Larry Bird is Larry The legend

By Basketbal, Eregallerij

Sporthelden, de wereld kent er vele, in alle takken van sport. Namen en momenten die je nooit zult vergeten, en die in je geheugen gegrift staan. De wat ouderen onder ons denken misschien nog vaak aan de gevechten van Mohammed Ali die ’s nachts rechtstreeks werden uitgezonden. Of de zwart-wit beelden van Ard en Keessie in de volle stadions. In de Verenigde Staten worden die sporthelden nog altijd op handen gedragen. Namen als Carl Lewis of Mark Spitz de zwemmer die op de Olympische Spelen van München zeven goeden medailles won. Wij gaan eens kijken naar Larry Bird van de Boston Celtics, de basketbal legende uit Amerika. Hoe ging dat allemaal met hem.

Wie was Larry Bird

Larry Bird was een Amerikaanse basketbalspeler die een ongekende populariteit had in Amerika. Basketbal en American Football zijn in de Verenigde Staten immens populair. Bij de grote wedstrijden zitten er miljoenen mensen aan de buis gekluisterd. Bird speelde zijn hele basketballeven voor de Boston Celtics. In Amerika is het heel normaal dat de supporters je bijnamen geven. Larry Bird of ook wel “Larry Legend”, “The Hick From French Lick”, of “The Basketball Jesus”. Hij speelde van 1979-1992 voor de Boston Celtics, vreemd genoeg werd hij er nooit trainer. Van 1997 tot en met 2000 was hij de trainer van de Indiana Pacers.

Biografie

Larry Joe Bird werd op 7 december 1956 geboren in West Baden Springs in de staat Indiana. Hij was het vierde kind van in totaal zes van Georgia en Joe Bird. Hij groeide op in French Lick wat hem de bijnaam “The Hick From French Lick” opleverde. De betekenis van deze bijnaam was “de boerenkinkel uit French Link”. Het gezin Bird groeide op in armoede in West Baden Spring. De Vader van Larry pleegde zelfmoord toen Larry 18 jaar oud was. Alcoholproblemen, schulden en een scheiding waren de reden. Joe Bird was eigenlijk de beste vriend van Larry, alles deden ze samen. Zijn basketbalcarrière begon hij in het team van de Springs Valley Highschool. Bird is de eerste sporter in Amerika die tot sporter, coach en bestuurder van het jaar wordt uitgeroepen.

Zijn basketbal carrière

Zoals gezegd begon hij zijn indrukwekkende carrière in het team van de Springs Valley Highschool. In 1974 koos hij voor de Indiana University en daar ging hij ook basketballen. Hij deed dat onder leiding van de beroemde basketbalcoach Bobby Knight. Het beviel Larry absoluut niet en hij besloot om de Universiteit alweer te verlaten. Na een tijdje keerde hij echter weer terug om op collegeniveau te gaan spelen voor Indiana State University Sycamores. In 1978 deed hij mee aan de NBA Draft en werd gecontracteerd door de Boston Celtics. Hij bleef echter nog één jaar spelen voor de Sycamores. In 1979 kwam Bird met de Sycamores in de finale van het NCAA-kampioenschap. De finale moest gespeeld worden tegen Michigan State University het team van die andere legende Earvin Magic Johnson. Bird scoorde 19 punten en Johnson 24, deze wordt nog steeds gezien als één van de meest memorabele wedstrijden ooit.

Zijn Boston Celtics tijd

In 1979 werd hij nog speler van het jaar in de NCAA. In datzelfde jaar maakte hij ook de definitieve overstap naar Boston Celtics in de NBA. Hij werd door zijn leiderscapaciteiten, spelinzicht en zijn jumpshot al snel heel belangrijk voor de Celtics. In zijn eerste jaar als rookie werd hij geselecteerd voor het Eastern Conference Allstar Team. Samen met de andere legendes uit de NMA Robert Parish en Kevin McHale werden ze drie keer kampioen. Samen met de genoemde Earvin Magic Johnson maakte hij het basketbal wat een beetje in het slop zat weer populair. Ook de gezonde rivaliteit tussen de Lakers van Johnson en de Celtics van Bird bloeide weer op. In zijn NBA carrière behaalde Bird een gemiddelde van 24,3 punten per wedstrijd, 10 rebounds en 6,3 assists per wedstrijd. Op de Olympische Spelen van 1992 in Barcelona won Bird met het Dreamteam de gouden medaille.

Na zijn carrière als basketballer

Larry Bird wordt nog steeds gezien als één van de beste basketballers aller tijden in Amerika. In 1998 is hij dan ook opgenomen in de Naismith Memorial Basketball Hall of Fame. Na zijn sportcarriëre bleef hij bij de Celtics tot 1997 om daarna coach te worden van de Indiana Pacers. Hij bleef daar drie jaar en werd coach van onder andere de Nederlander Rik Smits. Na het seizoen 1997-1998 werd hij uitgeroepen tot coach van het jaar in de NBA. In zijn laatste seizoen bereikte hij nog de NBA Finals, de ploeg verloor echter van de Los Angeles Lakers. Na zijn loopbaan als coach werd hij bestuurder bij de Indiana Pacers. Hij werd president of basketbal operations. Dat hij talenten heeft als bestuurder blijkt wel als hij in 2012 wordt uitgeroepen tot Executive of the Year. In augustus 2012 heeft hij zijn functie neergelegd, met als reden zijn gezondheid.

Weetjes en feiten

• In 2005 werd Eric James Torpy veroordeeld voor poging tot moord en beroving. Hij kreeg 30 jaar gevangenisstraf. Torpy vroeg of dat omgezet kon worden in 33 jaar, 33 was het rugnummer van Larry Bird. De rechtbank heeft zijn verzoek toegewezen.
• Larry Bird heeft ook nog in een aantal films gespeeld onder andere in Space Jam met Michael Jordan en Bill Murray.
• Larry Bird speelde als Small Forward
• Hij was 2.06 meter lang en woog 100 kilogram
• Bird stopte met school aan de Indiana University en werd een tijdje vuilnisman
• In French Lick is een restaurant met allerlei curiosa van Larry Bird
• In French Lick is ook een straat naar hem genoemd de Larry Bird Boulevard