Kees Verkerk de man met de bontmuts uit Puttershoek

By Eregallerij, Schaatsen

Cornelis Arie Verkerk werd op 28 oktober 1942 in Maasdam geboren, Kees zoals zijn roepnaam was zou bekend worden als één van de beste langebaanschaatsers die Nederland heeft gekend. De tijd van Ard en Keessie waren glorietijden voor het Nederlandse schaatsen. De wat ouderen onder hebben enorm genoten van de nog grotendeels zwart wit televisiebeelden. Maar hoe is het Kees Verkerk vergaan we kijken eens terug naar die tijd van Ard en Keessie en dan met name naar Kees Verkerk de man met de bontmuts.

Zijn jeugd

Kees Verkerk groeide op in Puttershoek in de Hoekse Waard net onder Zwijndrecht, het dorp heeft inmiddels zo’n 7.000 inwoners. Aan de Maas ligt het Veerhuys uit 1629, eigenaar is Dirk Snaaijer, hij nam het pand in 1987 over van Pleun Verkerk, vanaf zijn 10e had Snaaijer al geholpen in het café. Pleun Verkerk was de vader van de latere schaatslegende Kees Verkerk, Kees groeide op in het café.

Carrière

In de jaren zestig had Nederland een ijzersterke lichting voor het schaatsen Rudi Liebrechts, Henk van der Grift en natuurlijk Ard Schenk en Kees Verkerk, wat later kwamen daar ook Jan Bols, Peter Nottet en Eddy Verheijen bij. Verkerk werd derde bij de provinciale wedstrijden in de strenge winter van 1962/1963, door deze prestatie werd hij ook uitgenodigd voor de Nederlandse kampioenschappen waar hij verdienstelijk vierde werd, en een plaats in de kernploeg verdiende. Het ging toen snel met de carrière van Keessie, want amper een jaar later won hij al de zilveren medaille op de 1.500 meter tijdens de Olympische Spelen van Innsbruck. In 1966 en 1967 werd hij wereldkampioen in Göteborg en Oslo, in die tijd was hij absoluut de beste van de wereld. Tijdens de Olympische Spelen van Grenoble won hij zilver op de 5.000 meter en goud op de 1.500 meter, weer vier jaar later in Sapporo haalde hij weer een zilveren medaille op de 10.000 meter. Verkerk verbrak in zijn carrière vele records maar het wereldrecord op de 10.000 meter in Inzell is menigeen bijgebleven. De schrijver van dit artikel, toen 12 jaar oud, kan het nog als de dag van gisteren herinneren dat hij met een tijd van 15.03,6 het record van Guttormsen met maar liefst 12,5 seconden verbeterde.

Prof carrière

Ard Schenk en Kees Verkerk begonnen in 1972 samen met twaalf andere schaatsers in de zogenaamde International Speed Skating League, een organisatie voor professionele schaatsers opgericht door Johnny Nillson. De organisatie werd door de ISU besmet verklaard en de schaatsstadions waar de professionals zouden rijden kregen geen grote internationale toernooien meer toegewezen, in Nederland konden de professionele schaatsers alleen op de Uithof in Den Haag terecht. Maar de ISSL was geen lang leven beschoren, in 12974 kwam er alweer door geldgebrek een eind aan de International Speed Skating League.

Na het schaatsen

Na zijn actieve schaatsperiode is Verkerk nog vijf seizoen bondscoach van de Zweedse herenploeg geweest. In 1972 was Kees Verkerk getrouwd met een Noorse en beheren ze in Kristiansand een camping en wat appartementen.

Weetjes en feiten

• Kees Verkerk droeg jarenlang een bontmuts, die was van zijn moeder geweest, zij overleed vlak na zijn zilveren race op de Olympische Spelen van Innsbruck
• Kees Verkerk is ook eens kampioen geworden in het biertappen, hij was kampioen van Zuid-Holland
• Hij heeft in totaal 9 wereldrecord in handen gehad
• Zijn successen als prof waren niet zo heel groot
• Kees Verkerk heeft in totaal 1444 dagen aan de top van de Adelskalender gestaan, de wereldranglijst allertijden van het allroundschaatsen
• Kees Verkerk reed zijn persoonlijke record altijd in Davos of in Inzell
• Televisie commentator Bob Spaak dacht dat Kees Verkerk tweemaal viel tijden de 10 kilometer op het Europees Kampioenschap in Deventer, “Keessie m’n jongen val je nu alweer”. Tijdens de televisie uitzending werd er voor het eerst gebruik gemaakt van herhalingen, dat was Bob Spaak ontgaan.