Rafael Nadal De Koning van het Gravel

By Eregallerij, Tennis

Vaak worden sporters pas een held als ze gestopt zijn, maar sommigen zijn al een legende als ze nog sporten. Mooie voorbeelden zijn de schaatser Sven Kramer, autocoureur Lewis Hamilton, atleet Usain Bolt, de voetballers Lionel Messi en Cristiano Ronaldo. Maar ook in het tennis heb je al levende legendes zoals Roger Federer. Maar we gaan nu eens kijken naar zijn grootste concurrent en vriend Rafael Nadal. Hoe is hij zo ver gekomen en wat heeft hij er voor gedaan.

Rafael Nadal wie is hij

Rafael Nadal Parera werd geboren op 3 juni 1986 in Manacor in Spanje. Manacor ligt op het Spaanse vakantie-eiland Mallorca wat weer bij de eilandengroep de Balearen hoort. Op dit moment is hij de onbetwiste nummer 1 van de ATP ranking. Hij is de neef van de oud voetballer Miguel Angel Nadal die carrière maakte bij FC Barcelona. Nadal maakte in 2001 zijn debuut als professioneel tennisser, en hij speelt het liefst op gravel. Hij speelde tot nu toe 1058 partijen waarvan hij er 873 wist te winnen. Dat is een winstpercentage van maar liefst 83%. Dat hij goed kan tennissen blijkt wel uit zijn gewonnen prijzengeld, dat bedraagt op dit moment ruim 91 miljoen dollar. Nadal is al een aantal jaren getrouwd met Maria Franciska Perello.

Zijn tennis carrière

Zijn profdebuut maakte hij al in 2001 maar de successen begonnen pas in 2005, hij bereikte bij de Australian Open de vierde ronde. Hij verloor van Lleyton Hewitt die dat jaar het toernooi zou winnen. Dat het gravel zijn voorkeur heeft bewees hij toen ook al. Hij won de graveltoernooien van Monte Carlo, Barcelona en Rome. In dat jaar won hij ook zijn eerste grand slam titel op Roland Garros. Hoewel gravel zijn voorkeur heeft kan hij ook aardig uit de voeten op het hardcourt. In augustus 2005 won hij de Canada Masters. Gedurende het succesjaar 2005 won hij 11 titels waaronder 4 masters en 1 grand slam. In 2006 won hij voorafgaand aan Roland Garros wederom de toernooien van Monte Carlo, Barcelona en Rome. Hij was in 2006 de sterkste op Roland Garros door Novak Djokovic en in de finale Roger Federer te verslaan.

Vervolg carrière

In het verloop van zijn carrière behaald Nadal veel goede resultaten met name op de gravelbanen. Ook in 2007 en 2008 won hij het grand slam toernooi van Roland Garros. Hij won in 2008 ook het grastoernooi van Wimbledon voor de eerste keer. Het jaar 2009 was een bijzonder jaar, Nadal kwam in Parijs niet verder dan de laatste zestien. Het was de Zweed Robin Söderling die een eind maakte aan 31 ongeslagen wedstrijden op Roland Garros. Maar hij bleef dat jaar niet zonder grand slam overwinning want hij had in januari wel de Australian Open gewonnen. Maar de nederlaag tegen Södeling op Roland Garros was echt een incident. Rafael Nadal pakte de draad weer op in Parijs en won vervolgens alle editie van 2010 tot en met 2014. In 2015 verloor hij de kwartfinale in Parijs van Novak Djokovic. Negenendertig wedstrijden was hij ongeslagen in Parijs.

Seizoen 2015-2016

Zoals net geschreven won hij in 2015 niet het toernooi van Parijs. Het vreemde in dat jaar was dat hij geen enkel graveltoernooi won in 2015. Hij bleef het hele seizoen zoeken naar zijn vorm. In een aantal toernooien zoals Miami en Indian Wells ging hij al vroeg onderuit. Maar er was ook een klein succesje, hij won het grastoernooi van Stuttgart. Sinds zijn overwinning op Wimbledon in 2010 had hij geen toernooi meer gewonnen op gras. Ondanks de slechte vorm plaatste hij zich voor de ATP World Tour Finals, maar kwam niet verder dan de halve finales. Het jaar 2016 begon moeizaam, hij werd al in de eerste ronde uitgeschakeld op de Australian open. Maar de graveltoernooien van Monte Carlo en Barcelona werden allebei voor de negende keer gewonnen. Roland Garros werd dat jaar een grote domper, hij raakte geblesseerd aan zijn pols en moest opgeven.

