NBA Draft: hoe werkt het?

By Basketbal

In de Verenigde Staten worden jonge sporttalenten op een totaal andere manier klaargestoomd voor het echte werk. In Nederland kennen wij een jeugdopleiding, maar in Amerika werkt dat anders. De NFL, MLB, NHL en dus ook de NBA maken gebruik van een uniek systeem. Een talent moet zich aanmelden voor de NBA Draft, het is aan de clubs om een talent te kiezen. De NBA-clubs mogen op één dag in het jaar toeslaan. De teams krijgen bepaalde posities voor de keuzes en er bestaat een mogelijkheid om te ruilen. Hieronder vertellen wij meer over het unieke concept van de NBA Draft!

Hoe werkt de NBA Draft?

De NBA bestaat uit 30 teams en die strijden om de belangrijkste basketbaltitel ter wereld. De Amerikaanse basketbalcompetitie staat hoog aangeschreven en uitsluitend de wereldtop kan op dit niveau schitteren. Het was tot 2006 voor een talent mogelijk om zich al op de middelbare school beschikbaar te stellen voor de NBA Draft, waardoor er talenten van 16 jaar werden gekozen. LeBron James en Kobe Bryant waren ook op jonge leeftijd al kandidaat. Sinds 2007 moet een basketballer 19 jaar zijn of ouder, maar mag de speler ook niet langer meer op de middelbare school zitten. Dat heeft er automatisch voor gezorgd dat de talenten al snel naar de universiteit gaan en vervolgens uitkomen in het basketbalteam van de desbetreffende school.

Echter zien de sportcompetities op de Amerikaanse universiteiten er heel anders uit dan in Nederland. De colleges strijden in de NCAA voor de titel. De wedstrijden zijn van een bijzonder hoog niveau en worden live uitgezonden op de Amerikaanse televisie. De basketbaltalenten moeten dagelijks trainen en een topsportmentaliteit is vereist. Er zijn basketbalwedstrijden in de NCAA die door minimaal 20.000 fans worden bezocht. Het is voor de basketballers de kans om zichzelf te bewijzen en in de kijker te spelen van de NBA-clubs. De grootste talenten gaan overigens niet naar een universiteit, maar besluiten om in het buitenland te spelen. Vooral de Chinese competitie is dan erg interessant. De spelers verdienen extreem hoge bedragen en kunnen na één jaar weer vertrekken.

In de maanden mei en juni krijgen de basketbaltalenten de kans om zich wederom te bewijzen ditmaal tijdens oefenduels en trainingen van de NBA-clubs. De beste spelers mogen deelnemen aan de NBA Draft Combine, een driedaags evenement waarbij de alle clubs aanwezig zijn.

NBA Draft loterij

In Nederland worden talenten klaargestoomd in de jeugdopleiding van een sportclub of door een scout binnengehaald. In de Amerikaanse basketbalcompetitie zal de Draft uitkomst bieden. De eerlijke verdeling van talenten zorgt ervoor dat geld niet het belangrijkste onderdeel zal zijn en alle clubs de kans krijgen om een topspeler te contracteren. Allereerst zal er een loterij plaatsvinden. De loterij moet bepalen welke clubs als eerste een keuze mogen maken uit de talenten. De club die in het voorgaande seizoen het slechtste heeft gepresteerd maakt de grootste kans op een goede uitgangspositie tijdens de NBA Draft. De clubs met de minst gewonnen wedstrijden ontvangt de meeste balletjes, namelijk 25%. De best presteerde NBA-club krijgt vanzelfsprekend de minste balletjes. Vervolgens zal via de loterij worden uitgemaakt welke basketbalclubs de eerste drie spelers mogen kiezen. In 2014 wonnen de Cleveland Cavaliers de Draft loterij, ondanks het feit dat het nog geen twee procent van de balletjes in zijn bezit had.

De overige plekken tijdens de NBA Draft worden vergeven op basis van de uitslag van het voorgaande seizoen. Echter is en blijft de keuze altijd een risico. Het kan ook voorkomen dat de eerst gekozen speler niet zo succesvol blijkt te zijn. Het komt regelmatig voor dat clubs besluiten een speler te ruilen na de NBA Draft.

Keuzerondes bij de NBA Draft

De NBA Draft is een jaarlijks evenement en vindt normaliter rond eind juni plaats. Er worden dan geen wedstrijden gespeeld, het is namelijk off-season. De spelers worden gekozen en mogen tijdens de Draft plaatsnemen in de zogeheten ‘Green Room’. De camera’s zijn op de spelers gericht en het is een eer om als één van de eerste te worden gekozen. Het komt ook voor dat de naam van een speler niet zal worden genoemd en dat is altijd een pijnlijk moment tijdens de NBA Draft.

De NBA Draft begint met de eerste ronde en alle teams uit de competitie mogen één talent uitkiezen. De spelers die in de eerste ronde een contract krijgen aangeboden mogen zich rijk rekenen. De talenten krijgen een tweejarig contract en een minimaal salaris van 1,5 miljoen dollar. De spelers die in de tweede ronde een plek krijgen toegewezen krijgen een minder goed contract en een lager salaris. Er worden 60 spelers gekozen en de overgebleven talenten zijn direct een ‘free agent’ en mogen zelf de beslissing maken. Normaliter kiezen deze basketbalspelers ervoor om in het buitenland te gaan spelen.

Een team krijgt gedurende de eerste ronde slechts vijf minuten de tijd om een talent te kiezen. De teams hebben geen idee wat de andere clubs hebben gekozen en moeten dus een lijstje maken met meerdere namen. In de tweede ronde moet een club al binnen 120 seconden een beslissing maken. De NBA clubs krijgen tussen de rondes in nog de kans om spelers te wisselen. De NBA Draft duurt doorgaans een uurtje of vier. De clubs moeten veel beslissingen maken op basis van informatie, zoals statistieken en de mening van een scout.