Earvin Johnson Jr. is Magic

By Basketbal, Eregallerij

Basketbal is in de Verenigde Staten van Amerika volkssport nummer één. Vele grote namen schreven historie. Toppers waren Larry Bird, Shewquille O’Neal, Kareem Abdul-Jabbar, Charles Barkley en Michael Jordan. Maar er was maar één “Magic” en dat was Earvin Johnson Jr. van de Los Angeles Lakers. Hoe zag zijn leven en carrière er uit, we hebben daar eens naar gekeken.

Biografie

Earvin Johnson werd op 14 augustus 1959 in Lansing in de staat Michigan geboren. Hij was het zesde kind uit een gezin van 10 kinderen. De ouders waren Earvin Sr. En Christine Johnson. In zijn jonge jaren ging hij naar de Everett Highschool. Hier begon zijn basketbal carrière. Zijn ontwikkeling als basketballer ging erg snel, hij behoorde tot de beste spelers van zijn lichting. In het jaar 1976-1977 behoorde hij tot de McDonald’s All Americans. Het talent van Earvin was bij alle grote universiteiten opgevallen, maar hij koos voor Michigan State. Op zijn zestiende verwierf hij de naam “Magic”. Hij scoorde in één wedstrijd 36 punten met 16 assists en ook nog eens 16 rebounds. In zijn laatste jaar op de Everett Highschool leidde hij zijn team naar een 27-1 record. Wat het team de staatstitel opleverde. De absolute uitblinker was Magic met 26.8 punten en 16,8 rebounds gemiddeld.

College

Magic Johnston kon kiezen uit eigenlijk alle universiteiten. Maar hij koos er voor om dichtbij huis te blijven. De Michigan State University werd de gelukkige in East Lansing. In zijn eerste jaar op de universiteit leidde hij zijn team al naar de Big Ten Conference Titel. Magic scoorde met gemiddeld 17 punten, 7,9 rebounds en 7,4 assists een fantastisch gemiddelde. Het team van Magic schreef geschiedenis. Nog nooit hadden de Spartans zoals het team heette meer dan 20 wedstrijden in één seizoen gewonnen. Maar het was niet genoeg om de titel in de NCAA te pakken. De Spartans versloegen wel Indiana State met de legendarische Larry Bird. In dat jaar werd Earvin Johnson uitgeroepen tot de meest opmerkelijke speler( Most Outstanding Player of the Final Four).

Professionele carrière

Twee jaar bleef Magic spelen voor de Michigan State University. Het jaar 1979 was het jaar dat hij werd gekozen in de NBA draft. De Los Angeles Lakers waren de eerste die hem kozen. Magic ging er samen spelen met de ster van dat moment Kareem Abdul-Jabbar. Johnson zou er zijn hele loopbaan blijven spelen van 1979-1991. De point guard behaalde met de Lakers 5 kampioenschappen. Hij werd ook nog eens drie keer uitgeroepen tot Most Valuable Player (MVP). In 1994 zou hij er ook nog als coach aan de slag gaan voor een jaar. In 1992 werd hij met het Dream Team Olympisch Kampioen in Barcelona. Het team bestond uit louter NBA sterren als Charles Barkley, Larry Bird, Patrick Ewing, Michael Jordan, Karl Malone en Scottie Pippen. Coach van het succesvolle team was Chuck Daly.

Magic in Nederland

In hetzelfde jaar dat hij Olympisch Kampioen werd was hij voor twee wedstrijden in Nederland. Hij speelde met een aantal oud NBA sterren als Moses Malone, Adrian Dantley en George Gervin in Amsterdam en Den Bosch. De wedstrijden gingen tegen het Nederlands team die uiteraard niet tegen het geweld van de NBA spelers waren opgewassen. In Den Bosch verzorgde hij ook een aantal clinics en lezingen. De lezingen op de scholen gingen over de anti-aids-campagne. Nadat hij zelf gestopt was met basketballen omdat hij besmet was met het Hiv virus.

Wat doet hij nu

Naast het geven van clinics en lezingen is hij ook analist voor de Amerikaanse televisie. Magic Johnson doet ook veel aan liefdadigheid. Dit doet hij om in Amerika de minderbedeelden een kans te geven. Veel mensen zijn in de problemen gekomen door hiv en aids. Door zijn verleden als sportheld wil hij die mensen meer bewustheid geven. Earvin Johnson staat nog steeds bekend als de beste point guard aller tijden. Dat leverde hem uiteraard een plek bij de beste 50 NBA spelers ooit op. “Magic” Johston stopte op zijn 32e een meer dan imposante loopbaan als basketballer.