Björn Borg the Iceman

By Eregallerij, Tennis

Als je de tennishistorie er eens op naleest zal je het volgende opvallen. Dat er in alle tijden wel één of twee spelers geweest die de toernooien beheersten. Illustere namen komen dan voorbij als Rod Laver, Arthur Ashe, Jimmy Connors, John McEnroe en tegenwoordig Roger Federer en Rafael Nadal. We zullen er vast een paar vergeten die ook tot de tennisgrootheden behoren. Dit artikel gaat ook over zo’n tennisgrootheid Björn Borg, die eigenlijk al op een te jonge leeftijd stopte met tennissen. Hoe is het voor hem begonnen en wat heeft hij gewonnen.

Björn Borg Iceman maar wie was hij

Björn Borg werd op 6 juni 1956 in Södertalje vlakbij Stockholm geboren. Hij beoefende in eerste instantie meerdere sporten zoals voetbal en ijshockey. Hij heeft de passie van het tennis van zijn vader overgenomen. Die won ooit een gouden racket, dit racket maakte een behoorlijke indruk op Bjorn. Mede hierdoor besloot hij om ook aan een tenniscarrière te gaan werken. Dat hij talent had was al direct zichtbaar, met 13 jaar was hij al de beste jeugdtennisser van Zweden. In zijn carrière behaalde hij maar liefst 11 grandslamtitels en 62 toernooizeges. Na zijn loopbaan als tennisser ging hij werken aan een kledinglijn, wereldberoemd zijn de Björn Borg onderbroeken. Björn Borg is getrouwd met Patricia Östfeldt, hij was eerder getrouwd met Mariana Simionescu en Loredana Bertè. Hij heeft twee kinderen Leo en Robin Borg.

Hoe het allemaal begon

Björn Borg was van jongs af aan een sportief figuur. Voetbal en ijshockey waren eerst zijn sporten, maar het winnen van het gouden tennisracket door zijn vader deed alles veranderen. Op negenjarige leeftijd beheerste hij al de tennissport. Hij zat nog op de lagere school toen hij werd gescout door Lennart Bergelin, zelf een voormalig lid van het Zweedse Davis Cup team. Bergelin was onder de indruk van het spel van Borg. Door het ijshockey spelen was hij zowel links als rechtshandig, en door het voetbal was het voetenwerk ook prima. Bergelin ging met Bjorn aan het werk en al snel kwamen de eerste resultaten. Op vijftienjarige leeftijd deed hij mee aan het jeugdtoernooi van Wimbledon. Hij won het toernooi en nam de eerste plaats in op de wereldranglijst voor junioren. Niets stond een professionele tennisloopbaan nog in de weg.

Vervolg tenniscarrière

Op de tennisbaan werd hij bekend als “Mr Cool”, Borg was op de tennisbaan bijna altijd de rust zelve. Dat leverde hem de bijnamen Iceberg, Iceman en Ice-Borg op. Zijn fans vroegen zich wel eens af of hij wel van vlees en bloed was en niet van ijs. Hij was op de tennisbaan altijd duidelijk herkenbaar aan zijn lange haren en zijn haarband. Hij speelde in zijn tennisloopbaan precies 700 wedstrijden, daarvan won hij er 576. Slechts bij 124 partijen was zijn tegenstander beter. Hij wist de Grand Slam toernooien van Roland Garros en Wimbledon meerdere keren te winnen, waarover later iets meer. In zijn carrière won hij 62 toernooien waarmee hij een totaal prijzengeld won van bijna vier miljoen dollar.

De Grand Slam toernooien

Elk jaar zijn er vier zogenaamde Grand Slam toernooien. Te beginnen in januari de Australian Open in Melbourne, daarna volgt in mei/juni de French Open op Roland Garros in Parijs. Het derde Grand slam toernooi is waarschijnlijk het toernooi met het meeste aanzien. In juli wordt altijd het toernooi op Wimbledon gespeeld. Het laatste Grand Slam toernooi is de US Open in New York. Op de Grand Slam toernooien was Björn Borg ook erg succesvol. In zijn loopbaan wist hij er maar liefst 11 te winnen. Borg heeft maar één keer aan de Australian Open meegedaan in 1974, hij kwam niet verder dan de 3e ronde. De reden was dat hij niet zo van reizen hield en Australia te ver was en hij zou te lang van huis zijn. Maar op de andere Grand Slam toernooien was hij wel zeer succesvol.

