Leo Beenhakker voor altijd Don Leo

By Eregallerij, Voetbal

Het Nederlandse voetbal heeft door de jaren heen een sterk leger aan trainers gehad. Ze waren vaak verantwoordelijk voor mooie nationale en internationale successen. In dit rijtje passen namen als Rinus Michels, Johan Cruijff, Guus Hiddink, Dick Advocaat en natuurlijk Louis van Gaal. Tegenwoordig is het wat meer de beurt aan de “jongere” garde. Jongens die vaak zelf op het hoogste niveau gespeeld hebben. We denken dan al snel aan Ronald Koeman, Frank de Boer en Phillip Cocu. Een naam die in het eerste rijtje ook zeker thuis hoort is die van Leo Beenhakker. In het verleden trainer bij 15 verschillende profclubs. Laten we eens kijken wat we over hem weten.

Wie is Leo Beenhakker

Leo Beenhakker werd op 2 augustus 1942 in Rotterdam geboren. Beenhakker heeft een lange loopbaan als trainer en technisch directeur gehad. Hij vervulde die functie bij meer dan 20 clubs waaronder wel 15 profclubs. Nou zou je denken dat zijn trainersloopbaan kwam na een fantastische carrière als voetballer. Nee een groot voetballer is Leo Beenhakker nooit geweest. Zijn actieve voetballeven beperkt zich helaas tot kleine clubs als Zwart Wit’28 en Xerxes. Leo Beenhakker is natuurlijk het bewijs dat je geen groot voetballer hoeft te zijn geweest om een toptrainer te worden. Hij werd trainer bij grote clubs als Ajax, Feijenoord, Real Zaragoza en Real Madrid. Ook is hij nog bondscoach van het Nederlands Elftal geweest. Momenteel is Leo Beenhakker niet meer actief in de voetballerij. Hij wil nog wel eens een paar hand- en spandienstjes doen voor een club.

Hoe het allemaal begon

Leo Beenhakker begon als voetballer bij RFC Xerxes in Rotterdam, naast het voetbal handbalde hij ook nog. Na zijn militaire dienstplicht ging hij naar het CIOS in Overveen. Zijn eerste club als trainer was de tweedeklasser SV Epe. Naast het trainerschap werkte hij ook nog in een sportwinkel. Bij SV Epe bleef hij twee jaar en werd daarna assistent van Frantisek Fadrhonc bij Go Ahead in Deventer. Maar Beenhakker wilde het liefst als trainer op eigen benen staan. In 1968 werd hij hoofdtrainer bij BV Veendam. Daarnaast trainde hij ook nog het Noordelijk elftal. Na vier jaar verkaste hij in 1972 naar het Friese SC Cambuur. Hij zou drie seizoenen blijven in Friesland om daarna terug te keren naar Go Ahead Eagles. In 1976 ging hij naar de club wat eigenlijk zijn grote liefde was. Hij werd trainer van de jeugd bij Feijenoord.

Overstap naar Ajax

Wat misschien niemand verwachte was de overstap van Beenhakker van Feijenoord naar concurrent Ajax in Amsterdam. Leo begon bij Ajax als jeugdtrainer en als assistent van trainer Cor Brom. Later werd hij de opvolger van Cor Brom en kreeg de eerste selectie van Ajax onder zijn hoede. In het seizoen 1979-1980 bereikte hij met Ajax de halve finale van het Europa Cup 1 toernooi. Hij had de beschikking over een sterke selectie met spelers als Ruud Krol, Arnesen, Jensen, Tahamata, Ling en Lerby. Met Ajax werd hij in de periode tweemaal landskampioen. In 1981 vertrok hij bij Ajax om vervolgens bij Real Zaragoza en FC Volendam aan de slag te gaan. In 1986 werd hij de nieuwe trainer van Real Madrid. Bij de Spaanse Koninklijke was hij ook zeer succesvol met drie landstitels achtereen. Dat leverde hem in Spanje de bijnaam Don Leo op.

Veel clubs

Na zijn periode bij Real Madrid keerde hij in 1989 terug bij Ajax. In zijn eerste jaar werd hij direct weer kampioen van Nederland met Ajax. Daarna volgde een lange rij van clubs en landen waar hij werkzaam was. Na zijn tweede periode bij Ajax werd hij even bondscoach waarover later meer. In 1991 ging hij terug naar Real Madrid maar dat was van korte duur. De clubs en landen volgden zich in snel tempo op. Achtereenvolgens waren dat Grasshoppers Zurich, Saoedi-Arabië, het Mexicaanse Club America, Istanbulspor en weer terug naar Mexico naar Chivas de Guadalajara. In 1996 werd hij de nieuwe trainer van Vitesse uit Arnhem, maar ook daar bleef hij een jaar. Hij ging in 1997 terug naar zijn grote liefde Feijenoord Rotterdam. In zijn tweede seizoen 1998-1999 werd hij met de Rotterdammers landskampioen en pakte ook nog eens de Johan Cruijff Schaal.

