Mors er niet bij om de titel van 2018 te verdedigen. De Nederlandse Jutta Leerdam, Letitia de Jong en Sanneke de Neeling behoren niet echt tot de favorieten.

Tot slot

Komend weekend gaan we het zien wie er op het snelle ijs van Thialf de wereldtitels gaan opeisen. Het is de achtste keer dat het WK sprint in de Friese hoofdstad wordt gehouden. De vraag is natuurlijk kan Nao Kodaira zich herpakken na een teleurstellend WK afstanden. Datzelfde geldt voor Pavel Kulizhnikov die er op het WK afstanden niet aan te pas kwam.