Ard Schenk volksheld uit Anna Paulowna

By Schaatsen

Schaatsen is door de jaren heen één van de populairste sporten in Nederland. Het Nederlandse schaatsen heeft door de jaren ook al veel wereldkampioenen opgeleverd. Bekende namen als Kees Verkerk, Rintje Ritsma, Gianni Romme en nu Sven Kramer kennen we allemaal. Maar de wat ouderen onder ons kijken met weemoed terug op de tijd van Ard en Keessie. Ard Schenk en Kees Verkerk, die lange en die kleine. Hoe is het met die lange, Ard Schenk gegaan. Hoe was zijn leven en hoe ging zijn schaatscarrière. Wij zijn eens op zoek gegaan en hebben het volgende gevonden.

Wie was Ard Schenk

Ard Schenk is een voormalig langebaanschaatser, hij werd driemaal wereldkampioen allround. Ook won hij driemaal goud op de Olympische Winterspelen van Sapporo in 1972. Hij won ook Europese titels bij de amateurs en in zijn profperiode. Maar hij was vooral bekend uit de periode van Ard en Keessie, hij vormde dit duo samen met Kees Verkerk. Deze Kees Verkerk vertrok na zijn schaatsloopbaan naar Noorwegen waar hij een camping begon. Ard en Keessie waren echte volkshelden, daar gingen de mensen voor naar het schaatsstadion.

Biografie

Adrianus Schenk zoals Ard volledig heet werd op 16 september 1944 in Anna Paulowna geboren. Zijn ouders waren Klaas Schenk en Elisabeth Bakker. Zijn vader was boer en zou later schaatscoach van de Nederlandse ploeg worden. Ard Schenk trouwde op 18 oktober 1975 in Amstelveen met Christine Schermeij. Het huwelijk was echter van korte duur, Christine overleed zes weken later plotseling aan hartfalen. Het verlies voor Ard was groot. Op 19 juli 2004 trouwde hij met Carolien van der Heijden en ze wonen nog steeds in Grootschermer. Schenk maakte deel uit van een zeer sterke lichting bij het schaatsen in de zestiger jaren. Andere bekende namen in Nederland in die tijd waren Peter Nottet, Jan Bols Jappie van Dijk en Eddy Verheijen.

Schaatscarrière

Ard Schenk brak echt door in 1965 onder coach Anton Huiskes. Hij werd in zijn eerste seizoen al gelijk derde bij het wereldkampioenschap allround in Oslo. In het begin van zijn carrière moest hij iedere keer het onderspit delven tegen zijn kompaan Kees Verkerk. Verkerk werd zelfs wereldkampioen in 1966 en 1967, Ard schenk pakte beide keren de zilveren medaille. Vanaf 1970 waren die rollen echter omgedraaid, Schenk was drie jaar achtereen de beste op het wereldkampioenschap. In 1971 werd hij dus ook wereldkampioen en was hij de eerste die de 1.500 meter onder de 2 minuten reed. In 1972 won hij de wereldtitel door alle vier de afstanden te winnen.

Olympische Spelen

In 1968 deed Ard voor het eerste mee aan de Olympische Spelen. De Spelen waren in het Franse Grenoble. Schenk won zilver op de 1.500 meter achter de man met de bontmuts Kees Verkerk. Zijn grootste successen op de Olympische spelen haalde hij in het Japanse Sapporo in 1972. In Japan was er geen kruit gewassen tegen Ard Schenk. Hij won drie afstanden de 1.500, 5.000 en de 10.000 meter. Als hij op de 500 meter niet gevallen was vlak na de start had hij wellicht die afstand ook gewonnen. In zijn glansrijke carrière reed hij maar liefst 18 wereldrecords. Hij was ook de eerste die op de 10 kilometer onder de 15 minuten reed.

Prof carrière

Ard Schenk en Kees Verkerk vonden het tijd voor wat vernieuwing in de schaatsport. In 1972 stapte beide met nog 12 andere schaatsers over naar nieuw opgerichte profcircuit. De zogenaamde International Speed Skating League, daar werd hij ook de wereldkampioen. Maar echt goed kwam deze profbond nooit van de grond. Schenk bleef tot 1976 de trotse leider van de Adelskalender, dat is de wereldranglijst aller tijden voor het schaatsen. Hij voerde deze lijst in totaal 2249 dagen aan.

Onderscheidingen

Ard Schenk grossierde niet alleen in Olympische medailles en wereldtitels maar ook in onderscheidingen. Hij werd in totaal vier keer uitgeroepen tot sportman van het jaar. Op 9 december 2005 kreeg Ard Schenk de eerste Fanny Blankers-Koen Trofee uitgereikt. Hij kreeg deze prijs samen met kunstrijdster Sjoukje Dijkstra, roeier Nico Rienks en judoka Anton Geesink. Ze kregen deze prijs overhandigd in de Oval Lingotto in Turijn. Op 20 maart 2010 werd Ard Schenk samen met Kees Verkerk benoemd tot erelid van de Koninklijke Nederlandse Schaats Bond.

Na zijn actieve schaatsloopbaan

Na het schaatsen ging Ard Schenk aan de slag als schaatsverslaggever bij Studio sport. Maar echt happy was Schenk niet in die functie, dus dat was van korte duur. Hij ging weer aan de slag als fysiotherapeut in Purmerend. Sinds 1 november 2012 is hij de ambassadeur van het schoonrijden in Nederland.

Weetjes en feiten

• Ard en Keessie reden op 17 februari in Graft voor het eerst tegen elkaar op de 10 kilometer, Ard Schenk won.
• Zanger Johnny hoes heeft ooit een liedje gemaakt over Ard en Keessie, hij haalde hiermee in 1966 de hitparade.
• Sinds 1990 bestaat de Ard Schenk Award die jaarlijks wordt uitgereikt.
• Hij werd 114e bij de verkiezing voor de grootste Nederlander in 2004
• In 2009 verscheen er een biografie over Ard Schenk.