LeBron James basketbal topper in The United States

By Basketbal

Basketbal, honkbal en American football zijn de populaire sporten in Amerika. De jeugd kiest vaak al vroeg één van deze sporten uit om te spelen. Deze sporten hebben door de jaren heen ook al vele sporthelden opgeleverd. Wie kent niet de basketballers Larry Bird en Michael Jordan of de American footballers Joe Montana en Tom Brady. Bij het honkbal zijn sommige namen echt legendarisch zoals Babe Ruth, Hank Aaron en Joe DiMaggio. Maar sportsterren zijn van alle tijden, ook nu zijn er ook weer helden waarvoor de mensen naar de stadions komen. LeBrons James is zo’n iemand. Maar wie is hij en hoe beleefd hij zijn sport.

Wie is LeBron James

LeBron James is een professioneel basketballer die in Amerika speelt voor de Cleveland Cavaliers. James werd geboren op 30 december 1984 in Akron Ohio. Zijn moeder was nog maar zestien jaar toe hij werd geboren. Zijn vader is nooit in beeld geweest. Als alleenstaande tienermoeder was het geen eenvoudige taak om een kind groot te brengen. Toen LeBron James vijf jaar was verhuisden ze zeven keer in één jaar. De plaatselijk footballjeugdcoach Frank Walker trad een beetje op als vader figuur. Hij was een oude vriend van zijn moeder. Ondanks de moeilijke jeugd beschrijft James die toch als hecht en ondersteunend. Hij begon al op jonge leeftijd met basketbal. En op zijn achttiende tekende hij al een contract van 90 miljoen dollar bij Nike.

Zijn basketbal carrière

Als kind speelde LeBron James Amateur Athletic Union basketbal voor de Northeast Ohio Shooting Stars. Het was een goed team en ze hadden succes zowel op lokaal als op landelijk niveau. Met een aantal vrienden en teamgenoten besloot hij om naar de highschool St. Vincent St. Mary te gaan. Daar werd in het begin nogal raar tegen aan gekeken. Iedereen had verwacht dat ze naar de lokale openbare school zouden gaan. St. Vincent St. Mary was altijd een voornamelijk blanke privé school. Met zijn team zette hij de highschool op de kaart door het nationale kampioenschap te winnen. Het talent van LeBron James werd alom geprezen, en hij werd dan ook door vele scouts in de gaten gehouden. Ook de media hadden zijn talent ontdekt en hij werd dan ook al al vroeg gevolgd. De basketbal liefhebbers trokken al snel de vergelijking met Michael Jordan.

Cleveland Cavaliers

LeBron James begon zijn carrière in de NBA in 2003 bij de Cleveland Cavaliers. Het eerste jaar werd gelijk al een succesvol jaar want hij werd uitgeroepen tot Rookie of the Year. In zijn eerste jaar had hij met 21 punten, 6 assist en 5,5 rebounds al een fantastisch gemiddelde. In de historie van de club was er nog nooit een speler van zijn leeftijd geweest met een dergelijke score. De Amerikanen zijn altijd gek op statistieken. Dat blijkt wel uit het feit dat hij vier keer werd uitgeroepen tot Most Valuable Player (MVP) in 2009, 2010, 2012 en 2013. Maar na het succes in zijn eerste jaar steeg zijn ster nog verder. In 2004 steeg zijn gemiddelde naar 27 punten, 7 assist en 7 rebounds. Ondanks zijn geweldige gemiddelde was het niet voldoende om de Cleveland Cavaliers naar de play-offs te leiden.

Play-offs

In 2007 werd er voor het eerste de play-offs gehaald. Daarin moesten de Cleveland Cavaliers aantreden tegen de San Antonio Spurs, de latere kampioen, in een “best of seven”. Maar een succes werd het allerminst de Spurs namen direct al een 4-0 voorsprong in wedstrijden en de play-off was al gedaan. In 2008 was er weer een plek in de play-offs, nu waren de Boston Celtics in de tweede ronde de tegenstanders. De Boston Celtics hadden alle zeven wedstrijden nodig om de Cavaliers van zich af te schudden. In 2009 kon er eigenlijk maar één ploeg kampioen worden de Cleveland Cavaliers. Al in eerste ronde van de play-offs waren ze veel te sterk voor de Detroit Pistons. In de tweede ronde wachtte de Atlanta Hawks, ook die mochten na vier wedstrijden naar huis. Maar in de Conference finals ging het wederom mis, er werd verrassend verloren van Orlando Magic.

Miami Heat

In de zomer liep het contract van LeBron James bij de Cleveland Cavaliers af. Er lag een prima nieuw contract klaar, maar hij besloot om de overgang naar een andere club te maken. Hij ging spelen voor de Miami Heat de club van Dwayne Wade en Chris Bosh. Hij beleefde er gelijk een sterk jaar en de finale van de play-offs werd gehaald. De Dallas Mavericks waren met 4-2 net een maatje te groot. In het seizoen 2011-2012 viel alles op zijn plek en werd Miami Heat NBA Champion. Ook in 2013 ging het weer allemaal naar wens wederom werd de finale gehaald. In de eindstrijd moest er gespeeld worden tegen de San Antonio Spurs. De finale werd pas in de zevende en laatste wedstrijd beslist in het voordeel van de Miami Heat. De Spurs gingen met een 95-88 nederlaag terug naar San Antonio.

Terug naar Cleveland

LeBron James had het niet echt meer naar zijn in Miami. Op 25 juni 2014 leverde hij zijn contract in bij de leiding van Miami Heat. Op 1 juli was hij officieel free agent oftewel vrij om te gaan waar hij heen wilde. In een interview in Sports Illustrated gaf hij aan terug te willen naar Cleveland. Vlak daarna tekende hij een contract voor twee jaar voor de lieve som van 42,1 miljoen dollar bij de Cleveland Cavaliers. In het contract stond wel een opties, dat hij na het seizoen 2014-2015 weer free agent kon zijn. In zijn eerste jaar na terugkeer haalde hij gelijk de finale van de NBA. De wedstrijd tegen de Golden State Warriors ging verloren met 4-2. In het seizoen 2015-2016 werd weer de finale gehaald en weer waren de Golden State Warriors de tegenstander. Na 3-1 achter werd er toch door Cleveland gewonnen met 4-3.

Records

In die finale van het seizoen 2015-2016 gooide zowel LeBron James als Kyrie Irving beide 41 punten. In de zesde wedstrijd gooide James opnieuw 41 punten. Hij was daarmee de vijfde speler die in een NBA finale in twee wedstrijden achtereen meer dan 40 punten gooide. Michael Jordan is wat dat betreft de absolute recordhouder. Hij gooide in 1993 in vier wedstrijden achtereen meer dan 40 punten. De finale in 2015-2016 werd trouwens gewonnen, voor het eerst werden de Cleveland Cavaliers NBA kampioen. In 2017 stonden de Cleveland Cavaliers wederom in de finale en weer tegen de Golden State Warriors. Maar nu ging de zege al in de vijfde wedstrijd naar de Golden State Warriors. Het was de achtste finale van LeBron James hij won er maar drie, twee bij de Miami Heat en één bij Cleveland Cavaliers. Maar zijn carrière gaat nog door dus wie weet.