De Australian Open

By Tennis

grandslams2011_australianopen-900x562

De Australian Open is het eerste van de vier Grand Slam toernooien. Het toernooi wordt gespeeld op Melbourne Park.

De geschiedenis van het toernooi

Het toernooi werd van 1905-1926 gespeeld als Kampioenschap van Australazië, en van 1927-1968 onder naam Kampioenschap van Australië. In 1968 werd het een open toernooi, vanaf dat moment werd er gespeeld door zowel amateurs als profs, Australiërs en buitenlanders. De naam van het toernooi werd ook aangepast in Australian Open. In het verleden werd het toernooi in verschillende steden gehouden, Adelaide (14x), Brisbane (7x), Perth (3x) en Sydney (17x), vanaf 1972 is Melbourne de vaste speelstad. Oorspronkelijk werd in Australië op gras gespeeld, op de banen van Kooyong in Melbourne. In 1983 gaf de Internationale Tennis Federatie aan dat de banen te veel verouderd waren, en niet meer aan de eisen van die tijd voldeden. Er moest dus naar een andere locatie gezocht worden. Er werd een nieuw tennis park gebouwd, en vanaf 1988 werd de Australian Open gespeeld op Flinders Park, later werd de naam aangepast naar Melbourne Park.

Naar hardcourt

Vanaf 1988 werd er dus ook niet meer gespeeld op gras maar op hardcourt. Het hoofdstadion de Rod Laver Arena, en de Hisense Arena hebben beide een uitschuifbaar dak, zodat er bij extreme weersomstandigheden ook gespeeld kan worden. Het toernooi in Australië staat bekend om de hoge temperaturen waar vaak onder gespeeld moet worden. Het centre court van Wimbledon kreeg in 2006 ook een dak en het Arthur Ashe Stadium waar altijd gespeeld wordt voor de US Open kreeg in 2016 een dak. In 2020 kan er ook bij Roland Garros in Parijs onder een dicht dak gespeeld worden. Dan zijn alle Grand Slam toernooien voorzien van een stadion met een afsluitbaar dak.

aus_open2

Australische winnaars

We moeten al ver terug in de geschiedenis dat een Australier of Australische het toernooi heeft gewonnen. Bij de mannen was het Mark Edmonsen die het mannentoernooi in 1976 op zijn naam wist te schrijven. De laatste zege bij de vrouwen dateert van 1978 Christine O’Neil was toen de winnaar. Todd Woodbridge won het dubbelspel samen met Jonas Björkman in 2001. Alicia Molik won het damesdubbel met Svetlana Koeznetsova in 2005.

Statistieken

Interessant is ook altijd wel even wat nu de statistieken van de Australian Open zijn. Bij de mannen is het de Australier Adrian Quist die de meeste titels heeft. Hij won in alle disciplines 13 keer de titel. Bij de vrouwen was dat Marga Smith-Court zij won er maar liefst 21, waarvan alleen al 11 in het enkelspel. Recordhouders met de meeste enkelspeltitels bij de mannen zijn Roy Emerson en Novak Djokovic met zes overwinningen.

Roy Emerson

De Australiër Roy Emerson won het enkelspel van 1963 tot en met 1967 vijf keer achter elkaar. Margaret Smith-Court deed het nog iets beter, zij won het toernooi zeven keer achter elkaar van 1960 tot en met 1966. Nederlandse winnaars in het enkelspel zijn er niet geweest. In 1994 werd het herendubbelspel gewonnen door Jacco Eltingh en Paul Haarhuis. Opvallend is ook dat het damesdubbelspel van 1982 tot en met 1989 zeven keer achter elkaar gewonnen is door het Amerikaanse duo Pam Shriver en Martina Navratilova.