Erben Wennemars kreeg in 2015 de Majoor Bosshardt Prijs.

By Eregallerij
Oud-schaatskampioen zet zich in voor Jeugdsportfonds.

Schaatsheld Erben Wennemars zien we nogal eens op televisie. En dan meestal als commentator bij de diverse nationale en internationale kampioenschappen. Ook is hij een gewilde en graag geziene gast bij allerlei (praat-)programma’s op de buis. Natuurlijk gaat het verhaal vanaf dit punt over Erben maar veel meer nog maak ik hier een artikeltje van waarin het Leger des Heils een hoofdrol heeft. Weet je dat zeker?, hoor ik u denken. Ja zeker. Want het Leger heeft namelijk raakvlakken met de sport. Hoe kom ik daar zo bij?

Majoor Bosshardt Prijs naar Erben Wennemars 02De afgelopen maanden stonden de kranten bol van het nieuws over de ‘vluchtelingencrisis’. En hoe meer je er over leest en hoort en hoe meer zogenaamde deskundigen hun mening er over geven, hoe meer Nederland klaarblijkelijk in verwarring raakt over dit onderwerp. Ook politici worden het maar niet eens over het in te nemen standpunt. En toen ik de afgelopen week de naam van het Leger des Heils weer eens onder ogen kreeg dacht ik dat het misschien helemaal niet zo moeilijk hoeft te zijn.

Aansprekende persoon.

Het Leger is volgens mij eigenlijk een kerkgenootschap. Nou heb ik daar persoonlijk niet veel mee, maar de belangrijkste of in elk geval de bekendste vertegenwoordiger van dit genootschap is wijlen Majoor Bosshardt en zij heeft mij altijd wel aangesproken.

Alida Bosshardt is dan wel bekend onder haar rang van Majoor, maar in het Leger had zij verschillende rangen. Ooit kwam zij via een vriendin per ongeluk in contact met de organisatie. Ze begreep dat ze deze kans om anderen te helpen moest aangrijpen. Kinderen en volwassenen moesten geholpen worden met levensmiddelen en vaak ook met kleding. In spiritueel opzicht voelde ze zich nog niet bepaald aangetrokken tot het Leger des Heils. Dat kwam waarschijnlijk pas later toen ze ook echt ‘heilsoldaat’ werd. In het kinderhuis in Utrecht kwam ze op haar eerste echte post terecht.

In de Tweede Wereldoorlog werkte Bosshardt in Amsterdam in een tehuis waar veel joodse kinderen waren ondergebracht die werden doorgestuurd naar onderduikadressen. Toen Amsterdam werd gebombardeerd in 1943 vluchtte Bosshardt met de kinderen naar het Gooi. Vanwaar ze in de hongerwinter deelnam aan de voedseltochten. Voor haar hulp aan al die joodse kinderen kreeg ze trouwens in 2004 de Joodse Yad Vashem onderscheiding.

Prinses Beatrix.

Na de oorlog werd ze lid van een groep jonge officieren die ’s nachts in het donkere Amsterdam de straat op gingen. Om mensen met problemen van allerlei aard te helpen en bij te staan. Ik neem aan dat in deze fase van haar leven de basis werd gelegd voor de bekendheid die ze later genoot. Ze organiseerde een kerstfeest met en voor prostituees en toen haar gevraagd werd waarom ze zich zo inzette voor met name deze groep. Vertelde ze over haar bijzondere relatie met die groep vrouwen. Ze begreep dat ze prostitutie niet kon bestrijden, maar ze maakte duidelijk dat haar helpende hand elk moment kon worden gegrepen als de vrouwen en meisjes daar om vroegen.

In 1959 kwam ze al eens op televisie. Maar echt nationaal bekend werd ze door een fotoMajoor Bosshardt Prinses Beatrix waarop ze te zien is met een vermomde prinses Beatrix. Die kennis wilde maken maken met het leven op de Wallen en hoe het Leger des Heils daar de mensen probeerde te helpen. Door deze foto was het werk van Majoor Bosshardt voortaan groot nieuws in ons land.

Haar verhaal is natuurlijk hier niet mee afgelopen. Maar in deze tijd van gesprekken over vluchtelingen en mensen die in de ellende zitten denk ik steeds dat het voor minstens één persoon geen enkele discussie was geweest over wat we er mee aan moeten.

Prijs voor Wennemars.

Ik vind het dan ook een prachtige gedachte dat de Stichting Nederland Positief samen met het Leger des Heils sinds 2006 de zogenaamde Majoor Bosshardt Prijs uitreikt. Enerzijds om Bosshardt te herdenken. Anderzijds, en misschien nog meer aansprekend, om personen te bedanken en in het zonnetje te zetten. voor die zich net als Bosshardt inzetten voor mensen die in de narigheid zitten. En die op die manier laten zien hoe zeer ze betrokken zijn bij onze samenleving.

Eén van de mensen die de afgelopen jaren deze prijs kregen was Erica Terpstra. Onze oud-zwemkampioene en politica kreeg de onderscheiding, die misschien wel de meest bijzondere is in ons land, in 2008 omdat ze zo betrokken was bij allerlei maatschappelijke thema’s. En toen ik een tijdje geleden las dat Erben Wennemars Majoor Bosshardt Prijs naar Erben Wennemars 01de onderscheiding in 2015 ook heeft gekregen dacht ik: wat is het mooi dat voormalige topsporters zich na hun carrière zo inzetten voor anderen.

wereldkampioen

Voormalig wereldkampioen Wennemars kreeg ooit de kans om de beste te worden in zijn sport. En dat besef gaf hem een flinke push om zich in te gaan zetten voor het Jeugdsportfonds. Dit fonds wil kinderen voor wie sporten niet betaalbaar is een kans geven om toch in sportief contact te zijn met leeftijdsgenoten. De jury vond dat Wennemars zich hiermee inzet voor kansarmen en dat is precies wat Majoor Bosshardt ook deed. Sport en met name jeugdsport is een belangrijk onderwerp voor het Leger des Heils. En dat Wennemars zich daarvoor inzet geeft aan dat de oud-schaatser de terechte winnaar is van de Majoor Bosshardt Prijs in 2015. Ik denk dat gevoelsmens Erben Wennemars erg blij is met deze onderscheiding. En ik denk ook dat deze een apart plaatsje heeft in zijn overvolle prijzenkast. Klasse.