Epke Zonderland The Flying Dutchman uit Lemmer

By Turnen

Nederland heeft als klein land in de wereld toch een mooie en rijke sporthistorie. Wat hebben we door de jaren heen al niet gepresteerd. Vele wereldkampioenen bij het schaatsen Ard Schenk, Kees Verkerk, Gianni Romme en Sven Kramer om er zo een paar te noemen. Een Joop Zoetemelk die in 1980 de Tour de France won. Kortom Nederland kan bijzonder trots zijn op zijn sporters. Maar de prestatie die bij velen nog op het netvlies getekend staat is de gouden medaille van Epke Zonderland. Hij won goud met de oefening aan de rekstok op de Olympische Spelen van Londen in 2012. Maar hoe zag de carrière van Epke eruit en hoe gaat het nu met hem. Wij van wedstrijd.tips hebben daar eens naar gekeken.

Wie is Epke Zonderland

Epke Jan Zonderland werd op 16 april 1986 in het Friese Lemmer geboren. Hij behoort bij het turnen tot de wereldtop, met als specialiteit de rekstok. Zijn grootste succes behaalde hij op de Olympische Spelen van Londen in 2012. Hij won daar de gouden medaille aan de rekstok, hij deed dat met een drievoudig vluchtelement. Dat leverde hem de prachtige bijnaam “The Flying Dutchman op”. Maar Epke heeft nog meer bijnamen zoals “De Leeuw van Lemmer” en “Epic Zonderland”. In 2013 en 2014 werd hij op dit onderdeel ook wereldkampioen en won hij vele wereldbekerwedstrijden. Naast het turnen studeerde hij ook geneeskunde aan de Rijksuniversiteit van Groningen. In mei 2018 is hij afgestudeerd en gaat hij één dag in de week werken bij Sportgeneeskunde Friesland in Heerenveen. Epke is in 2016 getrouwd met Linda Steen en beide wonen in Heerenveen.

Hoe is het allemaal begonnen

Het turnen is er bij Epke Zonderland met de paplepel in gegoten, hij komt uit een echte turnfamilie. Toen hij vier jaar was werd hij al lid van de gymvereniging DOS in Lemmer. Zijn zus Geeske en zijn beide broers Herre en Johan waren er ook al lid. Hij was direct al heel enthousiast over het turnen en hij bleek ook nog eens heel veel talent te hebben. Epke had blijkbaar zoveel talent dat hij ook één keer in de week naar het turnsteunpunt in Joure ging. Een jaar later hield het turnsteunpunt op te bestaan en werd er een herenploeg gestart in Heerenveen. Zijn beide broers Herre en Johan maakte ook deel uit van deze nieuwe ploeg. Maar ook Epke werd gevraagd ondanks dat hij toen nog maar zes jaar was, over talent gesproken. In die tijd werd er in Heerenveen ook een nieuwe turnhal gebouwd.

Sportstad Heerenveen

Van die nieuwe hal ging voor hem een enorme stimulans uit, hij trainde in die tijd al zo’n dertig uur in de week. Toen hij 14 was deed hij voor het eerst mee aan een Europees Kampioenschap voor junioren, dat was in Bremen. Vier jaar later kwam eigenlijk zijn doorbraak op het EK voor junioren in Ljubljana. Hij werd vierde bij de meerkamp en aan zijn favoriete toestel rekstok tweede. Het beviel hem goed in Heerenveen en Sportstad Heerenveen werd zijn thuisbasis. En als je je ergens prettig voelt en de juiste voorzieningen zijn er, dan komen de resultaten vanzelf. Maar je hebt natuurlijk ook wel een dosis doorzettingsvermogen en talent nodig om tot goede resultaten te komen. Maar gelukkig waren die bij Epke in ruime mate aanwezig. In die tijd boekte hij toch al wel een paar goede resultaten zoals een elfde plaats op zijn eerste WK in Melbourne.

Toestelspecialisatie

Hoewel hij het op de meerkamp erg naar zijn zin had moest hij zich toch specialiseren. Mede door enkele blessures was voor hem de meerkamp niet meer te doen. Epke koos uiteindelijk voor de brug en de rekstok deze keuze zou hem geen windeieren leggen. Op de Olympische Spelen van 2008 in Beijing bleef het juiste resultaat nog even uit, hij werd daar slechts zevende. Maar deze ervaring in Beijing heeft hem wel veel gebracht. Als sporter groeide hij steeds verder naar een hoger niveau, en ging hij tot de wereldtop behoren. De studie aan de universiteit werd even op een iets lager pitje gezet. Hij ging zich helemaal focussen op de Olympische Spelen van 2012 in Londen. Dat moesten zijn spelen worden. De aanloop naar die Spelen werd in een prachtige NOS documentaire “Operatie Zonderland” vastgelegd. Door de specialisaties werden zijn prestatie aan beide toestellen ook stabieler.

