Richard Krajicek de Nederlandse Wimbledonkampioen

By Eregallerij, Tennis

Nederland is een klein land maar in zijn sportprestatie hoort het toch wel bij de beste landen ter wereld. En eens in de zoveel tijd wordt er een prestatie geleverd waar de wereld van opkijkt. Richard Krajicek won in 1996 het tennistoernooi van Wimbledon, wat wereldwijd gezien wordt als het meest prestigieuze tennistoernooi ter wereld. Maar wie was Richard Krajicek en wat won hij nog meer en wat doet hij nu.

Biografie

Richard Peter Stanislav Krajicek werd op 6 december 1971 geboren in Den Haag. Zijn vader Petr en moeder Ludmila Krajicek waren in 1970 gevlucht uit het toenmalige Tsjecho-Slowakije. Richard heeft nog een halfzus Michaëla uit een relatie van zijn vader met een andere Tsjechische vrouw. Het gezin Krajicek groeide op in Den Haag. In 1999 trouwde Richard met voormalig fotomodel en schrijfster Daphne Deckers. Ze wonen in Muiderberg en hebben twee kinderen.

Tennisloopbaan

Richard begon al op zeer jonge leeftijd met tennissen. Al vanaf zijn vijfde jaar kreeg hij bondstraining van het district Den Haag. Zijn ouders stonden pal achter zijn tenniscarrière, eigenlijk had hij in die tijd al twee tennistrainers zijn vader en Marian Laudin die ook van Tsjechische komaf was. In die tijd won hij al regelmatig grote jeugdtoernooien zoals de nationale titel bij de jeugd t/m 12 jaar. En werd hij ook nog 4e op het wereldkampioenschap voor de jeugd t/m 12 in 1983. Maar toch kwam er op een gegeven ogenblik een kink in de kabel, zijn tennisloopbaan stokte zo rond zijn 14e tot en met zijn 16e, hij had fysieke problemen en ook problemen met de techniek en de tactiek en ook nog wat persoonlijke problemen. Niemand geloofde nog in het talent Krajicek, was het allemaal te snel gegaan en kon hij de top 100 nog wel halen?

Andere trainer

Op zijn 16e begon hij ook qua lichaam te groeien, die groeispurt zorgde er min of meer voor dat zijn tennisloopbaan weer werd opgepakt. Krajicek was ook overgestapt naar een andere trainer Cees Houweling van Tennisclub Popeye Goldstar in Amsterdam. Houweling adviseerde hem om van een dubbelhandige backhand naar een enkelhandige backhand over te schakelen. Door zijn toegenomen lengte kwam zijn aanvallende spel ook beter tot zijn recht. In deze tijd kreeg hij privé nog wel een dip door de scheiding van zijn ouders in 1986, hij verloor het contact met zijn vader, die hij pas in 2001 weer zag. In 1988 stopte hij met zijn opleiding aan het atheneum en koos hij definitief voor het tennis. Bondscoach Stanley Franker nodigde hem uit voor Jong Oranje, en langzaam ging zijn niveau weer wat omhoog. Hij ging meedoen aan de satelliet-circuit en won gelijk zijn eerste toernooi.

ATP lijst

Richard Krajicek stond op de 314e plaats op de wereldranglijst, maar na de winst en een aantal andere goede resultaten in de Challenger-toernooien steeg hij al snel naar plaats 148 en behoorlijke sprong. Vanaf 1991 deed hij voor het eerst me aan een ATP toernooi in Sydney en won zijn eerste partij tegen Marc Rosset. Indat zelfde jaar speelde hij ook zijn eerste Grand slam toernooi de Australian open en reikte daar tot de vierde ronde, na dit toernooi steeg hij op de ATP lijst naar plaats 94 en dus binnen zijn doel de top 100. Het eerste ATP wat hij won was in Hong Kong in de finale tegen Wally Masur, na dit toernooi ging hij verder met Rohan Goetzke als zijn vaste coach.

Topjaar 1992

Zijn echte doorbraak kwam in 1992, hij haalde de halve finale van de Australian Open. Hij verloor daar van Jim Courier door een opgave vanwege een schouderblessure. In dat jaar won hij het toernooi van Antwerpen waar hij een diamantentennisracket won ter waarde van 1 miljoen dollar en bereikte hij de top tien van de ATP ranking. In 1993 kwam hij wederom in de halve finale van een Grand Slam toernooi op Roland Garros verloor hij weer van Jim Courier.

Mentale dip

Hij kwam wederom in een mentale dip te zitten door het uitblijven van een toernooiwinst. Hij had al een jaar geen toernooi meer gewonnen en dat ging knagen. Maar hij kreeg de stijgende lijn weer te pakken en toonde dat ook op het toernooi van Wimbledon hij won achtereenvolgens van Javier Sanchez, Derrick Rostagno, Brett Steven, Michael Stich, de toenmalige nummer één van de wereld Pete Sampras en in de halve finale van Jason Stoltenberg. Richard Krajicek stond voor het eerst in een Grand Slam finale en wel die van Wimbledon. In de finale stond er op het spel van Richard geen maat in eenzijdige wedstrijd versloeg hij de Amerikaan Malivai Washington met 6-3, 6-4 en 6-3.

ATP Master Series

Hij won in 1998 zijn eerste ATP Masters van Stuttgart, hij versloeg achtereenvolgens Magnus Norman, Andre Agassi, Goran Ivanisevic. En in de halve finale wederom de nummer één van de wereld Pete Sampras. In de finale moest hij het opnemen tegen Jevgeni Kafelnikov en ook voor hem was hij veel te sterk. In 1999 won hij nog een Masters toernooi nu in Miami, door Sebastien Grosjean te verslaan na in de halve finale weer van Pete Sampras te hebben gewonnen. Dit zou ook de laatste grote toernooiwinst van Krajicek zijn.

Einde carrière

Tijdens de US Open in 2000 kreeg hij weer last van een blessure aan zijn elleboog, het duurde 20 maanden eer die blessure genezen was. In die tijd speelde hij ook geen wedstrijden, eigenlijk al het begin van het einde. In 2002 maakte hij nog wel zijn comeback op het toernooi van Rosmalen, maar verloor in de eerste ronde kansloos van Roger Federer. Ruim een week later haalde hij nog wel de kwartfinale op Wimbledon maar verloor van Xavier Malisse in de vijfde set. Richard bleef last houden van zijn schouder en kon ook niet meer op niveau komen, op 19 juni 2013 stopte Richard Krajicek met tennisspelen.

Na het tennis

Na het actieve tennis kwam Richard terug in de tenniswereld als toernooidirecteur van het ABNAMRO World Tennistournament in Rotterdam. Maar hij ging verder met zijn maatschappelijke leven. Hij schreef een boek “Harde ballen” en ook schreef hij mee aan het verkiezingsprogramma van de VVD van 2010. In 2013 was hij lid van het Nationaal Comité Inhuldiging die de feestelijkheden rond de inhuldiging van Koning Willem-Alexander regelde. Hij was onder andere belast met de Koningsspelen. Nadat hij in 1996 Wimbledon had gewonnen koos hij in plaats van een rijtoer door de stad om in een achterstandswijk in Den Haag een tennis-clinic te geven. Daar kwam hij op het idee om meer voor de jeugd te doen, en de Krajicek Foundation was geboren. Hij zorgde ervoor dat op verschillende plaatsen de zogenaamde Krajicek Playgrounds werden geplaatst. Op deze multifunctionele velden kan er onder goede begeleiding gesport worden.