League of Legends in Ahoy.

By E-Sport
E-sporters aan de winnende hand.

Bij Electronic Sports worden wedstrijden, competities en toernooien gespeeld met computerspellen: ‘games’ moeten we dan zeggen. In ons toch nog altijd wat calvinistische Nederland loopt nog altijd de discussie of dat nou echt sport is. In veel media maar ook in menig huiskamer wordt de E-sport vergeleken met bijvoorbeeld darts. Sport of niet?In veel andere delen van de wereld is die discussie al achterhaald door de overweldigende belangstelling voor het gamen. De media en natuurlijk ook de sponsors vinden de discussie over ‘sport of geen sport’ allang niet meer belangrijk. Tussen de 100 en 200 miljoen mensen volgen wereldwijd de E-Sportwedstrijden en de verwachting is dat in 2017 meer dan 500 miljoen dollar zal worden omgezet in deze sport. Andere cijfers voorspellen een groei naar meer dan een miljard. De League of Legends in Ahoy wordt door veel liefhebbers bezocht.

E-sports groeit snel.

E-sports april 2016 League of legends in Ahoy plaatje AhoyWat wil je ook; in Amerika groeit E-sports sneller dan bijvoorbeeld voetbal. Geen wonder dat media als televisie veel belangstelling aan de dag leggen voor dit fenomeen. Zeker is dat het geval in Azië. In Zuid-Korea worden dagelijks E-gamewedstrijden live op tv uitgezonden. Maar natuurlijk ligt de kracht van de E-sport in het feit dat deelnemers en toeschouwers helemaal gewend zijn aan internet en dus hun favoriete sport vaak via livestreams bekijken. Bovendien worden er veel weddenschappen afgesloten op het spel. Wedden op e-sport is erg gangbaar in landen als Korea.

Ahoy.

In ons eigen Nederland is het allemaal nog niet zo ver. Maar daar kan snel verandering in komen. Videogamewedstrijden en –kampioenschappen worden ook hier steeds bekender. Dit weekend worden in Rotterdam Ahoy de finales van het zesde kampioenschap van de Europese League of Legends (LoL) gehouden. De vier allersterkste teams van Europa zijn in Ahoy te bewonderen. De winnaar van het toernooi krijgt niet alleen de eer van de Europese titel en een interessante geldprijs. Het sterkste team mag ook meedoen aan het Mid-Season Invitational toernooi van Riot, een soort van mini-WK. Bovendien krijgt die winnaar in Ahoy wedstrijdpunten die belangrijk zijn om misschien mee te mogen doen aan het ‘officiële’ wereldkampioenschap.

Het is de eerste keer dat een dergelijk groot E-sports gebeuren in Nederland plaats vindt. En Ahoy zal met 15.000 fans en kenners barstens vol zitten en hoogstwaarschijnlijk helemaal uit zijn dak gaan. Bovendien zullen naar verwachting meer dan vijf miljoen toeschouwers het toernooi via de gratis live-stream volgen (deze kun je volgens mij zien via de website van League of Legends e-sports).

Spring Finals.E-sports april 2016 League of legends in Ahoy 02

Deze zogenaamde Spring Finals zijn erg belangrijk voor de E-sport in Nederland om de ‘scene’ verder bekendheid te geven. Het zogenaamde strategiespel wordt gespeeld door twee teams van vijf personen die het tegen elkaar opnemen. Je moet je ‘basis’ verdedigen en ondertussen natuurlijk die van tegenstander aanvallen. Kenners vergelijken het met schaken. Vooruit denken en vooral slim spelen. Punten verdienen, zo’n 100.000 euro incasseren en misschien een plekje op het WK. Het gaat ergens over. Maar bovenal gaat het dit weekend om het op de kaart zetten van de E-sports in Nederland. En nog mooier: zaterdag en zondag doen ook de twee beste Nederlandse E-gamers mee. Joey Steltenpool is speler en hoofdcoach van het team G2. Hij denkt dat de komst van deze finals naar Ahoy van grote invloed is op de erkenning die door de E-sport zo hartstochtelijk wordt bevochten. Een groot toernooi als deze Finals van de League of Legends competitie is ongekend voor de Nederlandse fan. Als dan ook nog een topper als Fabian Diepstraten meedoet is het een beetje zoals het feest voor darters als bijvoorbeeld Michael van Gerwen meespeelt.

Niet langer voor ‘nerds’!

Toch beseffen de E-gamers dat er nog wel iets moet gebeuren voordat Nederland massaal achter de E-sports gaat staan. Ondanks dat de sport wereldwijd een voorsprong heeft op ons deel van Europa is zij echter ook hier aan de winnende hand. Media, livestream, sponsors. Nu nog de algemene erkenning. Steltenpool denkt dat het belangrijk is dat we de gemiddelde E-gamer niet langer zien als een soort van ‘nerd’! Zeker niet als de soort van ‘nerd’ van dertig jaar geleden. De gamers komen uit alle lagen van de bevolking en hebben interesse in allerlei sporten. Maar wat hen verbindt is nou eenmaal de belangstelling voor de computerspellen. En dit weekend kunnen ze er voor zorgen dat ze via Ahoy meer erkenning afdwingen voor hun passie en voor Nederland als serieus gaming land.