Rekstok en Brug

Epke had voor de specialisaties rekstok en brug gekozen. In de aanloop naar de Spelen in Londen behaalde hij ook al een paar prachtige resultaten. Met name aan de rekstok toonde hij regelmatig zijn grote klasse. Hij won in 2011 de wereldbekerwedstrijden in Moskou en Parijs en in 2012 kwamen daar Cottbus, Maribor en Gent nog eens bij. In 2011 werd het Europeeskampioenschap gehouden in Berlijn. Een mooie gelegenheid om zichzelf eens te testen tegenover zijn concurrenten uit Europa. Hij won zilver op de brug en goud op het onderdeel rekstok. Epke bewees keer op keer dat hij de strijd met de concurrentie goed aan kon. Hij keek dan ook reikhalzend uit naar de Olympische Spelen in Londen. Het moest zijn spelen worden, hij ging voor goud op de rekstok maar de concurrentie was moordend.

De Olympische Spelen in Londen

Epke Zonderland had er lang naar uitgekeken 7 augustus 2012. De dag van de finale aan de rekstok, maar hij moest zich eerst nog plaatsen voor de die finale. De kwalificatie was anderhalve week eerder op 28 juli. Acht turners plaatsten zich voor de finale. Naast Zonderland waren dat de Duitser Fabian Hambüchen de Chinezen Zou Kai en Zhang Chenglong. De Amerikanen Danell Leyva en Jonathan Horton, de Rus Emin Garibov en de Koreaan Kim Ji-Hoon. Epke Zonderland bracht met zijn oefening de hele turnhal in Londen in extase. Zijn oefening was uitzonderlijk met drie vluchtelementen achter elkaar. Hij deed de Cassina, de Kovacs en de Kolman achter elkaar en dit was nog nooit vertoond. De Duitser Hambüchen concurrent en vriend van Zonderland turnde ook een fantastische oefening, hij werd tweede. De Chinees Zou Kai pakte het brons. Zonderland had met zijn oefening het publiek op de banken gekregen.

Na de Olympische spelen

Natuurlijk werd Epke Zonderland mede door dat Olympische goud de “Sportman van het Jaar” in 2012. Hij was dat al in 2009 en 2011 en zou dat in 2013 ook nog weer worden. Na het Olympische jaar 2012 ging hij gewoon door met prijzen winnen. In 2013 werd hij in Antwerpen wereldkampioen aan de rekstok. Het succes in 2014 was nog groter want naast het Europees Kampioenschap in Sofia werd hij ook wereldkampioen in Nanning. Wens was ook nog om met een mannenteam aan de Spelen mee te doen, doel was de Spelen van Rio. In 2015 werd het mannenteam met Epke zonderland 11e op de wereldkampioenschappen in Glasgow. Door dit resultaat mochten ze meedoen aan het testevent voor de spelen in Rio. Aan dit event deden acht ploegen mee en Nederland werd knap derde. Door dit resultaat mocht Nederland met een compleet mannenteam naar de Spelen in Rio.

De Olympische Spelen van Rio

Nederland deed aan de Olympische Spelen van Rio de Janeiro voor het eerst mee met een compleet mannenteam. Ons land werd uiteindelijk tiende een keurig resultaat van onze ploeg. Epke Zonderland had zich ook geplaatst voor de finale aan de rekstok. Het resultaat was een zevende plaats, hij miste het tweede vluchtelement en was daardoor kansloos voor de gouden medaille. De Duitser Fabian Hambüchen won na het zilver in Londen nu het goud. Na de Spelen van Rio gaf Epke aan de studie weer op te pakken. Hij ging fulltime coschappen lopen en dat ging ten koste van de trainingsuren. Zijn doel was om de studie ook een keer af te ronden, en dat lukte ook in mei 2018. Hij ging één dag in de week aan de slag bij Sportgeneeskunde Friesland in Heerenveen. Als ervaringsdeskundige is hij denk ik daar goed op zijn plek.

Doorgaan met turnen

Na het afronden van zijn studie heeft hij de trainingsintensiteit ook weer wat opgeschroefd. Doel voor 2018 is dat hij wil meedoen aan het wereldkampioenschap in Montreal in Canada. De focus zal dan liggen op de rekstok, een bewuste keus want dat is toch zijn favoriete toestel. Maar Epke kijkt inmiddels ook al een beetje vooruit naar de spelen in 2020 in Tokyo. Hij wil daar individueel meedoen maar hij wil zich ook met het team kwalificeren. Maar of dat allemaal gaat lukken, hij heeft wel aangegeven het van jaar tot jaar te bekijken. Alle Nederlandse turnliefhebbers hopen hem natuurlijk nog vaak met een fantastische oefening te zien aan de rekstok. Wie weet gaat “The Flying Dutchman” in Tokyo weer met goud naar huis.

Weetjes en feiten

• Hij werd in 2009, 2011, 2012 en 2013 gekozen tot Sportman van het Jaar
• Epke was twee keer wereldkampioen aan de rekstok in 2013 en 2014
• Eén keer was hij Europees kampioen
• Hij is lid van Sportcity of Heerenveen
• Van Epke staat een wassenbeeld bij Madam Tussaud
• Hij won 14 keer een wereldbekerwedstrijd
• In 2012 werd hij benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau
• Door het Olympische goud werd hij ook ereburger van zijn woonplaats Heerenveen.
• Epke Zonderland speelt ook mee in de video clip War van de popgroep Kensington
• Hans van Zetten gaf het indrukwekkende commentaar bij de gouden rekoefening van Londen