De geschiedenis van de Grand Prix van Monaco

By Algemeen, Autosport

Het Grand Prix circus van de Formule 1 gaat de hele wereld over, alle werelddelen worden bezocht. De verschillende circuits worden steeds mooier en moderner met dank aan Hermann Tilke. Hij is de bedenker, zeg maar architect van de nieuwste circuits. Maar de Formule 1 liefhebbers kijken elk jaar weer uit naar de Grand Prix van Monaco. De race door de straten van het Vorstendom Monaco. De fans genieten van de beelden van de Grand Hotel Hairpin, de lange tunnel en het stuk langs de haven en het zwembad. Ayrton Senna was de held van Monaco, hij won de Grand Prix maar liefst zes keer. Maar hoe is het ooit begonnen met deze race in het Vorstendom Monaco.

Het Vorstendom Monaco

Monaco ligt aan de middellandse Zee en wordt geheel omringt door Frans grondgebied. De totale oppervlakte is slecht 2,02 vierkante kilometer. Monaco is hiermee na Vaticaanstad het kleinste land ter wereld. Monaco telt slechts zo’n dertig duizend inwoners, waarvan maar 17% ook uit Monaco komt. Mede door het gunstige weer- en belastingklimaat wonen er veel rijke buitenlanders voornamelijk Fransen en Italianen. Monaco is een Constitutionele Monarchie met een Prins als staatshoofd. Het huidige staatshoofd is Prins Albert II en stamt uit het huis Grimaldi. De familie zit al ruim 700 jaar op de troon. Monaco kennen we vooral als mondaine badplaats voor de rijken der aarde. Maar ook van de voetbalclub AS Monaco en natuurlijk de Grand Prix van Monaco.

De geschiedenis van de Grand Prix

De Grand Prix van Monaco maakt al deel uit van het Formule 1 circus sinds het wereldkampioenschap in 1950 begon. Maar er wordt al veel langer geracet in het Vorstendom. De eerste race werd op 14 april 1929 al verreden. Het was de Engelsman William Grover-Williams in een Bugatti 35B die toen de snelste was. In de begin jaren tot 1938 werd de race eigenlijk altijd door een andere coureur gewonnen. In 1931 won Louis Chiron een inwoner uit Monaco met zijn Bugatti de race. Van 1938 tot en met 1947 werd de race niet gehouden, de oorzaak was de Tweede Wereldoorlog. In 1948 werd er weer een keer gereden, winnaar werd Giuseppe Farina in zijn Maserati. Tussen 1951 en 1954 werden er ook geen races gehouden. Maar vanaf 1955 maakte de race weer deel uit van de Formule 1 kalender.

Record winnaars in Monaco

Ayrton Senna is de coureurs met de meeste overwinningen in Monaco. Hij won de Grand Prix van Monaco maar liefst zes keer. Dat was tussen 1987 en 1993, in de race van 1988 maakte hij als leider een stuurfout en crashte. Senna demonstreerde in 1984 Senna zijn uitzonderlijke racetalent. In de Toleman bolide die niet bekend stond om zijn betrouwbaarheid reed hij naar een tweede plek. In de stromende regen begon hij uit het achterveld aan een indrukwekkende inhaalrace. Hij haalde het hele veld in behalve de koploper Alain Prost. Graham Hill en Michael Schumacher wisten de Grand Prix van Monaco ieder vijf keer te winnen. Max Verstappen werd in 2017 vijfde in Monaco. Tijdens de Grand Prix van Monaco zijn er twee fatale crashes geweest. De Italiaan Luigi reed voor het team van Alfa Romeo en verongelukte in 1952, het tweede dodelijk slachtoffer was Lorenzo Bandini in 1967.

