Sebastian Vettel viervoudig wereldkampioen in de Formule 1

By Autosport

Door de jaren heen zijn er veel topcoureurs geweest in de Formule 1. We kennen allemaal de namen van Juan Manuel Fangio, Michael Schumacher, Ayrton Senna en Lewis Hamilton. Tegenwoordig is er ook een Nederlander behoorlijk succesvol in de Formule 1. Max Verstappen won onlangs zijn vierde Grand Prix. Duitsland heeft door de jaren heen ook al verscheidene goede coureurs gehad. Tegenwoordig is Sebastian Vettel toonaangevend voor het Ferrari team in de Formule 1 racerij. Hoe is het eigenlijk allemaal begonnen voor Vettel. Wij zijn eens in het raceleven van Sebastian Vettel gedoken.

Maar wie is Sebastian Vettel

Sebatian Vettel geboren op 3 juli 1987 in het Duitse Heppenheim is een Duitse autocoureur die uitkomt in de Formule 1. Net als veel van zijn collega’s is ook Vettel begonnen in het karten. Hij is Formule 1 rijder die vier keer wereldkampioen werd. Sebastian is min of meer door zijn vader in de autoracerij terecht gekomen. Norbert Vettel liet de jonge Sebastian al met drieënhalf jaar in een kart rijden. In datzelfde jaar kreeg Sebastian met Kerstmis zijn eigen bambini kart. Zowel zijn vader Norbert als zijn moeder Heike hebben hem altijd gesteund in zijn carrière. Sebastian Vettel heeft twee ouder zussen en een jongere broer die ook in de racesport actief is. Vettel woont in Ellighausen in Zwitserland samen met zijn vriendin Hanna Prater, samen hebben ze twee kinderen .

Hoe is het allemaal begonnen

Voor Vettel begon het ook allemaal in de kartsport, dat kreeg hij via zijn vader met de paplepel ingegoten. Zijn vader Norbert reed voornamelijk in de zogenaamde bergrennsport, een soort tijdrijden met rallyauto’s. Al op zeer jonge leeftijd stapte hij in de kart om zijn eerste wedstrijdjes te rijden, zijn ouders reden hem met de camper naar alle wedstrijden en ondersteunden hem. Gerhard Noack heeft een zeer belangrijke rol gespeeld in zijn nog jonge loopbaan. Noack was een handelaar in kartsportartikelen en sponsorde hem waar mogelijk. Deze Noack had ook Michael en Ralf Schumacher geholpen bij het opstarten van hun carrière. Vettel stapte in 2003 stapte hij over naar de Formule sport, hij ging rijden voor Eifelland Racing in de Duitse Formule BMW. In zijn eerste seizoen won hij al vijf wedstrijden en werd in het klassement tweede achter Maximilian Götz. In 2004 werd hij wereldkampioen in deze klasse.

Formule-3-Euroserie

Vettel ging in 2005 ging voor Mücke Motorsport in de Formule-3-Euroserie rijden. In zijn eerste jaar in deze voor hem nieuwe klasse werd hij uiteindelijk vijfde in het klassement. In 2006 ging Vettel in de Formule-3 rijden voor de Franse renstal ASM Formule-3. Bij deze renstal had het jaar ervoor Lewis Hamilton de wereldtitel gehaald. Sebastian werd in 2006 tweede is deze klasse achter zijn teamgenoot Paul di Resta. Zijn successen waren inmiddels ook opgevallen bij de grote Formule 1 renstallen. Hij verdiende zodoende een testcontract bij de renstal van BMW Sauber, hij ging daar de vrijdagtrainingen doen. Voor de Grote Prijs van Turkije was hij de snelste op de vrijdagtraining. Sebastian Vettel ziet dat moment nog altijd als één van de belangrijkste momenten in zijn loopbaan. Hij maakte in 2006 het seizoen in de Formule-3.5 niet af omdat hij een plek in de formule 1 kreeg.

Debuut in de Formule 1 bij BMW Sauber

In 2007 maakte Sebastian Vettel zijn de debuut in de koningsklasse van de autoracerij de Formule 1. Hij verving tijdens de Grand Prix van Amerika Robert Kubicka die tijdens de Grand Prix van Canada zwaar was gecrasht. In zijn eerste race pakte hij gelijk een punt en werd de jongste Formule 1 coureur die een punt pakte. Later werd dat record hem afgenomen door Daniil Kyvat en Max Verstappen. Vanaf de Grand Prix van Hongarije werd hij de tweede rijder in het team van Toro Rosso. Hij verving Scott Speed die door de teamleiding van Toro Rosso was weggestuurd. Vettel eindigde dat seizoen als veertiende met zes punten. Ook in 2008 bleef hij tweede rijder bij Toro Rosso achter Sèbatien Bourdais. Het seizoen begon erg slecht, in de eerste vier races viel hij telkens uit. Maar daarna ging het stukken beter en won hij verrassend de Grand Prix van Monza.

Red Bull

De zege op Monza was een unieke zege want hij was de jongste coureur die een Formule 1 zege behaalde. In dat seizoen werd hij met 35 punten achtste in de stand voor het wereldkampioenschap. Dat viel natuurlijk ook op bij de andere renstallen. Het zusterteam van Toro Rosso Red Bull Racing bood hem een contract aan. Vettel hapte toe en ging in 2009 voor het team van Red Bull Racing rijden. De beide eerste races waren ronduit slecht met een dertiende en vijftiende plaats. Hij behaalde dat seizoen vier Grand prix zeges en kwam in totaal acht keer op het podium. Hij werd uiteindelijk tweede met 84 punten achter wereldkampioen Jenson Button.

