Grand Slam of Darts prooi voor Van Gerwen.

By Darten
Van Barneveld in halve finale onderuit tegen Taylor.

Er wordt wel eens gezegd dat het aan Raymond van Barneveld te danken is, dat darts een wereldsport is geworden. Tot aan de jaren tachtig en negentig van de vorige eeuw was darten eigenlijk een sport, of misschien was het nog geen sport, van de Britten. Van Barneveld speelde begin jaren tachtig in ons eigen land zijn eerste officiële wedstrijd en daarna ging het snel voor hem in die in Nederland nog onbekende sport. Tot dan was het eigenlijk een spelletje onder het genot van een biertje; meestal in de plaatselijke kroeg. Maar dat zou snel veranderen. Later kwam Van Gerwen ook op het podium.

Barney-mania.

In 1991 mocht Raymond van Barneveld voor het eerst meedoen aan de Embassy. Dat was in die tijd veruit het belangrijkste darttoernooi ter wereld. Een zeer teleurstellend debuut overigens want hij kon direct na de eerste ronde weer naar huis. Maar toen al bleek voor van Barneveld winnen belangrijker dan alleen maar meedoen. Hij zinde op wraak. Daar moest hij op wachten tot 1995, toen hij zich weer kwalificeerde voor die Embassy. En dit keer was er succes. Hij bereikte de finale en vanaf dat moment stond ‘Barney’ in de schijnwerpers. Hij won datzelfde jaar de Nederlandse titel en won de Finland Open. Ook bij de European Grand Masters was hij de sterkste. Een jaar of drie later veranderde zijn leven voorgoed toen hij de Embassy zelfs won. Hij was op dat moment plotseling de nummer één van de wereld. En zoals dat gaat in ons land werd darts een ware hype vanaf dat moment. De dartborden waren niet aan te slepen en de Barney-mania ontstond.

Raymond van Barneveld en Phil Taylor.

Vele grote titels en prijzen later stapte van Barneveld over naar de PDC, de professional Darts Corporation. Deze bond werd de tegenhanger van de ‘amateurs’ van de BDO. Men wilde de dartsport professioneler maken door middel van het organiseren van de inmiddels meer dan bekende televisietoernooien. Bovendien kreeg van Barneveld nu de kans om de strijd aan te gaan met zijn favoriete tegenstander: Phil Taylor. In 2007 stond hij eindelijk tegenover zijn grote inspiratiebron tijdens het wereldkampioenschap: de zg Ladbrokes. Hier versloeg hij Taylor in een krankzinnige finale met 7-6.

Wereldsport.

Michael van Gerwen viert een overwinning.

Ontelbare finales en televisietoernooien verder is darts een wereldsport. Zoals van Barneveld Nederland aan het darten kreeg, zo is het in tal van landen kennelijk gegaan, want de dartsport kent ondertussen coryfeeën van allerlei nationaliteiten. De laatste jaren lijkt van Barneveld regelmatig te worden afgetroefd door een andere Nederlander, Michael van Gerwen, de huidige nummer één van de wereld.

In Wolverhampton is zojuist de Grand Slam of Darts geëindigd. Het is het enige toernooi dat van Gerwen nog nooit had gewonnen. En ook bij dit toernooi was ‘Mighty Mike’ favoriet. Maar wat was het mooi dat Raymond van Barneveld tot in de halve finales reikte. Het publiek weet natuurlijk allang dat van Barneveld en Taylor zo ongeveer elkaars ‘angstgegner’ zijn en dat het altijd spannend is tussen die twee. Barney heeft ooit wel eens gezegd enigszins gefrustreerd te zijn als hij tegen The Power speelt. Hij wil zo dolgraag van hem winnen.

Jammer genoeg lukte dat niet in die halve eindstrijd van de Grand Slam in Wolverhamptoen. Alleen in de beginfase kon onze landgenoot nog even op voorsprong komen, maar Taylor knokte zich terug en ging vervolgens langs onze landgenoot heen. De Engelsman hield vervolgens steeds een kleine voorsprong door even een tandje bij te zetten als van Barneveld terug leek te komen. Taylor sloot af met een twaalfdarter nadat hij die laatste leg was gestart met zijn elfde 180-er. Na het enigszins teleurstellende jaar voor van Barneveld was hij blij om weer eens in een halve finale te staan, maar hij vindt verliezen van Taylor nog altijd zo’n beetje het ergste wat hem kan overkomen.

Mighty Mike.

In de finale moest Taylor het opnemen tegen onze landgenoot Michael van Gerwen, die dit toernooi nou eindelijk eens wilde winnen. En hij leek als een soort stoomwals over zijn opponenten heen te gaan. De één na de ander werd domweg overklast door Mighty Mike. Maar eenmaal in de finale tegen Phil Taylor had hij het aanvankelijk toch behoorlijk moeilijk. Hij kwam met 7-3 achter te staan. Taylor begon echter in die fase van de partij dubbels te missen en de Brabander won alle legs in de derde sessie waardoor hij op een 8-7 voorsprong kwam. Hij hield die voorsprong vast en met een dubbel 18 verzekerde hij zich van zijn eerste titel bij dit prestigieuze darttoernooi.

Kijk eens naar deze 170-finish van van Gerwen in zijn halve finale tegen Smith:

Van Gerwen was uitermate tevreden. Dat kan ook bijna niet anders zo tegen het eind van 2015. Hij won al het nodige en zijn doelen waren om in elk geval de World Matchplay en deze Grand Slam te winnen. Mooi dat onze nummer één van de wereld deze doelen heeft gehaald. Bovendien vindt ook hij het nog altijd een bijzondere eer om in een finale tegen Taylor te mogen spelen. En als je die dan ook nog verslaat! Het volgende grote doel is het Wereldkampioenschap dat binnenkort van start gaat. Het lijkt me zo dat Mighty Mike met het nodige zelfvertrouwen aan die klus begint.