Lewis Carl Davidson Hamilton van beroep autocoureur

By Autosport

De Formule 1 racerij is een sport die altijd in beweging is. Vaak in de loop van het seizoen begint de dans om de stoeltjes alweer wie waar gaat rijden. Sommige coureurs zitten toch al wel een lange tijd bij hun team. Ze zijn vaak gevoelig voor de faciliteiten die hun geboden worden, en hoe ziet het team eruit. En een niet geheel onbelangrijk item, wat is het salaris. Lewis Hamilton is al 11 jaar actief in de Formule 1 en al jaren bij het team van Mercedes. Maar hoe is het voor hem begonnen en hoe gaat het nu.

Wie is Lewis Hamilton

Lewis Carl Davidson Hamilton werd op 7 januari 1985 in het Engelse Stevenage geboren. Lewis had een blanke moeder en een donkere vader. Zijn ouders scheiden toen hij nog maar twee was. Daarna ging hij bij zijn vader en stiefmoeder wonen. Zijn vader was tot 2010 ook zijn manager. Net als veel coureur is Lewis ook in de kartsport begonnen. In december 1995 was Lewis nog maar 10 jaar en was hij bij de uitreiking van de Autosport Award Ceremonie aanwezig. Daar zijn hij tegen Ron Dennis teambaas van McLaren, ooit wil ik voor u rijden. Drie jaar later tekende hij op veertienjarige leeftijd het Young Driver Support Programme bij McLaren en Mercedes. Lewis Hamilton begon in 2007 in de Formule 1 bij het team van McLaren en rijdt nu voor Mercedes. Hij is niet getrouwd en over een vriendin is ook niets bekend.

Zijn race carrière

Net als Max Verstappen en veel van zijn collega’s begon het voor Lewis Hamilton ook allemaal in de kartsport. Hij won verschillende kartkampioenschappen in diverse klassen. Toen Lewis veertien was tekende hij en een contractje bij McLaren, dat was voor hem een enorme steun in het begin van zijn race carrière. In 2001 ging hij naast het karten ook rijden in de Formula Renault UK. In 2003 kwam zijn eerste grote succes buiten het karten. Hij werd met tien overwinningen kampioen in de Formula Renault, hij had dat seizoen elf polepositions. In 2004 stapte hij over naar een andere raceklasse. Hij ging rijden in de Formule 3 Euroseries. De Formule 3 wordt altijd gezien als een mooie opstap naar de Formule 1. In zijn eerste jaar werd hij vijfde in de eindrangschikking. Een jaar later ging het een stuk beter, met de ASM Dallara Mercedes won hij vijftien races.

GP2

In 2006 stapte hij over naar de GP2 series, hij ging rijden voor het ART Grand Prix team. Hij werd daar de vervanger van niemand minder dan Nico Rosberg, die overgestapt was naar de formule 1. Rosberg ging rijden voor het team van Williams. In de Europese GP2-race won hij beide races. In Monaco won hij beide races vanaf poleposition, datzelfde deed hij ook op Silverstone. Natuurlijk werd hij de nieuwe kampioen in de GP2 klasse. Hij veroverde die titel al in de voorlaatste race ten koste van Nelson Piquet en zijn teamgenoot Alexandre Prémat. Zijn racekwaliteiten waren natuurlijk al wel bekend maar door deze resultaten maakte hij de stap naar de Formule 1.

In de Formule 1

Er waren veel speculaties wie de tweede coureur naast Fernando Alonso zou worden bij McLaren. Namen als Pedro de la rosa en Gary Paffett werden genoemd. Maar eind 2006 werd de naam van Lewis Hamilton uit de hoge hoed gehaald. Zijn debuut op het circuit van Albert Park in Australië werd gelijk al spraakmakend. Lewis kwalificeerde zich als vierde en in de race reed hij naar een derde plaats achter Alonso en Räkkönen. Een fantastisch resultaat in zijn eerste Formule 1 wedstrijd. Sinds 1996 was dat niet meer voorgekomen, Jacques Villeneuve was de laatste die het deed. Zijn tweede race was nog ietsjes beter, hier werd hij tweede achter teamgenoot Fernando Alonso. Ook in zijn derde race in de Formule 1 wist hij weer op het podium te belanden. In Bahrein werd hij wederom tweede en belande weer op het podium.

Records

Drie keer achtereen op het podium was een record, dit was nog nooit gepresteerd in de Formule 1. Maar hier bleef het niet bij, ook bij de GP van Spanje kwam hij weer op het podium. Door deze resultaten nam hij de eerste plek in de stand voor het wereldkampioenschap over. Opnieuw een record want hij werd de jongste WK leider uit de geschiedenis. Zijn teambaas Bruce McLaren was de recordhouder. Op 10 juni 2007 won hij zijn eerste Grand Prix die in Canada, en een week later zijn tweede Grand Prix die van de Verenigde Staten. Hij bleef het hele seizoen goed presteren en meedoen om de wereldtitel. De strijd ging tussen Hamilton, Räikkönen en regerend wereldkampioen Fernado Alonso.