Olympische Spelen

Rafael Nadal won ook twee keer een medaille op de Olympische Spelen. Hij won goud in het enkelspel op de Spelen van Peking in 2008. In de finale moest hij het opnemen tegen de Chileen Fernando Gonzalez, die hij met 3-0 versloeg. Een dag na de gouden medaille werd hij wederom de nummer één van de wereld. In 2016 deed hij ook mee aan de Olympische Spelen van Rio de Janeiro. In de halve finale verloor hij van de Argentijn Juan Martin del Potro. De strijd om de bronzen medaille ging ook verloren tegen de Japanner Kei Nishikori. Maar in het dubbelspel was er wel succes. Met zijn partner Marc Lopez won hij de gouden medaille.

Het jaar 2017

Na een lange rustpauze mede in verband met verschillende kleine blessures kwam hij terug in het ATP toernooi van Brisbane. Dit toernooi wordt altijd gezien als opwarmer voor de Australian Open. Nadal werd in de derde ronde uitgeschakeld door Milos Raonic. In de Australian Open was hij weer ouderwets in vorm. Hij won achtereenvolgend van Florian Mayer, Marcos Baghdatis, Alexander Zverev en Gaël Monfils. In de kwartfinale stond hij wederom tegenover Milos Raonic maar dit keer was Nadal oppermachtig en won met 3-0. Daarna moest hij in de halve finale spelen tegen Grigor Dimitrov, de Bulgaar maakte het Nadal knap lastig. In een triller van 5 uur werd Dimitrov verslagen en plaatste Nadal zich voor de finale. Na een slopende finale tegen zijn eeuwige rivaal en vriend Roger Federer trok de laatste aan het langste eind. Later in de finale van Indian Welss won Federer nogmaals van Nadal.

Records op gravel in 2017

Het jaar 2017 was voor Rafael Nadal het jaar van de records op de gravelbanen. Hij veroverde wederom de titels op de ATP toernooien van Monte Carlo en Barcelona. Op beide toernooien was dat de 10e zege. Het toernooi van Madrid werd ook gewonnen en dat was dan weer zijn 30e mastertitel. Nadal was in een topvorm en keek dan ook uit naar het toernooi op Roland Garros. Op weg naar de finale verloor Nadal geen set, slechts 35 games werden er verloren. In de finale wachtte de winnaar van 2015 Stan Wawrinka uit Zwitserland. Maar ook Wawrinka was niet in staat om Nadal te stoppen. Door blessures van Murray en Djokovic nam hij in augustus de nummer 1 plek in de ATP ranking weer over. De nummer één plek gaf hem opnieuw vleugels want ook de finale van de US Open werd gewonnen.

Prijzen en onderscheidingen

Het gaat natuurlijk veel te ver om de gehele palmares van Rafael Nadal te vermelden. Maar een paar hoogtepunten mogen er toch wel worden genoemd. We hebben ze eens op een rijtje gezet.

• Nadal won zestien grand slam toernooien
• Hij won twee keer de ATP finals
• Twee keer was er Olympisch goud
• Hij won 873 van zijn 1058 partijen
• 75 toernooi overwinningen waren er voor Nadal
• 47 onderscheidingen waren er voor hem
• In 2016 was hij de vlaggendrager tijdens de Olympische Spelen van 2016 in Rio de Janeiro
• Centre Court in Barcelona is vernoemd naar hem
• In 2017 is een gevonden fossiel ATD6-148 naar Rafael Nadal vernoemd
• In 2011 is een Asteroïde 128036 vernoemd naar hem
• Hij had een aantal bijnamen zoals: Rafa, The Raging Bull en de Koning van het Gravel

Geef een reactie