Electronic sport enorm in opkomst

By E-Sport

Vroeger speelde je een computerspelletje maar tegenwoordig begint het zo langzamerhand big business te worden. We hebben het dan over de wereld van de electronic sport of ook wel e-sport of esport. Dat is de term die gebruikt wordt voor het competitief spelen van computerspelletjes. Maar waar valt het nu onder is het nog steeds gamen of kunnen we het beter sport noemen. Laten we eens kijken wat er allemaal in die electronic sport omgaat.

Waar wordt er veel gespeeld

Er is natuurlijk nog wel eens een verschil van mening of het nu sport of gaming genoemd moet worden. Maar als je het geografisch bekijkt wordt het wereldwijd in de wat meer ontwikkelde landen veelvuldig gespeeld. Zuid-Korea is het land met de meest imposante e-sportcompetities. Sinds het jaar 2000 kunnen spelers daar een officiële licentie krijgen. Maar Zuid-Korea is niet het enige land waar veel gespeeld wordt. Ook in veel Europese landen, Noord-Amerika, Australië en China zijn er al competities. Uit onderzoeken is gebleken dat van de spelers 85% mannen zijn. Van de deelnemers zit 60% tussen de 18 en 34 jaar. Verwacht wordt dat meer vrouwen gaan e-sporten als de vooroordelen omtrent e-sport verdwenen zijn. Een van die vooroordelen is de risico’s op verslaving.

Internationale competities

In 2008 is de IeSF opgericht, dit is de internationale overkoepelende e-sportorganisatie. Zij organiseren jaarlijks ook het officiële wereldkampioenschap en een aantal belangrijke internationale toernooien. Bij de meeste toernooien wisselt het aanbod van spellen, dit is weer afhankelijk van de belangstelling. Hier is wel een uitzondering op namelijk GOMTV Global StarCraft II League. De World Cyber Games wordt algemeen gezien als het grootste e-sporttoernooi. Dit toernooi imiteert de Olympische Spelen. Veel populaire spellen worden tijden dit toernooi gespeeld. Dit zijn onder andere StarCraft II, Wings of Liberty, League of Legends en Counter Strike. Het toernooi komt oorspronkelijk uit Zuid-Korea. Via de nationale kampioenschappen kunnen spelers zich kwalificeren voor de Electronic Sports World Cup. Dit toernooi wordt georganiseerd door het Franse bedrijf Ligarena.

E-Sport in Nederland

De e-sport is sinds 2000 ook een serieuze sport in Nederland. De eerste organisaties waren de zogenaamde LAN-party organisaties zoals Netgamez en The Party en gamecenters in Rotterdam en Tilburg. De verschillende kwalificaties worden sinds 2011 georganiseerd door de E-sportbond. Sinds 2005 speelt deze bond ook een belangrijke rol bij de organisatie van het officiële Nederlands kampioenschap. De bond heeft ook een aantal e-sportclubs opgericht die met elkaar in competitie verband gamen. Nederland is verbonden aan de historie van drie belangrijke gamingteams deze zijn:

• Fnatic een prestigieus team opgericht door een Nederlander en voortgekomen uit een Nederlands team.
• Serious Gaming dit is een in 2004 in Amsterdam opgericht gamingteam, zijn behoren tot de grootste teams in de wereld
• Team Liquid is opgericht door Victor Goossens en is een prominent StarCraft en StarCraft II team.

Bekende spelers

Nederland heeft door de jaren heen al een aantal bekende gamers geleverd. Manuel Schenkhuizen ook wel Grubby genaamd werd in 2004 wereldkampioen, sindsdien is hij een wereldwijd bekende gamer. Sander Kaasjager heeft inmiddels ook zijn sporen verdient, hij pakte met painkiller de eerste plaats op het ESWC 2004. Een andere bekende Nederlandse gamer is Wouter van Someren die in 2007 en 2008 de World Cyber Games wist te winnen. Chris de Jong is ook een top gamer, hij speelde drie jaar bij het Duitse Mousesports. Dat de e-sport nog steeds in ontwikkeling is en wil blijven blijkt wel uit interesse van de Universiteit Tilburg. Zij gaan een ruimte speciaal voor e-sport openen op hun campus. Voornaamste gebruiker zal de Tilburgse studentensportvereniging TSEA Link worden.

E-sport in de media

In Zuid-Korea zijn er al een aantal televisiezenders die zich alleen bezighouden met het uitzenden van e-sportevenementen. Of het in Nederland ooit zover zal komen moeten we nog maar eens afwachten. Maar dat de e-sport een serieuze sport aan het worden is dat is wel duidelijk. De vraag is natuurlijk ook gaat het de top e-sporter ook zoveel geld opleveren als menig topsporter in de tennis, voetbal of andere sportwereld. Ook dat zal de toekomst ons gaan leren.