Nederlander gered na schipbreuk zeilrace

By Zeilen

Volvo Ocean Race kent moeilijke tweede etappe.

De Eindhovenaar Wouter Verbraak is één van de Nederlanders die meedoen aan de Volvo Ocean Race. De zeiler vaart meestal als navigator. Zijn eerste overwinning boekte hij in 1999 als lid van het Nederlandse zeilteam bij de Admiral’s Cup. Sindsdien heeft hij al meerdere keren deelgenomen aan de Volvo Ocean Race. Verrmeldenswaardig vind ik nog de Barcelona World Race, waar hij in 2010-2011 aan meedeed. Dit was een non-stop zeilrace rond de wereld voor duo’s. Hij verving hier de Engelsman Alex Thomson, die was afgehaakt ivm een blindedarmoperatie. Het duo Verbraak-Meiklejohn ging rond de wereld in 111 dagen en nog wat.

Nu is hij dus als navigator lid van de bemanning van de Deense boot Vestas Wind. En iedereen wist al dat de tweede etappe van de wedstrijd een spannende zou worden. Deze etappe gaat namelijk van Kaapstad naar Abu Dhabi en dat kan een gevaarlijke route zijn. Men vaart niet zo ver van Somalië en daar kunnen piraten opduiken. In het verleden werden de boten al eens beveiligd op deze route door ze aan boord van een groot containerschip te vervoeren, (hetgeen streng geheim werd gehouden overigens.). Tijdens deze editie moet het allemaal op eigen kracht.

Een ander gevaar werd op voorhand al gezien in de harde oostenwind langs Kaapstad. Daarna moet men dan nog afrekenen met de beruchte Magelhães-stroom, die voor hoge golven kan zorgen.

En inderdaad. Gevaarlijk is het goede woord, want uitgerekend de boot met Verbraak aan boord als navigator voer op een rif. De bemanning maakte een angstige nacht door alvorens zij in de vroege ochtend werd gered en naar een eiland werd gebracht. De teamleiding laat gelukkig weten dat niemand gewond is geraakt. Opluchting alom.Volvo ocean Race 03 Nederlander gered na schipbreuk

Toch is de bemanning en de leiding van plan om de race te vervolgen. Het schip, Vestas Wind, is echter zo zwaar beschadigd dat men zeker de rest van de tweede etappe wel kan vergeten. En ook de derde etappe naar Sanya in China zal waarschijnlijk niet haalbaar zijn. Maar ondanks de zware teleurstelling overheerst het besef, dat men er gelukkig goed van af is gekomen en dat de ploeg in goede gezondheid verkeert.

Team Brunel

Ondertussen doet de Nederlandse boot van Team Brunel goed mee in deze tweede etappe. Men vaart op de tweede plaats achter de koploper Abu Dhabi Ocean Racing. Deze zal waarschijnlijk ook als eerste de evenaar passeren. Iedereen bericht over de extreme hitte. Daar moet je namelijk net zo mee om kunnen gaan als de zware wind-omstandigheden die de meesten eerder verwachten in verhalen over zeilwedstrijden. Het is een spannende fase in de wedstrijd want Team Brunel ligt nagenoeg gelijk met Dongfeng Racing Team. Samen zeilen ze in een onderlinge tweestrijd zo’n zeven mijl achter de koploper. Wie gaat hier winnen? Wie pakt de tweede plaats?