Primeur mannen turnteam mede door Epke Zonderland.

By Olympische Spelen, Turnen
Zonderland op tijd fit?

Olympisch kampioen Epke Zonderland zal het turnjaar 2105 hopelijk vergeten zijn. Hoewel. Kan dat? De fysieke narigheid en de daardoor tegenvallende prestaties zullen er toch ook bij de nuchtere Fries ingehakt hebben. Bij een val tijdens de training liep hij een hersenschudding op. Alsof dat niet genoeg tegenslag was kreeg hij ook nog eens te maken met problemen in de bijholtes. Maar in januari pakte hij de draad voorzichtig op en langzamerhand durfde hij de trainingsbelasting wat op te voeren. Wat zal het voor de rekstokspecialist een lekker gevoel zijn geweest toen hij merkte dat hij weer over de kop kon gaan en allerlei rotaties kon ondergaan zonder een terugslag te krijgen door voornoemde kwalen.

Plaatsen voor de Spelen?

En dat was nodig ook. Want na het mislukte WK in Glasgow eind oktober 2015 werd besloten om niet langer door te kwakkelen met medicatie maar om via een ingreep het herstel dan wel niet te versnellen maar wel zekerder te stellen. Gezien de tegenvallende prestaties op het EK en de WK in 2015 lijkt het een goede keus van de topturner. De afgelopen maanden kon hij steeds meer voluit trainen en begon hij voor zijn gevoel de opgelopen achterstand weg te werken. En dat betekent in de turnsport trainen, trainen en nog meer trainen. Eerst maar eens toewerken naar april. Want in deze maand zouden al wat belangrijke beslissingen vallen. Bijvoorbeeld: plaatsing. Want na alle gezondheids-ellende was er nog een heel belangrijk obstakel: zal Zonderland zich wel plaatsen voor de Spelen? Want laten we eerlijk zijn; de tijd begon toch echt te dringen.

Deadline

Het weekend van 16 april was de deadline om voldoende in vorm te zijn om überhaupt mee te mogen. Tijdens het Olympisch Kwalificatie Toernooi in Rio, natuurlijk ook testevent voor de organisatie, zou Nederland acte de présence geven. Niet alleen de belangen van Epke Zonderland stonden daar centraal. Oranje kreeg de kans om zich voor het eerst als team te plaatsen voor de Spelen. Lukt dat dan mag je als Nederland vijf turners afvaardigen en dan geldt natuurlijk een medaillekans als absoluut criterium.

Gouden oefening van 2012.

Kort daarvoor had Zonderland tijdens een turninterland tegen Frankrijk een wat aangepaste oefening aan het rek laten zien en de turner uit Lemmer voerde daarin ‘slechts’ twee van zijn ondertussen vermaarde vluchtelementen uit. Ook op de brug en op voltige liet hij het nodige zien en zelf had hij voldoende vertrouwen in de goede afloop. Bovendien presenteerde hij zich weer aan zijn publiek dat, ondanks dat Zonderland buiten mededinging meedeed, kennelijk toch vooral voor haar favoriet naar Waddinxveen was gekomen. De gouden oefening van 2012 staat bij sportminnend Nederland waarschijnlijk nog duidelijk op het netvlies.

Epke Zonderland en zijn collega’s

Dat werd ook onderkend door bondscoach Mitch Fenner. Deze selecteerde de Fries en het Oranje team vertrok naar Rio om zich via het OKT te plaatsen voor de Spelen. Jammer dat de coach er zelf niet bij kon zijn. De 70-jarige turncoach is ernstig ziek en volgde de verrichtingen van de ploeg via de webcam vanuit zijn huis in Cardiff in Wales. Ook daardoor werd het een bijzondere missie.

Missie geslaagd.

Die slaagde trouwens volledig. Niet alleen Epke Zonderland kon tevreden terugkijken op het testevent. De hele ploeg turnde fantastisch en de mannen kwalificeerden zich voor de Spelen in Rio later dit jaar. Supertrots meldde de rekstoktopper dat hij blij was dat hij deel uit mocht maken van dit team. Hijzelf zit nog steeds in een soort van herstelperiode en de belasting tijdens zo’n lang en zwaar toernooi-weekend was ook voor hemzelf een mooie test geweest. De Fries scoorde in Rio op alle onderdelen hoger dan bijvoorbeeld vorig najaar in Glasgow en dat moet een goed gevoel geven richting de Spelen.

The Flying Dutchman en de “Weergaloze Wevers”

Zonderland mocht kort daarna ook nog de toestelfinale aan het rek turnen. En ondanks dat hij nog steeds niet echt helemaal klachtenvrij is vloog hij weer als vanouds over ‘zijn’ toestel. Hij sloot het Olympisch testevent dan ook af met een gouden medaille. Het lijkt er op dat Zonderland weer weer helemaal terug is in de internationale turntop.

Zusjes Wevers.

De Oranje turnvrouwen plaatsten zich vorig jaar bij het WK in Glasgow al voor de Spelen. Maar ze waren in Rio om tijdens het testevent vooral ervaring op te doen richting het Olympisch toernooi. Sanne Wevers won goud bij de toestelfinale op de balk en haar tweelingzus Lieke pakte brons. De dames weten dus al een beetje hoe het voelt om in Rio een medaille te halen. Mooi meegenomen voor de ‘Weergaloze Wevers’!