Eerste keer wereldkampioen

Het seizoen 2010 moest het dan eindelijk gaan gebeuren. Maar het seizoen begon gewoon slecht. In Bahrein lag hij op plek één maar door motorproblemen viel hij terug naar plek vier. Ook in Australië lag hij op plek één en spinde door remproblemen van de baan, en haalde de finish niet. In de derde race de Grand Prix van Maleisië viel alles op zijn plek en reed hij solide naar de winst. In Turkije viel hij opnieuw uit door een botsing met zijn teamgenoot Marc Webber. De strijd om de wereldtitel zou in de laatste race beslist worden. Er waren nog vier kandidaten, Marc Webber, Fernando Alonso, Lewis Hamilton en Sebastian Vettel. Sebastian maakte aan alle onzekerheid een eind door de Grand Prix van Abu Dhabi gewoon te winnen. Vettel werd de jongste wereldkampioen ooit in de Formule 1.

Een kwartet aan wereldtitels

Het seizoen 2011 begon voor Sebastian Vettel uitstekend van de eerst acht races won hij er zes. Daarna ging het voor zijn doen iets minder. In Engeland, Duitsland en Hongarije werd hij respectievelijk tweede, vierde en tweede ook niet slecht natuurlijk. In de laatste acht races maakte hij dat weer ruimschoots goed. Met vijf eerste plaatsen, een tweede, een derde en een uitvalbeurt pakte hij zijn tweede wereld titel. Een knappe prestatie want de titel was al binnen met nog vier races te gaan. Het seizoen 2012 werd een heel wisselvallig seizoen. Hij behaalde toch nog vijf overwinningen en werd voor de derde keer wereldkampioen. Maar dit was wel een titel met een randje. In de laatste race in Brazilië zou hij ingehaald hebben onder de gele vlag wat niet is toegestaan. Hij pakte daar de zesde plaats en dat was voldoende voor de titel.

Seizoen 2013

Ja die laatste Grand Prix van Brazilië was nog even tricky. Als hij een straf had gekregen dan was de wereldtitel naar Fernando Alonso gegaan. Ferrari, het team van Alonso, diende nog een protest in maar dat werd verworpen. In het seizoen 2013 stond er eigenlijk geen maat op de Red Bull van Vettel. In dat seizoen won hij maar liefst twaalf van de negentien races. Bijzonder aan die reeks was dat hij de laatste acht races allemaal wist te winnen. Hij verbrak hiermee het record van Michael Schumacher en Alberto Ascari die dat zeven keer hadden gedaan. Maar er was nog een record want hij was ook de jongste die ooit vier wereldtitels achter elkaar had gewonnen. Hij behaalde dat seizoen maar liefst 397 punten.

Vanaf 2014

In het seizoen 2014 kreeg Vettel een nieuwe teamgenoot, Marc Webber was gestopt en Daniel Ricciardo kwam hem vervangen. Het jaar 2014 zou geen succes jaar worden, er werd geen Grand Prix gewonnen door Vettel. Zijn teamgenoot Ricciardo deed het met drie overwinningen een stuk beter. Tijdens de Grand Prix van Japan kondigde hij zijn afscheid bij het team van Red Bull Racing aan. Daniil Kyvat zou hem gaan vervangen. Voorafgaand aan de laatste race van het seizoen werd bekend gemaakt dat Vettel een nieuw team had. Hij ging de plaats van de vertrekkende Fernando Alonso bij Ferrari in nemen, hij tekende een driejarig contract. Bij het team van Ferrari werd hij de ploeggenoot van Kimi Räikkönen. In zijn eerste jaar bij Ferrari won hij drie Grand Prix. Hij zou dat jaar op de derde plaats in het wereldkampioenschap eindigen met 278 punten.

2016 en 2017

Het jaar 2016 was een slecht jaar voor Ferrari, Vettel won geen Grand Prix en eindigde als vierde in de WK stand. De beide Mercedessen bleken veel sneller en de Ferrari miste motorkracht. Zelfs de Red Bull van Daniel Ricciardo bleek over het hele seizoen sneller. Voor het seizoen 2017 werden er door de FIA behoorlijk ingrijpende reglementswijzigingen doorgevoerd. Met over de afmetingen van de wagens werd onder de loep genomen. Ferrari begon dan ook goed aan het seizoen. De tweede helft daar in tegen verliep een stuk minder. Hij eindigde toch nog achter Lewis Hamilton als tweede in de stand voor het wereldkampioenschap.

Nog steeds Ferrari

Het seizoen 2018 is nog in volle gang en Vettel begon met twee overwinningen in Australië en Bahrein. Aan de kop van het klassement is het telkens stuivertje wisselen met Lewis Hamilton. Het beloofd dan ook een spannend seizoen te worden in de Formule 1. Wie weet pakt Sebastian Vettel zijn vijfde wereldtitel en kan hij Juan Manuel Fangio evenaren. Hij reed tot dusver 209 races in de Formule 1, Vettel won er 51 en behaalde 105 podiumplaatsen. In totaal heeft Sebastian Vettel al 2596 WK punten bij elkaar gereden. Zo langzamerhand behoort hij wel tot de grootheden uit de Formule 1 sport.