Zijn laatste clubs als clubtrainer

In 2003 ging hij weer terug naar Mexico naar Club America waar hij in 1994 ook al als trainer werkzaam was geweest. In 2007 kwam hij ook nog even terug bij Feijenoord als interim trainer. Zijn actieve periode als trainer sloot hij af in 2009 als bondscoach van Polen.

Bondscoach bij verschillende landen

Leo Beenhakker heeft niet alleen bij veel clubs gewerkt, maar was ook actief als bondscoach bij vier verschillende landen. In 1985 zat Nederland midden in de kwalificatie reeks voor het wereldkampioenschap in Mexico. Rinus Michels was de bondscoach en was bezig met een slechte reeks. Verlies thuis tegen Hongarije en uit tegen Oostenrijk en een kleine overwinning 1-0 tegen het nietige Cyprus. Beenhakker nam het over van Michels en de resultaten werden ook beter. Dit resulteerde in een beslissingswedstrijd tegen België. Op doelsaldo haalde Nederland net niet het WK. In die tijd was Beenhakker al bezig met zijn overgang naar Real Madrid. Voor het WK 1990 in Italië kwam hij weer voor de groep te staan. Bondscoach Thijs Libregts werd door de spelers weggestemd. Johan Cruijff had de voorkeur van de spelers maar Leo Beenhakker werd aangesteld. Het werd geen succes en Nederland werd uitgeschakeld door Duitsland.

Bondscoach van Saoedi-Arabië en Trinidad en Tobago

Saoedi-Arabië had zich geplaatst voor de eindronde van het wereldkampioenschap in 1994 in de Verenigde Staten. Echter de Arabische voetbalbond verving Leo Beenhakker vlak voor het eindtoernooi. Het elftal had op dat moment nog geen wedstrijd gespeeld onder Beenhakker. Hij werd opgevolgd door de Argentijn Jorge Solari. In 2005 werd hij aangesteld als bondscoach van Trinidad en Tobago. Het land stond er slecht voor in de kwalificatie reeks voor het WK in Duitsland. Door een onverwachte overwinning tegen Mexico wisten ze toch een beslissingswedstrijd tegen Bahrein af te dwingen. Thuis werd het 1-1 en niemand geloofde in de kansen van Trinidad en Tobago. In Bahrein werd het door het winnende doelpunt van Dennis Lawrence 0-1. Op het WK werd knap gelijk gespeeld tegen Zweden maar de wedstrijden tegen Engeland en Paraquay gingen met 2-0 verloren. Na het toernooi werd Beenhakker door zijn assistent Wim Rijsbergen opgevolgd.

Bondscoach van Polen

Direct na het WK in Duitsland werd Beenhakker de nieuwe bondscoach van Polen. Beenhakker was daar gelijk succesvol want hij haalde de eindronde van het Europees Kampioenschap. Polen had zich hiervoor nog nooit gekwalificeerd. In de voorronde won Polen onder andere van België en Portugal. De Poolse bond was zo tevreden dat het contract van Beenhakker werd verlengd tot en met het WK in 2010. De Poolse president Lech Kaczynski onderscheidde hem met de Orde Polonia Restituta in de rang van officier. Op het EK werd Polen in de eerste ronde uitgeschakeld in een poule met Duitsland, Oostenrijk en Kroatië. Beenhakker en de zijnen begonnen de kwalificatiereeks voor het WK 2010 erg slecht. Leo Beenhakker kreeg ook onenigheid met de leiders van de Poolse voetbalbond en werd in september 2009 ontslagen.

Weetjes en feiten

• Beenhakker is ook de uitvinder van de term “patatgeneratie” doelend op de voetballers die niet genoeg vechtlust tentoon spreidde
• Van de president van Trinidad en Tobago ontving hij de Gouden Chaconio Medal van het land, de op één hoogste onderscheiding
• In 2010 ontving hij de Rinus Michels Oeuvreprijs voor zijn trainersloopbaan
• In 2017 werd Leo Beenhakker Bondsridder van de KNVB
• Een bekende kreet van Beenhakker was ook “ ik word hier zo moe van”.
• Bekend was ook de Johan Cruijff affaire. Beenhakker was trainer en Cruijff adviseur bij Ajax. Cruijff kwam de tribune af om aanpassingen aan het elftal te doen.
• Rinus Michels noemde Leo Beenhakker altijd consequent “Beenhakkers”
• Beenhakker stond ook bekend om zijn altijd bekende sigaartje
• Beenhakker is ook nog voorzitter geweest van de Coaches Betaald Voetbal