Net geen wereldtitel

De laatste wedstrijd in Brazilië moest de beslissing brengen. Hamilton kwam slecht weg bij de start en werd door zijn beide concurrenten ingehaald. In een poging de verloren positie terug te pakken schoot hij van de baan en viel zijn motor stil. Lewis begon aan een inhaalrace maar de benodigde vijfde plek werd niet gehaald. Kimi Räikkönen werd de wereldkampioen en Hamilton eindigde op de tweede plaats voor Fernando Alonso. Maar er was maar één coureur die dat seizoen grote indruk had gemaakt en dat was Lewis Hamilton. Zijn prestaties leverde hem drie awards op. Die van Rookie of the Year, de British Competition Driver en die van International Racing Driver. Op 18 januari werd bekend gemaakt dat Lewis Hamilton zijn contract had verlengd tot en met 2012. Hij kreeg wel een nieuwe teamgenoot Alonso maakte plaats voor Heikki Kovalainen.

Verdere seizoenen

Het seizoen 2008 begon al goed, de eerste race op Albert Park in Australië werd gewonnen. Het zou dat seizoen vijf Grand Prix winnen waaronder die van Monaco en van Engeland. Het jaar 2008 was het jaar van zijn eerste wereldkampioenschap. Maar het ging niet zonder slag of stoot. Weer moest de laatste race in Brazilië de beslissing brengen. Opnieuw was de regen in de laatste acht ronden de grote spelbreker. Lewis lag op positie zes en zou dan één punt tekort komen voor de titel. Maar in de allerlaatste bocht wist hij Timo Glock te passeren en had net voldoende punten voor de wereldtitel. Het jaar 2009 werd niet het jaar van Hamilton. Het begon al dramatisch toen hij uit de uitslag werd gehaald in de eerste wedstrijd in Australië. Het team had een valse verklaring afgegeven over een inhaalactie onder de gele vlag.

Slecht jaar

De diskwalificatie in Australië was nog maar het begin. De McLaren presteerde heel erg slecht, er werden wel wat punten gehaald maar veel te weinig. Pas in juli werd de eerste podiumplek gehaald in Hongarije, wel gelijk nummer één. Ook de Grand Prix van Singapore werd nog gewonnen maar alles met alles was het veel te weinig. Lewis Hamilton eindigde op een vijfde plaats voor het WK met slechts 49 punten. In 2010 ging het allemaal weer wat beter, Jenson button was zijn teamgenoot. McLaren hoorde samen met Ferrari, Red Bull en Mercedes GP weer bij de beste teams. Bij de laatste race in Abu Dhabi waren er nog vier kandidaten voor de wereldtitel. Dat waren naast Hamilton oud teamgenoot Fernando Alonso, Mark Webber en Sebastian Vettel. Maar helaas voor Hamilton werd hij achter Vettel tweede in de wedstrijd en vierde in de WK stand.

De overgang naar Mercedes

De jaren 2011 en 2012 waren jaren met wisselend succes. Er werden overwinningen gevierd maar de wereldtitel werd niet meer gehaald. In september 2012 maakte Lewis Hamilton bekend dat hij de renstal van McLaren zou verlaten. Hij stapte over naar het team van Mercedes GP waar hij de plaats innam van Michael Schumacher. Lewis ging bij Mercedes een team vormen met Nico Rosberg. Het eerste seizoen bij zijn nieuwe werkgever was niet echt succesvol. Hij kwam maar vijf keer op het podium en won maar één Grand Prix. Maar in 2014 werd het allemaal veel beter, de eerst race in Australië viel hij nog uit maar daarna werden er vier races op rij gewonnen. Van de negentien Grand Prix werden er elf gewonnen, een ongekende prestatie. Hamilton werd dan ook de nieuwe wereldkampioen met 384 punten. In 2015 werd de wereldtitel met succes geprolongeerd, nu werden er tien races gewonnen.

Nog meer successen bij Mercedes

De prestatie in 2014 en 2015 waren natuurlijk fantastisch, in 2015 kwam hij maar twee keer niet op het podium. In 2016 won hij tien van de 21 Grand Prix, maar bizar genoeg ging de wereldtitel naar Nico Rosberg die vijf punten meer haalde. Het was voor Rosberg de eerste titel en voor hem een goede reden om daarna de Formule 1 vaarwel te zeggen. Lewis bleef het vertrouwen krijgen van de Mercedes directie en dat vertrouwen werd niet beschaamd. In 2017 veroverde hij opnieuw de wereldtitel met een puntentotaal van 363. Ook in 2018 rijdt hij nog steeds voor het team van Mercedes AMG Petronas Motorsport. Lewis wil graag zijn vijfde wereldtitel binnenhalen en zijn indrukwekkende staat van dienst voortzetten.

Weetjes en feiten

• Lewis Hamilton is ook in de karatesport zeer bedreven, hier heeft hij de zwarte band in behaald
• Hij is ook zeer gelovig, een groot kruis heeft hij daarom op zijn rug getatoeëerd
• Roscoe en Coco zijn de twee bull dogs van Hamilton, ze gaan overal mee naar toe ook in zijn privévliegtuig
• Hamilton werd tot nu toe vier keer wereldkampioen in 2008, 2014, 2015 en 2017
• Vierenzestig overwinningen heeft hij inmiddels behaald in de Formule 1
• Het aantal polepositions is ook indrukwekkend 74 keer
• Maar liefst 122 keer stond hij inmiddels op het podium
• In al zijn race in de Formule 1 heeft hij nu al 2720 punten gehaald.
• Hamilton betaalde € 250.000 voor een originele kentekenplaat met al opschrift LEW 1S