Het circuit in Monaco

Het Circuit de Monaco is een echt stratencircuit door de straten van Monte Carlo en La Condamine. De baan heeft een lengte van 3.340 meter en kent 18 bochten. Het idee voor de aanleg van dit circuit kwam van Anthony Noghès. Deze Noghès was de voorzitter van de Automobile Club de Monaco en tevens een goede vriend van de Grimaldi’s. Het circuit bestaat al sinds 1929 en de openingsrace werd gewonnen door William Grover-Williams. Het is dus een echt stratencircuit en dat betekent dat het over smalle wegen en door krappe bochten gaat. Typerend voor dit stratencircuit is dat er ook weinig ruimte is om in te halen. De veiligheidseisen voor de formule 1 zijn tegenwoordig zo strak dat dit circuit eigenlijk niet meer voldoet. Op alle circuits zie je de grindbakken, die zijn hier niet mogelijk, net als veel andere veiligheidsmaatregelen. Maar blijkbaar wint de historie van de veiligheid.

Bekende kenmerken van de route

Zoals al eerder aangegeven heeft het circuit een lengte van 3.340 meter. De coureurs moeten 78 rondjes rijden op dit zware en moeilijke circuit. De renners hebben dan ruim 260 kilometer gereden. De races in de Formule 1 moeten binnen de twee uur gereden worden. Dit is ook de reden dat niet de in de Formule 1 gebruikelijke 305 kilometer gereden wordt. De start en finish is op de Boulevard Albert I. Dit lange en rechte stuk is ook de meest ideale plek om in te halen. Een ander bekend punt in de route is ook altijd de passage van het wereldberoemde casino van Monaco. Een ander bijzonder punt is de Grand Hotel Harpin. Deze haarspeldbocht is de langzaamste bocht van alle Formule 1 races. Opvallens is ook elk jaar weer de tunnel, de coureurs gaan dan onder het hotel en congrescentrum door.

Langs het zwembad

Natuurlijk de het stuk langs het zwembad is ook altijd zeer opvallend, het begint al met de Louis Chiron. De Louis Chiron is een chicane vlak voor het zwembad. Deze is vernoemd naar Louis Chiron de oudste coureur die ooit aan de Grand Prix van Monaco heeft meegedaan. Chiron was toen 58 jaar oud en kwam uit Monaco. Vlak voor de finish krijg je de laatste bocht de Anthony Noghès. In deze bocht kunnen de coureurs rechtsaf de pits in en doorgaan richting start en finish. Anthony Roghès was de bedenker van het circuit in Monaco.

Wat maakt de Grand Prix van Monaco zo bijzonder

Het circuit van Monaco is één van de bekendste en beroemdste circuits uit de Formule 1 wereld. Ondanks dat de veiligheidseisen niet optimaal zijn peinst niemand erover om deze race van de kalender te halen. Er zijn veel bochten, er kan niet goed snelheid gemaakt worden en de inhaalmogelijkheden zijn beperkt. Deze beperkingen en de ambiance maken deze Grand Prix zo bijzonder. De Grand Prix van Monaco staat al vanaf het begin van de Formule 1 op de kalender. Elke coureur wil graag deze Grand Prix winnen omdat die zo speciaal is.

Weetjes en feiten

• Ayrton Senna won de Grand Prix van Monaco maar liefst vijf keer
• De constructeurs van Mc Laren wonnen vijftien keer in Monaco
• Van de laatste 11 Grand Prix vertrok de winnaar 10 keer van pole position
• De totale opbouw van het circuit duurt zes weken
• Het afbreken gaat sneller dit kost maar drie weken
• Veel Formule 1 coureurs wonen in Monaco, ook Max Verstappen
• Michael Schumacher reed in 2004 de snelste ronde 1.14.439 gemiddeld 175,15 km per uur
• De Formule 1 en voetbal zijn belangrijk voor Monaco maar schaken is nog steeds één van de belangrijkste sporten in Monaco.
• Samen met de Indianapolis 500 en de 24 Uur van Le Mans vormt de Grand Prix van Monaco de zogenaamde Triple Crown
• Graham Hill is de enigste coureur die ooit de Triple Crown heeft gehaald.