Handbalsters vol verwachting op WK.

By Handbal
Ploeg richt vizier op Rio.

Dik een jaar geleden speelden de handbalvrouwen van bondscoach Groener op het Europees kampioenschap. Een goed EK voor Oranje, maar net niet goed genoeg voor het podium. En hoewel de behaalde zevende plek recht gaf op het spelen van play-offs voor het WK, heerste in handballand toch een beetje het gevoel van’weer net niet goed genoeg’. Volgens mij misten de vrouwenhandballers de Olympische Spelen in Londen op het bekende ‘haartje’ op doelgemiddelde. Maar de lichting die nu aan het wereldkampioenschap in Denemarken bezig is wordt door de verantwoordelijken bij de handbalbond tot iets meer in staat geacht. Want hoe dan ook; die zevende plek op het EK in 2014 was gewoon de beste prestatie ooit van de Oranje handbaldames en nadat de play-offs voor deelname aan het WK tegen Tsjechië waren gewonnen begon het begeleidingsteam onder leiding van Groener aan het plannen van een degelijke voorbereiding.

Vierlandentoernooi.

Bondscoach Groener.

In de tweede helft van november werd geoefend tegen grote landen op een vierlandentoernooi om de Möbelringen Cup. Tegenstanders als Rusland, Noorwegen en Zweden waren daar met Nederland bij elkaar om de puntjes nog eens op de i te zetten. Een leerzaam toernooi voor de Oranje meiden. Deze tegenstanders zijn dan weliswaar nog een maatje te groot op zo’n oefencampagne, maar het maakt voor speelsters en staf wel veel duidelijk. De ploeg van Henk Groener verloor eerst van Zweden en later van Olympisch kampioen Noorwegen. Maar in beide wedstrijden werd uitstekend partij gegeven. In de derde en laatste wedstrijd tegen de Russinnen stonden de Oranjevrouwen zelfs voor bij de rust en pas vlak voor tijd kon Rusland orde op zaken stellen.

Ondanks de drie nederlagen was er voor de coach voldoende reden om met een gerust gevoel terug te kijken op deze fase van de voorbereiding. Hoewel: een echt grote tegenslag voor de ploeg was toch het wegvallen van keepster Jankovic. Tijdens één van de trainingen gedurende het toernooi had ze een ernstige knieblessure opgelopen. Haar uitvallen betekende toch een behoorlijke domper op het optimisme. Jankovic die voor het Duitse Metzingen uitkomt is met haar 55 interlands natuurlijk een zeer ervaren kracht. Maar tijdens de MRI-scan, die na de desbetreffende training werd gemaakt bleek de voorste kruisband te zijn afgescheurd.

Keepster van der Wal.

Maar hierdoor krijgt een andere ervaren kracht opnieuw een kans. Keepster Marieke van der Wal werd vlak voor het EK in 2014 door de bondscoach uit de ploeg gehaald. De 36 jarige van der Wal begreep er toen al niets van dat de coach haar met haar 172 interlands niet meer wilde, maar ze moest dus noodgedwongen genoegen nemen met een plaats op de bank. Op de bank thuis dus. Gedegradeerd tot derde keepster. Maar nu door de blessure van Jankovic opnieuw geselekteerd. En de sportvrouw van der Wal kijkt bepaald niet om in wrok. Nee, ze is vast van plan om er alles aan te doen om de verwachtingen waar te maken.

En die verwachtingen zijn, zeker binnen de handbalbond, best wel hoog gespannen. Technisch directeur Sjors Röttger was in 2005 nog bondscoach van de Oranje handbalvrouwen, die toen in St. Petersburg aan het WK deelnamen. Ondertussen is Röttger dus bestuurder en hij gelooft heilig in deze lichting. Mocht de ploeg net zo goed presteren als tijdens het afgelopen EK dan plaatst zij zich voor het Olympisch Kwalificatie Toernooi in maart 2016. Hiervoor moet de ploeg in elk geval de kwartfinales halen.

Goed begonnen.

En de Oranje vrouwen zien het wel zitten. De ploeg speelt tijdens het huidige WK in Denemarken in een poule met Angola, China en Cuba. Nederland moet daar van kunnen winnen. Daarna komen Polen en Zweden nog, maar de eerste vier gaan in elk geval naar de knock-outfase. De vrouwen zijn onderrtussen een flink stuk verder in hun ontwikkeling en de meesten spelen op een hoog niveau in buitenlandse kompetities. Daardoor heerst er binnen het team een behoorlijk optimisme over het halen van de kwalificatie.

WK handbal 2015 01 Lois Abbingh van YouTube

Lois Abbingh.

En de handbalvrouwen van coach Groener begonnen volgens verwachting aan de klus. Via een ruststand van 19-9 werd China kompleet overlopen in de eerste poulewedstrijd. Eindstand 42-21.Yvette Broch en Lois Abbingh scoorden liefst zeven keer. Estavana Polman was zes keer succesvol. Maar volgens de bondscoach was vooral de verdediging prima op orde geweest en met name dàt moet in de eerste fase van het toernooi de doorslag gaan geven.

In de tweede wedstrijd was het Angola dat met 37-24 een paar maten te klein was voor Oranje. In de derde wedstrijd moest Nederland echt serieus aan de bak. Zweden, derde op het laatste EK, werd op voorhand sterker geacht maar Oranje speelde een prachtwedstrijd. Misschien had er nog wel winst ingezeten, maar uiteindelijik werd het 28-28 waardoor de vrouwen nog steeds bovenaan staan in hun poule. De vrouwen zitten ‘op schema’ en zijn voorlopig vol vertrouwen op weg naar de tweede ronde.

 

 


Geef een reactie