Chris Evert Ice Maiden van de tennisbaan

By Eregallerij, Tennis

De Amerikaanse sportwereld heeft tal van grote namen voortgebracht in bijna alle takken van de sport. De hele wereld volgde de prestaties van deze sportmensen. Mensen gingen ’s nacht hun bed uit om Muhammed Ali te zien boksen. We genoten van alle gouden medailles van Mark Spitz op de Olympische Spelen. Het Amerikaanse tennis heeft ook zo zijn grootheden voortgebracht. Bij de mannen spelers als Jimmy Connors, Andre Agassi en Pete Sampras. In die tijd werd het vrouwentennis bepaald door Chris Evert. We hebben eens gekeken wat zij allemaal heeft gewonnen, en hoe haar leven eruit zag.

Wie was Chris Evert eigenlijk

Christine Marie Evert werd op 21 december 1954 geboren in het Amerikaanse Fort Lauderdale in de staat Florida. Ze was één van de beste tennissters van de wereld. Chris Evert won maar liefst 18 grandslamtoernooien. Ze werd prof in 1972 en beëindigde haar tenniscarrière in 1989. Chris Evert trouwde drie keer, maar alle drie huwelijken stranden. Uit haar huwelijk met Andy Mill heeft ze drie zoons. Tegenwoordig heeft ze een tennisacademie in Boca Raton Florida, en ze werkt voor het Tennis Magazine. Het tennisteam van de Saint Andrew’s High School krijgt van haar ook de nodige ondersteuning.

Hoe het allemaal begon

Chris Evert kreeg al vanaf haar vijfde jaar tennisles van haar vader, Jimmy Evert. Haar vader was vroeger zelf ook een begenadigd tennisser. In 1969 was Chris de beste bij der meisjes tot zestien jaar in de Verenigde Staten. Ze speelde in die tijd ook al haar eerste toernooi bij de volwassenen in haar woonplaats Fort Lauderdale. Ze kwam tot de halve finales, en haar talent was ontdekt. In 1970 won ze het kampioenschap voor 15-en 16-jarigen, door dit succes werd ze uitgenodigd voor het toernooi in Charlotte. Chris Evert was vijftien toen ze meedeed aan dit toernooi. In de eerste ronde versloeg ze haar latere concurrente Françoise Dürr met 6-0 en 6-1. In de halve finale versloeg ze de legendarische Margaret Court met tweemaal 7-6, die dat jaar de Grand Slam had gewonnen. De Grand Slam wil zeggen dat je alle Grand Slam toernooien in dat jaar hebt gewonnen.

Het grandslamdebuut

Ze speelde haar eerste grandslam toernooi op haar zestiende, dat was de US Open in 1971. Ze werd hiervoor uitgenodigd na haar zege in het kampioenschap van 16-jarigen en jonger. In haar eerste grandslam reikte ze tot de halve finale, ze verloor daarin van tennisicoon Billie Jean King. Het was haar eerste nederlaag na 46 opeenvolgende overwinningen. In 1973 werd ze tweede op zowel Roland Garros en Wimbledon. Beide toernooien won ze in 1974 en pakte hiermee haar eerste twee grandslamtitels. Chris Evert was op dat moment verloofd met tennisser Jimmy Connors, hij won dat jaar ook Wimbledon. Dit leverde natuurlijk veel publiciteit op, er werd gesproken over “de love match”. Maar de love was snel voorbij want de relatie was van korte duur. De beide tortelduifjes speelden nog wel samen in de finale van de US Open. De finale werd trouwens door de beide winnaars van het enkelspel verloren.

Nummer één van de wereld

In 1975 werd Chris Evert de nummer één van de wereld, en dat zou ze vijf jaar blijven. Ze werd een paar keer heel kort even van die eerste plek verdreven. Dat gebeurde door de Australische Yvonne Goolagong, Tracy Austin en Martina Navratilova. In 1975 won ze opnieuw Roland Garros en voor het eerst ook de US Open. Een jaar later in 1976 won ze Wimbledon en de US Open. Evert stond in die tijd bekend om haar rustige en zeer kille optreden op de baan. Dat leverde haar de bijnaam de “Ice Maiden” op, oftewel de IJsmaagd van het tennis op. Eind jaren zeventig kwam er serieuze concurrentie op de baan, Martina Navratilova werd een belangrijke concurrente. Buiten de tennisbaan waren het dikke vriendinnen, maar op de baan was de rivaliteit huizenhoog. In het begin had Evert de overhand, maar Navratilova nam die rol in de tachtiger jaren over.

Enkele statistieken

Chris Evert stopte in 1989 met haar actieve tenniscarrière. Een loopbaan die haar heel veel successen heeft gebracht. Chris Evert was een tennisster die eigenlijk op alle ondergronden goed uit de voeten kon. Maar haar voorkeur had toch wel de gravelbanen. Ze won het graveltoernooi van Roland Garros maar liefst zeven keer. Het record van het aantal winstspartijen achtereen op gravel staat nog steeds op haar naam. Ze won 125 achtereenvolgende wedstrijden met slecht zeven verloren sets. In 1979 verloor ze van Tracy Austin in de halve finale van de Italian Open. Daarna won ze weer 72 partijen achtereen. De Australian Open werd twee keer gewonnen, Wimbledon drie keer en de US Open zes keer. Het dubbelspel had niet haar voorkeur maar daarin won ze ook drie grandslamtitels. Imposant is ook haar winst-verliesbalans. 1309 werd er gewonnen en 146 keer verloren. Ze haalde een score van 90% winst in al haar wedstrijden.

Na het tennis

Tijdens haar tenniscarrière vielen haar al diverse prijzen ten eer. Ze werd vier keer benoemd tot Associated Press Female Athlete of the Year. In 1976 won ze de titel Sportswoman of the Year van Sports Illustrated. De Woman Sports Foundation benoemd haar in 1985 tot Greatest Woman Athlete of the Last 25 Years. Chris Evert was gedurende haar loopbaan ook vele jaren voorzitter van de Women’s Tennis Association. Op het imposante lijstje compleet te maken moet we ook nog één ding vermelden. Ze werd in april 1995, na een wereldwijde enquête onder 185 sportjournalisten, in de International Tennis Hall of Fame opgenomen. Ze geeft nu leiding aan een tennisacademie die haar naam draagt in Boca Raton. Ook verricht ze nog steeds wat werkzaamheden voor Tennis Magazine. Na drie mislukte huwelijken woont ze nu als vrijgezel in Boca Raton.

Weetjes en feiten

• Ondanks dat het vrouwentennis toen die tijd niet zo lucratief was als het mannentennis verdiende ze toch nog bijna $ 9 miljoen.
• Ze speelde 1455 wedstrijden waarvan er 1309 werden gewonnen, een fantastische score van 90%.
• Bij alle grandslam toernooien die ze speelde verloor ze nooit in de eerste of tweede ronde
• Ze won in totaal 154 WTA titels.
• Chris Evert won ook vier keer het WTA Tour Championship.
• Evert had relaties met een aantal beroemdheden als Burt Reynolds TV host Geraldo Rivera, tennisser Vitas Gerulaitis, Jimmy Connors en John Gardner Ford de zoon van voormalig Amerikaans President Gerald Ford.
• Chris Evert was ook nog 15 maanden gehuwd met de Australische golfer Greg Norman.