Roland Garros

Björn Borg won de French Open op Roland Garros maar liefst zes keer. De eerste was in 1974 tegen Good Old Manuel Orantes. De Spanjaard won de eerste twee sets maar daarna was er maar één die aan tennissen toekwam en dat was Borg. Met de killende cijfers 6-0 6-1 6-1 stuurde Borg Orantes terug naar Spanje. Een jaar later stond hij weer in de finale op Roland Garros dit maal tegenover de Argentijn Guillermo Vilas. Björn Borg pakte zijn tweede titel in Parijs. Diezelfde Vilas stond in 1978 ook weer tegenover Borg in de finale op Roland Garros. Maar wederom kwam hij er niet aan te pas, met 6-1- 6-1 6-3 was Borg weer veel te sterk. In 1979 was het Victor Pecci uit Paraquay die veel te kort kwam. In 1980 en 1981 waren het Vitas Gerulaitis en Ivan Lendl die in Borg hun meerdere moesten erkennen.

De US Open

De US Open in New York was niet echt zijn toernooi. Hij wist deze Grand Slam nooit te winnen. Het toernooi op het hard Court lag hem echt niet. Er waren wel finale plaatsen in 1976, 1978, 1980 en 1981 maar tot winst kwam hij nooit.

Wimbledon

In 1976 won hij voor het eerst het prestigieuze toernooi van Wimbledon. In de finale stond hij tegenover de Roemeen Ilie Nastase die eigenlijk alleen in de derde set iets tegenstand kon bieden. Een jaar later drong Borg wederom door tot de finale, geduchte tegenstand kwam er toen van Jimmy Connors. Maar na vijf sets pakte Björn Borg toch zijn derde Wimbledon titel. In 1979 was er voor Borg weer een Wimbledon finale. Tegenstander was nu het service kanon Roscoe Tanner uit Amerika. Het was Björn Borg die in vijf sets aan het langste eind trok. In 1980 stond hij in de finale tegenover John McEnroe, en het zou een legendarische wedstrijd worden die Borg in vijf sets wist te winnen. Een jaar later stonden de beide kemphanen weer tegenover elkaar, toen won McEnroe. Die nederlaag was de eerste aanzet tot het beëindigen van de tennisloopbaan van Björn Borg.

Einde carrière

Na die nederlaag op Wimbledon in 1981 tegen John McEnroe had hij zijn dominantie op de tennisbaan verloren. Hij kon het niet meer opbrengen om nog harder te trainen en om de druk te weerstaan. Ook het vele reizen de hele wereld over van toernooi naar toernooi viel hem zwaar. Op 26-jarige leeftijd besloot hij om de stoppen met het tennis. In 1980 was hij getrouwd met de tennisster Mariana Simionescu en hij wilde met haar een privéleven opbouwen. In 1991, Borg was toen 35 jaar, probeerde hij nog een comeback te maken. Hij liet zijn haar weer groeien en pakte zijn eigen kleine houten Donnay tennisracket weer op. Maar de successen bleven uit, Björn Borg stopte definitief en ging nog wel spelen in de Champions Tour.

Na het tennis

Na zijn actieve loopbaan als tennisser begon hij met de opzet van een eigen kledinglijn. In 1987 gaf hij zijn naam aan de Scandinavion Sourcing and Design Group die in Stockholm gevestigd was. Als eerste werd toen de Björn Borg Underwear op de markt gebracht. Al snel werd de lijn verder uitgebreid met allerlei andere zaken. Tegenwoordig bevat het Björn Borg assortiment onder andere vrijetijdskleding, sportkleding, bodyfashion, badkleding, lingerie, tassen, schoenen en brillen.