Yuri van Gelder The Lord of the Rings

By Turnen

31st European Men's Artistic Gymnastics Championships, 2014 May 19-25, Ljubljana/SLO

Yuri van Gelder alias The Lord of the Rings werd op 20 april 1983 in Waalwijk geboren, de Waalwijker excelleert bij het turnen op het onderdeel ringen. De carrière van Van Gelder bestaat uit ups en downs. Bij wedstrijdtips zijn we wel benieuwd hoe de turncarrière van Yuri van Gelder is verlopen.

Jong begonnen met sporten

Yuri van Gelder begon zijn turncarrière al op jonge leeftijd, met vijf jaar was hij al veel in de turnhal te vinden, en vast van plan om iets van zijn sport te maken. In 1992 werd hij voor het eerst Nederlands Kampioen in zijn eigen leeftijdsklasse. In 1997 kwam Yuri al in de nationale turnselectie, vanaf 2000 ging hij trainen onder de talententrainer Renè Lens, in dat jaar haalde hij ook zijn eerste internationale medaille, hij werd derde op het Europees Kampioenschap in Bremen.

World Cup wedstrijd

Het ging Yuri sportief voor de wind, in 2003 won hij zijn eerste World Cup wedstrijd, en werd hij achtste op het wereldkampioenschap turnen in Anahein Amerika, hij gold vanaf dat moment tot de beste ringturners ter wereld. Zijn grootste succes kwam in 2005, hij werd wereldkampioen aan de ringen in het Australische Melbourne, voor het eerst sinds 1903 was er weer een Nederlandse gymnast wereldkampioen, in december van datzelfde jaar werd hij ook gekozen tot sportman van het jaar, de sporters kozen hem voor Dennis van der Geest die wereldkampioen judo werd en Rens Blom de kersverse wereldkampioen polsstokhoogspringen.

Europese Kampioenschappen

In 2006 brak hij met zijn coach Renè Lens. Lens wou niet verder met Van Gelder omdat die zogenaamde genotsmiddelen (cocaïne) zou gebruiken die niet bij een sportcarrière passen. Daarna kreeg Van Gelder te maken met een ernstige schouderblessure die hem lange tijd aan de kant hield. De weg terug was zwaar, hij kwalificeerde zich niet voor de finale van de Europese Kampioenschappen in Amsterdam. In de kwalificaties eindigde hij als negende. Op het WK ging het daarentegen een stuk beter, in Stuttgart werd hij keurig tweede achter de Chinees Chen Ybing, hij moest eigenlijk wereldkampioen worden om zich te plaatsen voor de Olympische Spelen van Beijing. Zijn hoop was toen gevestigd op een wildcard van de Internationale turnbond, maar die werd niet aan hem gegeven, dus was er geen deelname aan de Olympische spelen van 2008.

Schorsing

In 2009 testte Van Gelder tijdens het Nederlands Kampioenschap positief op het gebruik van cocaïne. Later gaf hij op een persconferentie toe dat hij al een paar jaar drugs gebruikte. Yuri werd door de turnbond voor een jaar geschorst. Dat betekende ook dat hij volgens de regels van het Internationaal Olympisch Comité niet aan de eerst volgende Spelen in 2012 mocht meedoen. Deze regel werd overigens in 2011 door het internationaal sporttribunaal CAS teniet gedaan. Hij verloor ook nog eens zijn baan bij de Koninklijke Luchtmacht. Tijdens zijn schorsing ging hij trainen bij Boris Orlov, vanwege de schorsing mocht hij niet trainen bij de bondstrainer Bram van Bokhoven.

Yuri2

Terugkeer en de Olympische Spelen

Na een jaar maakte hij zijn rentree aan de ringen, en hij deed dat met succes, hij won in Gent een wereldbekerwedstrijd. Op 12 oktober van datzelfde jaar werd Van Gelder opnieuw uit de turnselectie gezet, opnieuw vanwege drugsgebruik. Van Gelder ontkende opnieuw drugs te hebben gebruikt en zijn advocaat diende een schadeclaim in bij de turnbond. Weer maakte hij zijn comeback, dit keer op 28 februari 2011. Door een fout bij de afsprong verknalde hij zijn kans om zich te plaatsen voor de Olympische spelen van 2012.

Richten op de Olympische Spelen

Yuri van Gelder ging zich nu volledig richten op de Olympische Spelen van Rio de Janeiro in 2016. Hij plaatste zich via de kwalificatie voor de finale. Wij hadden durven wedden dat hij voor goud zou gaan! Maar hij werd opnieuw uit de turnploeg gezet. Van Gelder werd disciplinair gestraft voor het feit dat hij zich niet aan de afspraken had gehouden Hij was wezen stappen en had daardoor de training gemist. Hij werd onmiddellijk uit de Olympische selectie gezet en moest per direct het Olympisch dorp verlaten en werd naar huis gestuurd. In Nederland spande hij nog een kort geding aan om zijn plaats in de finale veilig te stellen maar dat werd verworpen. Bram van Bokhoven stopte per direct als coach van Yuri van Gelder uit teleurstelling over zijn gedrag.

Kort geding

De uitspraak van het kort geding was dus erg duidelijk, de rechtbank vond het niet verschijnen op de laatste training een tamelijk ernstige tekortkoming. Om die reden was het dan ook begrijpelijk dat de verantwoordelijken Van Gelder niet in de finale wilden zien. Yuri van Gelder ging ook niet in hoger beroep. De organisatie van het Lowlands Festival zagen wel een uitdaging in het uitnodigen van Yuri van Gelder.  Ze wilden zijn Olympische oefening zien aan de ringen op het festival en aan het publiek te tonen. De carrière van Yuri van Gelder had er dus wel anders uit kunnen zien. Maar bij het leven van een topsporter hoort ook discipline en regels die nageleefd moeten worden.