John McEnroe Big Mac van de tenniswereld

By Eregallerij, Tennis

Amerika heeft door de jaren heen heel wat tennisgrootheden voortgebracht. Als we de namen horen klinkt het weer als muziek in de oren. Wat hebben we genoten van spelers als Arthur Ashe, Jimmy Conners, Andre Agassi, Pete Sampras en Jim Courier. Maar het enfant terrible van de vroegere tenniswereld was zeker John McEnroe, gevierd en gevreesd. Maar wat weten we allemaal nog van hem, wat heeft hij allemaal gewonnen. We hebben het eens bekeken en zijn tot het volgende verhaal gekomen.

Wie was John McEnroe

John Patrick McEnroe werd geboren op 16 februari 1959 in het Duitse Wiesbaden. Hij was de zoon van een Amerikaans Luchtmachtofficier. Zijn vader verliet het leger en toen hij 1 jaar oud verhuisden ze naar de Queen’s in New York. john heeft nog een broer Patrick die een goed dubbelspeler was. Hij was jarenlang een toonaangevende en spraakmakende speler in de tennistop van de wereld. John won meerdere Grand Slam toernooien en stond een hele tijd bovenaan de ATP ranking. Hij had als bijnaam Big Mac vanwege zijn grote mond en Superbrat. McEnroe is in 1992 gestopt met tennis en woont nu in New York en doet momenteel wat televisiewerk voor de BBC.

Tenniscarrière

Toen John acht jaar oud was begon hij te tennissen bij de Douglaston Club. Hij bleek een groot talent te zijn en ging daarna naar de East Lawn Tennis Association. Daar begon hij ook aan de eerste regionale tennistoernooien voor de jeugd. Weer wat later ging hij naar de Port Washington Tennis Academy op Long Island in New York. In 1977 kwam hij via het kwalificatie toernooi voor Wimbledon in het hoofdtoernooi terecht. Zijn eerste Wimbledon reikte hij gelijk tot de halve finale. In die halve finale trof hij een andere Amerikaanse tennisgrootheid Jimmy Connors, die ging naar de eindstrijd. Een jaar later troffen de beide kemphanen elkaar weer op Wimbledon in de halve finale. Dit keer was het McEnroe die de wedstrijd won. In die halve finale misdroeg McEnroe zich erg slecht. dit viel verkeerd bij het traditioneel keurige publiek op Wimbledon.

De finale tegen Bjorn Borg

John McEnroe werd dan ook uitgefloten bij zijn opkomst voor de finale tegen de Zweed Bjorn Borg. De Zweed won de wedstrijd en het Engelse publiek was meer dan tevreden. Een jaar later in 1981 stonden McEnroe en Borg weer tegenover elkaar in de finale van Wimbledon dit keer won John McEnroe. Hij wist Bjorn Borg ook te verslaan in de finale van de US Open datzelfde jaar. Beide nederlagen waren voor Borg de reden om op 26 jarige leeftijd te stoppen met het tennis. In die tijd en met name 1984 speelde John zijn beste tennis. Hij was praktisch onverslaanbaar op de baan. Het enig smetje dat jaar was de verloren finale van Roland Garros. De Tsjech Ivan Lendl won toen zijn eerste grandslamtitel. Na dat topjaar 1984 ging het steeds slechter met het tennis van John Mc Enroe. Hij kon de motivatie niet meet opbrengen en zijn tennisspel paste niet meer in het nieuwe powertennis. John McEnroe stopte een tijdje met tennis.

Comeback

Hij kon de motivatie niet meet opbrengen en zijn tennisspel paste niet meer in het nieuwe powertennis. John McEnroe stopte een tijdje met tennis. Na een tijdje besloot hij terug te keren in het tenniscircuit. Maar voormalige nummer één van de wereld behaalde nooit meer het niveau en status van voorheen. Zo af en toe speelde hij nog wel eens een briljante partij maar onvoldoende. In 1992 stond hij nog een keer in de halve finale van Wimbledon. Maar opkomende ster André Agassi was een maatje te groot en ging door naar de finale. In dat jaar won hij samen met de Duitser Michael Stich wel het dubbeltoernooi van Wimbledon. John McEnroe stopte in 1992 met het tennis, maar kwam nog één terug.

Zijn Tweede comeback

John McEnroe bereikte in 2006 samen met de Zweed Jonas Björkman weer een finale. John was 47 jaar oud toen hij samen met Björkman de finale van het ATP toernooi van San José won. Hij was daarmee de oudste tennisser in dertig jaar die in zo’n belangrijktoernooi een finale won. McEnroe was ook een uitmuntend dubbelspeler. Samen met John Fleming won hij alleen al 50 dubbeltitels waaronder vier Wimbledon en drie US-Open titels. Ook met zijn broer Patrick was hij nog een tijdje succesvol in het dubbelspel.

 

 

Karakter

John McEnroe stond vooral bekend om zijn grillige karakter op de baan. Dit geheel in tegenstelling tot zijn grote concurrent in die tijd Bjorn Borg. De Zweed was de nuchterheid zelve, en was juist beroemd om zijn ijzige kalmte. Het opvliegende karakter van de Amerikaan maakte hem juist sterker in de wedstrijd. Zelden of nooit raakte hij van zijn stuk na weer een aanvaring met de umpires. Het maakte hem juist sterker in de wedstrijd. Het kwam veelvuldig voor dat hij zijn boosheid richting de scheidsrechter uitte. Meestal was een twijfelachtige beslissing de reden van de scheldpartijen, beledigingen en geschreeuw op de baan. Zijn fantastische tennis en zijn uitbarstingen op de tennisbaan maken hem wel tot een legendarische speler. Die nog veelvuldig te zien is in het senioren circuit bij de ATP tour of Champions.