Het tennistoernooi van Wimbledon

By Tennis

Het hoogtepunt van het tennisjaar is toch elk jaar weer het tennistoernooi van Wimbledon. Het Wimbledon Championship zoals het toernooi officieel heet is het oudste tennistoernooi ter wereld. En Wimbledon is naast Roland Garros, The Australian Open en de US Open één van de vier grandslamtoernooien. Het toernooi van Wimbledon kent een aantal bijzonderheden, het is het grootste grastoernooi. De spelers en speelsters zijn verplicht witte tenniskleding te dragen. We hebben eens verder gekeken wat dit toernooi nou zo bijzonder maakt. Traditie is daarbij wel een belangrijk item.

De geschiedenis van het tennis

De oorsprong van het tennis ligt eigenlijk in Frankrijk. Daar werd in de 11e eeuw het spel “jeu de paume” gespeeld. Dit spel kan als de voorloper van het tennis worden gezien. Het was een soort kaatsspel, en het werd toen nog met de handen gespeeld. In eerste instantie werd het spel gespeeld door de adel en geestelijkheid. Later zo rond de vijftiende eeuw verspreidde het zich in geheel Europa. In het begin werd het dus met de hand gespeel, maar de sport maakte ook een ontwikkeling door. later kwamen daar een soort rackets voor in de plaats, die in Nederland werden gemaakt. In Engeland gingen ze de sport tennis noemen. Later werd de rubberbal uitgevonden en de populariteit van de sport nam verder toe. In 1877 werd er voor het eerst gespeeld op Wimbledon.

De geschiedenis van Wimbledon

Op 9 juni 1877 stond er in het tijdschrift “The Field” een advertentie. In de advertentie werd aangekondigd dat er “lawn tennis meeting” zou zijn op de All England Croquet and Lawn Tennis Club. Dit was de aankondiging van het eerste toernooi van Wimbledon, en alleen voor mannen. De deelnemers moesten hun eigen rackets en schoenen zonder hakken meenemen. Tennisballen werden verstrekt door de tuinman van het park. Aan het eerste toernooi van Wimbledon deden 22 mannen mee. Het was Spencer Gore die de beste was en de eerste Wimbledon winnaar werd. De finale werd gadegeslagen door wel 200 toeschouwers die allemaal één shilling hadden betaald. Hoe anders is het tegenwoordig. In 1884 werd het toernooi ook open gesteld voor de dames. De eerste winnares was Maud Watson, ze was in de finale te sterk voor haar zuster Lilian Watson. Ook de tweede editie werd gewonnen door Maud Watson.

Tradities van Wimbledon

Het tennistoernooi van Wimbledon staat vanaf het begin bol van de tradities. Het is misschien een beetje vreemd maar al die tradities vinden de spelers ook mooi aan het toernooi. Het toernooi begint elk jaar op de maandag vijf weken voor de eerste maandag in augustus. Trouwens op de eerste zondag wordt er niet gespeeld. Ook een traditie zijn de aardbeien. Wimbledon valt midden in het aardbeienseizoen, dus worden er gedurende het toernooi aardbeien met slagroom geserveerd. Tijdens de veertien dagen dat het toernooi duurt wordt er ongeveer 21.000 kilo aardbeien gebruikt. Deze aardbeien komen elk jaar van dezelfde boerderij in Kent. Trouwens die slagroom wordt er pas vanaf 1970 bij gedaan. De kleding van de spelers moet aan de kledingvoorschriften voldoen. De kleding moet overwegend wit zijn eventueel mogen er groene of paarse accenten zijn. Groen en paars zijn namelijk de officiële clubkleuren van The All England Club.

Ballenjongen en meisjes

Ook de ballenjongens en meisjes behoren tot de tradities van Wimbledon. De ballenjongens en meisjes komen tegenwoordig van de John Archer School uit Wandsworth en de Beacon School uit Beachon. Traditie was ook dat de spelers een kniebuiging moesten maken naar de koninklijke loge, ook als die leeg was. Nu hoeft dat alleen nog maar als er hoogheden zitten. Hieruit blijkt dat Wimbledon toch ook nog wel eens tradities loslaat. Het toernooi werd eigenlijk altijd wel geplaagd door de vele regen. Sinds 2008 is het center court voorzien van een schuifbaar dak. Inmiddels heeft ook baan nummer twee een afsluitbaar dak gekregen. Traditie is ook dat de beker altijd wordt uitgereikt door de Hertogin van Kent. Door gezondheidsproblemen van de Hertogin is die taak inmiddels overgenomen door de Duke of Kent.

Meest succesvolle winnaars

De meest succesvolle winnaar van het open tijdperk (begin van het professionele tennis) is Roger Federer. De Zwitser won het toernooi al acht keer en was twee keer verliezend finalist. Andy Murray won het toernooi in 2016, hij was de eerste Brit die het toernooi in het open tijdperk won. Bij de vrouwen is Martina Navratilova de absolute recordhoudster. Zij won Wimbledon maar liefst negen keer. Bij de vrouwen zitten de Britten al sinds 1977 op een succes te wachten. Virginia Wade was de laatste Britse die het vrouwentoernooi won, ze won van onze landgenote Betty Stöve.

Nederlandse successen

Nederlandse successen waren er natuurlijk ook op Wimbledon. Richard Krajicek is de enige Nederlandse winnaar van het enkel toernooi, hij won het toernooi in 1998 door in de finale de Amerikaan Malivai Washington te verslaan. Er waren wel meerdere Wimbledon titels in het dubbel en mixed dubbel te melden. In 1978 won Betty Stöve samen met de Amerikaanse Billy Jean King het damesdubbel. Stöve won samen met haar tennispartner Frew McMillan het gemend dubbel in 1978 en 1981. In 1998 wonnen Paul Haarhuis en Jacco Eltingh het heren dubbeltoernooi. In 2015 werd de laatste titel door een Nederlander behaald. Jean-Julien Rojer won samen met de Roemeen Horia Tecau het herendubbeltoernooi.